Epic Games Vs. Apple: Es kann viele Verlierer geben – digital

In Battle Royale kämpfen Gegner in einer Arena gegeneinander, bis nur noch eine übrig ist. Dieser Spielmodus ist bei Videospielern auf der ganzen Welt äußerst beliebt. Aber was in der Praxis so gut funktioniert, ist jetzt in der realen Welt umstritten. In der Arena: Apple, Google, Spotify, Facebook – und Spieleentwickler Epic Games. Eine Art Flügel der großen Technologieunternehmen, die im Smartphone-Universum um Macht kämpfen. Es geht darum, die Bedingungen zu steuern, unter denen Anwendungen in Zukunft auf Mobiltelefone zugreifen. Am Ende dieses Arguments kann es viele Verlierer geben.

Epic Games, das Fortnite enthüllt, eines der erfolgreichsten Kampfklavier-Videospiele, begann die Kontroverse als Kampf um die Freiheit. Das Unternehmen rebelliert gegen Apple, es geht um Macht und viel Geld. Weil Apple 30 Prozent der In-App-Verkäufe und In-App-Käufe unterstützt. Epic Games versuchte dies zu umgehen – dann ließ Apple das Spiel Fortnite aus dem App Store fallen. Aber der Spieleentwickler war gut vorbereitet und reagierte mit Taten.

Die Frage ist, ob Apple seine Marktmacht nutzt. Das Unternehmen kontrolliert, welche Anwendungen für seine Geräte angeboten werden, und legt die Bedingungen fest. Wenn Sie eine App für iPhone und iPad einführen möchten, müssen Sie zusammen spielen oder haben keine Chance. Stellen Sie sich das auf einem Wochenmarkt vor: Apple besitzt den einzigen Markt, baut alle Lieferwagen und Verkaufsstände, probiert jede Wurst aus, bevor sie verkauft wird, und behält letztendlich 30 Prozent aller Verkäufe. Dies ist besonders schwierig für kleine Entwickler, die meistens nicht einmal gewinnen. Verbraucher müssen mehr bezahlen, da Gebühren in der Regel an sie weitergegeben werden. Epic Games hat also gute Argumente dafür, dass Apple seine Dominanz ausnutzt.

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Bei Google, mit dem auch Spieleentwickler argumentieren, sieht es etwas anders aus: Die Gruppe hält auch etwa ein Drittel des Playstore-Umsatzes, ermöglicht Android-Nutzern jedoch, Apps an anderer Stelle herunterzuladen. In der Realität tut dies jedoch nur ein kleiner Teil der Verbraucher.

Die Rollen scheinen also klar verteilt zu sein. Aber Epic Games kämpft natürlich nicht für die Freiheit kleiner Entwickler und Benutzerportfolios, sondern vor allem für sich. Die Gruppe möchte ihren eigenen App Store zum wichtigsten Spielemarkt machen. Dort benötigt Epic Games keinen Umsatzanteil von 30 Prozent, aber mindestens zwölf Prozent, bindet Entwickler an Exklusivverträge und legt ihnen Bedingungen auf, wenn sie den Store nutzen möchten. Tatsächlich möchte Epic Games vor allem eines: Kalif statt Kalif werden.

Das Ergebnis dieses Streits, an dem auch Spotify, Facebook und große US-Verlage beteiligt waren, wird bestimmen, wie Apps in den kommenden Jahren auf unsere Smartphones kommen werden – und wer mit ihnen viel Geld verdienen wird. Apple und Google streiten zu Recht über Sicherheit: Ihre Marktmärkte sind relativ gut vor Hackern und Viren geschützt, und insbesondere Apple prüft alle Anwendungen. Auf der anderen Seite möchte Epic Games, dass jeder seine Apps im Zweifelsfall und aus fragwürdigen Quellen überall herunterladen kann. Das ist aber nicht realistisch. Um auf der sicheren Seite zu sein, wird der Durchschnittsverbraucher weiterhin die großen Namen betrachten, denen er vertraut. Epic Games setzt darauf, dass es zu diesen zuverlässigen Marken gehört und dann einen ordentlichen Teil des Geschäfts erhält.

Jeder hat in diesem Streit viel zu verlieren. Apple, weil es viel Geld verdient, indem es Einnahmen teilt, und das Unternehmen droht, sich mit einer ganzen Generation junger, wohlhabender mobiler Spieler herumzuschlagen. Epische Spiele, weil es finanziell niedriger ist. Das Unternehmen hat möglicherweise etwa eine halbe Milliarde Spieler und einen Wert von 17 Milliarden US-Dollar. Apple verfügt jedoch über Barreserven in Höhe von 200 Milliarden US-Dollar. Je länger der Streit dauert, desto eher müssen Epic Games aus finanziellen Gründen nachgeben. Für kleine Entwickler ist es unwahrscheinlich, dass sich die Situation verbessert, da ihre Anwendungen auf die eine oder andere Weise vom Markt abhängen, auf dem einzelne Unternehmen die Bedingungen bestimmen.

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Die beste Lösung wäre etwas, das in Battle Royale eigentlich nicht vorgesehen ist: ein Kompromiss. Apple muss seine Umsatzverteilung reduzieren und andere Zahlungsmethoden außerhalb des App Store zulassen, und Epic Games wird mit diesen Rabatten zufrieden sein, anstatt nach noch mehr Leistung zu streben. Dies wäre die Option, von der die Spieler am meisten profitieren würden.

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