Covid-19: Männer produzieren weniger Immunzellen gegen das Coronavirus

Kronenpandemie
Warum bekommen Männer mehr Coronavirus? Forscher kommen zur Besinnung

Ein Patient mit einer Krone auf der Intensivstation

© Andre Lucas / DPA

Zu Beginn der Kronpandemie wurde klar, dass Männer im Durchschnitt kranker zu sein schienen als Frauen. Die Forscher sind der Lösung des Rätsels möglicherweise etwas näher gekommen. Das Immunsystem von Männern und Frauen scheint unterschiedlich auf das Virus zu reagieren.

Ärzte auf der ganzen Welt untersuchen seit Monaten das Kronenvirus. Es bleiben jedoch noch viele Fragen offen. Experten sind immer noch verwirrt darüber, warum Männer anscheinend häufiger an Covid-19 erkranken als Frauen – und auch häufiger an einer Virusinfektion sterben. Es gab erste Anzeichen dafür kurz nach Beginn der Pandemie basierend auf Daten von chinesischen Patienten. In anderen Ländern, einschließlich Deutschland, setzte sich der Trend fort. Das Robert Koch-Institut (RKI) hat bisher 9.280 Todesfälle im Zusammenhang mit der Covid-Krankheit aufgelistet. 19 – 55 Prozent sind Männer, 45 Prozent sind Frauen. Und das, obwohl beide Geschlechter unterschiedlich sind infizieren Sie das Virus ungefähr gleich oft.

US-Forscher haben nun untersucht, wie das Immunsystem von Männern und Frauen auf eine Infektion mit dem Virus reagiert. Die Ergebnisse werden in der Zeitschrift Nature veröffentlicht und liefern Hinweise darauf, dass unterschiedliche Immunantworten bei Männern und Frauen eine Rolle bei den beobachteten Unterschieden spielen können.

Das Team unter der Leitung des Immunologen Akiko Iwasaki untersuchte insgesamt 17 Männer und 22 Frauen, die kurz nach ihrer Diagnose im Krankenhaus behandelt wurden. Unter anderem wurden Blutproben und Rachenabstriche entnommen und analysiert. Daten von 59 anderen Männern und Frauen wurden ebenfalls in die Analyse einbezogen.

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Die Immunantwort der Männer ist schwächer

Studien zeigen, dass Frauen signifikant mehr sogenannte spezialisierte T-Zellen produzieren. T-Zellen sind neben Antikörpern eine wichtige Säule des menschlichen Immunsystems. Sie können körperfremde Strukturen erkennen und bekämpfen. Zum Beispiel gibt es T-Zellen, die körpereigene Zellen abtöten, die mit Viren infiziert wurden. Andere aktivieren sogenannte B-Zellen, die dann Antikörper produzieren.

Für Männer hingegen war die Mobilisierung dieser Verteidigungskräfte im Allgemeinen schwächer. Schwache T-Zellen wurden auch mit schwereren Krankheitsprozessen in Verbindung gebracht. Die Aktivierung von Immunzellen nimmt auch mit dem Alter ab. Laut dem Immunologen Iwasaki hatten Frauen dagegen eine “ziemlich gute, anständige Immunantwort”, sogar bis sie 90 Jahre alt waren.

Diese Ergebnisse sind keineswegs überraschend. Es ist bereits bekannt, dass das Immunsystem von Frauen Viren grundsätzlich besser abwehren kann als das von Männern. Der Grund dafür ist unklar, könnte aber als Schutz für ungeborene Kinder dienen. Auf der anderen Seite leiden Frauen viel häufiger an Autoimmunerkrankungen – dh. Krankheiten, bei denen die Überreaktion des Immunsystems Beschwerden auslöst und das Immunsystem gegen die körpereigenen Strukturen lenkt.

Die Forscher fanden auch erhöhte Zytokinspiegel im Blut aller Patienten. Dies sind Botenstoffe, die sich während einer Immunantwort bilden und als wichtige Entzündungsmarker gelten. Einige Zytokine – einschließlich Interleukin 8 und Interleukin 18 – waren bei allen untersuchten Männern erhöht, jedoch nur bei wenigen Frauen. Wenn Frauen hingegen erhöhte Werte haben, werden sie auch krank. Es ist bereits bekannt, dass der sogenannte Zytokinsturm in Einzelfällen während der Covid 19-Krankheit auftreten kann, die eine potenziell lebensbedrohliche Entgleisung des Immunsystems darstellt.

Auch wenn die Studie recht klein ist und letztendlich nicht nachweisen kann, dass die beobachteten Unterschiede ausschließlich auf das Geschlecht zurückzuführen sind, hoffen die Forscher auf neue Impulse für die Therapie und Prävention von Covid-19. Die beobachteten Unterschiede könnten möglicherweise eine Rolle bei der Impfimmunisierung spielen, aber auch bei der geschlechtsspezifischen Therapie von Patienten mit Korona, schreiben sie in einer Stellungnahme. Es sind jedoch weitere Forschungsarbeiten erforderlich.

Anschwellen: Natur /. Robert Koch (RKI) /. New York Times /. Yale Medical School

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