Oktober 19, 2021

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Hier sind 10 wegweisende schwarze Architekten, die Sie kennen sollten

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Von Mae Hamilton | Vielfalt

Wenn Sie gebeten würden, die größten amerikanischen Architekten zu nennen, wen würden Sie wählen? Leute wie Frank Lloyd Wright, Richard Neutra und Philip Johnson kommen normalerweise in den Sinn. Neben diesen Männern gab es jedoch viele schwarze Architekten, die zusammen mit ihren weißen Kollegen Pionierarbeit in der Designwelt leisteten, während sie sich großen sozialen Hindernissen gegenübersahen – ohne den gleichen Standard der Anerkennung zu erreichen. Tatsächlich durften Schwarze in vielen Staaten erst in den 1950er und 1960er Jahren Architektur und Design studieren.

Aufgrund der Segregation konnten selbst die erfolgreichsten und bekanntesten schwarzen Architekten – wie Paul R. Williams – nicht in den von ihnen entworfenen Häusern leben. Diese Architekten haben jedoch nicht nur neue Wege bei den von ihnen entworfenen Gebäuden beschritten, sondern auch reale Rassenbarrieren und sprichwörtliche Glasdecken durchbrochen.

Die Kunst und Architektur um uns herum kann die Art und Weise beeinflussen, wie wir unser Leben leben, aber sie spiegeln auch die Zeiten wider, in denen sie entstanden sind. Design kann verwendet werden, um Menschen mit öffentlichen Bauprojekten wie bezahlbarem Wohnraum zusammenzubringen, oder um sich zu teilen, wie im Fall einer rassistisch motivierten Stadtplanung. Viele Großstädte, einschließlich Los Angeles, sind aufgrund der Redlining von gestern nach wie vor radikal rassistisch gespalten.

Es ist wichtig zu bedenken, dass nicht alle einflussreichen schwarzen Architekten in der Vergangenheit gelebt haben – viele schaffen heute. Und während Schulen nicht mehr getrennt sind und farbige Menschen nicht länger von der Ausübung professioneller Architektur ausgeschlossen sind, wird die Designwelt immer noch häufig wegen ihrer mangelnden Vielfalt kritisiert.

Die folgenden 10 schwarzen Architekten sind nur einige, die der Welt ihre eigenen legendären Spuren hinterlassen haben.

Moses McKissack III (1879 – 1952)

Moses McKissack III. (Wikimedia Commons; Facebook über Variety)

1905 gründete Moses McKissack zusammen mit seinem Bruder Calvin McKissack & McKissack. Sie waren das erste schwarze Architekturbüro in den Vereinigten Staaten und sind heute das älteste schwarze Architekturbüro des Landes. Ihr Großvater, nach dem Moses benannt wurde, kam 1790 als Sklave in die Vereinigten Staaten, der unter einem Auftragnehmer arbeitete, der ihn als Hauptauftragnehmer benutzte. Er gab die Lektionen, die er gelernt hatte, später an seinen Sohn weiter, der später Moses und Calvin unterrichtete. Die Brüder entwarfen Gebäude wie das Civil Rights Museum in Memphis, die Carnegie Library an der Fisk University und das Universal Life Insurance-Gebäude in Memphis.

Julian Abele (1881 – 1950)

Julian Abele. (Wikimedia Commons; Associated Press)

Abele war die erste schwarze Studentin, die an der School of Design der University of Pennsylvania zugelassen wurde. Während seines Studiums durfte er jedoch nicht mit anderen Studenten in den Schlafsälen leben oder in der Cafeteria essen. Nach seinem Abschluss an der UPenn reiste Abele drei Jahre lang durch Europa und besuchte Länder wie Frankreich, Italien, England, Deutschland, die Schweiz und Spanien – ein Detail, das er 1942 in seiner Kandidatur für das American Institute of Architects erwähnen würde. Mit seinem Beitritt zur AIA wird ihn der Direktor des Philadelphia Museum of Art, Fiske Kimball, als „einen der sensibelsten Designer Amerikas“ bezeichnen. Während seiner Karriere plante und entwarf Abele die Widener Memorial Library an der Harvard University, das Philadelphia Museum of Art und den West Campus der Duke University.

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Beverly Lorraine Greene (1915-1957)

Beverly Lorraine. Greene (Associated Press)

Als sie erst 27 Jahre alt war, war Greene die erste schwarze Frau, die Architektur praktizieren durfte. Nach seinem Abschluss an der Universität von Illinois in Urbana – Champaign erwarb Greene als erste schwarze Frau einen Abschluss in Architekturingenieurwesen. Obwohl sie ihre Praxis in Chicago begann und für das erste schwarz geführte Architekturbüro arbeitete, hatte Greene das Gefühl, dass sie und ihre schwarzen Architektenkollegen von der Stadt für Großprojekte ausgeschlossen wurden und schließlich nach New York ziehen würden. Dort begann sie mit der Arbeit am Wohnprojekt Stuyvesant Town, das es den Afroamerikanern ironischerweise nicht erlaubte, in den von ihr entworfenen Wohnungen zu leben. Anschließend arbeitete sie mit großen Architekten wie Edward Durell Stone zusammen, mit dem sie den Kunstkomplex des Sarah Lawrence College entwarf, und unterstützte Marcel Breuer beim Bau des UNESCO-Hauptquartiers in Paris.

John S. Chase (1925-2012)

John Chase. (Texas Exes; Geisteswissenschaften Texas)

Chase war der erste schwarze Student, der sich für das Masterstudium an der School of Architecture der University of Texas einschrieb, und der erste Schwarze, der sich für ein Studium in allen südlichen Staaten einschrieb. Aber sobald er seinen Abschluss gemacht hatte, würde ihn keine Firma einstellen. Also zog Chase nach Houston und begann an der Texas Southern University (einer historisch schwarzen Universität) zu unterrichten und gründete sein eigenes Unternehmen – das er 50 Jahre lang führen würde. Dabei war er der erste lizenzierte schwarze Architekt, der Architektur in Texas praktizierte. Während seiner Karriere entwarf Chase ikonische Gebäude wie die Riverside National Bank (die erste Bank in Schwarzbesitz in Texas), das Martin Luther King Jr. Humanities Building an der Texas Southern University und die tunesische Botschaft der Vereinigten Staaten.

Paul R. Williams (1894-1980)

Paul R. Williams. (Los Angeles Conservatory; Associated Press)

Damals, als jemand in der Hollywood-Menge „It“ ein neues Zuhause haben wollte, hätte er wahrscheinlich Paul Williams beauftragt. Williams, bekannt als “The Hollywood Architect” oder “The Architect of the Stars”, hat in 50 Jahren mehr als 2.000 Häuser entworfen und Häuser für Lucille Ball, Frank Sinatra, Cary Grant und Barron Hilton gebaut. Er erhielt 1921 die Lizenz zum Praktizieren und war 1923 der erste Afroamerikaner, der sich dem American Institute of Architects anschloss. Williams entwarf ikonische Gebäude wie den Crescent Wing des Beverly Hills Hotels, das Golden State Building Mutual Life und arbeitete als Partner weiter der Bau des futuristischen LAX-Themengebäudes.

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Trotz seines Erfolges sah sich Williams in seiner Karriere immer noch erheblichen Hindernissen gegenüber, einschließlich der Tatsache, dass es ihm gesetzlich verboten war, in den meisten von ihm entworfenen Wohnungen zu leben – eine Tatsache, die ihn schmerzte. “Heute habe ich die vorläufigen Pläne für die Errichtung eines großen Landhauses in einem der schönsten Wohngebiete der Welt entworfen”, schrieb Williams 1937 in einem Artikel für das American Magazine, der später in Ebony abgedruckt wurde. „Manchmal habe ich davon geträumt, dort zu leben. Ich könnte mir so ein Haus leisten. Aber heute Abend… kehrte ich in mein eigenes billiges kleines Haus zurück… in eine relativ unerwünschte Gegend von Los Angeles. Träume können Tatsachen nicht ändern; Ich weiß … ich muss immer noch in dieser oder einer ähnlichen Gegend leben, weil … ich ein Nigger bin.

Norma Merrick Sklarek (1926-2012)

Norma Merrick Sklarek. (Wikimedia Commons; Associated Press)

Wenn es jemals einen bahnbrechenden Pionier gegeben hätte, wäre es Sklarek gewesen! Sie war die erste schwarze Frau, die eine lizenzierte Architektin in New York und Kalifornien wurde, die erste schwarze Frau, die dem American Institute of Architects beitrat, die erste schwarze Frau in AIA und die erste schwarze Frau, die ein Architekturbüro mitbesaß – das zu dieser Zeit größte Unternehmen in weiblichem Besitz in den Vereinigten Staaten.

Während ihres Architekturstudiums in Kolumbien wurde Sklarek von ihren Kommilitonen gemieden, von denen sich viele weigerten, mit ihr zusammenzuarbeiten. Standhaft suchte sie stattdessen nach Möglichkeiten für eine Zusammenarbeit außerhalb des Klassenzimmers, was ihr einen echten Vorteil gegenüber ihren Kollegen verschaffte. Anschließend entwarf sie das Pacific Design Center in Los Angeles, die US-Botschaft in Tokio und das Terminal One am Los Angeles International Airport.

Sir David Adjaye

Sir David Adjaye. (Assoziierte Presse)

Adjaye wurde in Tansania geboren und ist einer der gefragtesten und angesehensten Architekten, die heute tätig sind. Nach seinem Abschluss an der London South Bank University im Jahr 1990 gewann Adjaye die RIBA-Bronzemedaille für das beste auf Bachelor-Niveau weltweit produzierte Projekt und erhielt seinen Master of Arts vom Royal College of Art. Er ist vielleicht am bekanntesten für seine ethischen Gemeinschaftsprojekte und seine künstlerische und visionäre Sensibilität. Seine Firma Adjaye & Associates wurde im Jahr 2000 gegründet und hat heute Büros in London, Accra und New York.

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2017 wurde Adjaye von Königin Elizabeth zum Ritter geschlagen und erhielt 2021 die Royal RIBA Goldmedaille – einige der höchstmöglichen Auszeichnungen in der britischen Architektur. Er baute Häuser für Alexander McQueen, Ewan McGregor und entwarf Gebäude wie das Nationalmuseum für afroamerikanische Geschichte und Kultur, Sugar Hill Mixed-Use Development in Harlem und das Mole House in London. Adjaye arbeitet derzeit an Projekten wie dem Studio Museum in Harlem, der Ghana National Cathedral und dem Princeton University Art Museum.

Roberta Washington

Roberta Washington. (Bwaf.org; KState.edu)

Washington ist die Gründerin von Roberta Washington Architects, einem der einzigen Architekturbüros des Landes, das von einer schwarzen Frau geleitet wird. Nach ihrem Abschluss an der Howard University erhielt sie ein Vollstipendium an der Columbia University, wo sie ihren Master in Architektur erhielt. Anschließend arbeitete sie vier Jahre in Mosambik und entwarf Wohnungs- und Krankenhausprojekte.

Nach ihrer Rückkehr in die Vereinigten Staaten zog sie nach New York und trat einem Gemeinderat in Harlem bei (wo sie Vorsitzende des Wohnungsausschusses und Co-Vorsitzende des Landnutzungsausschusses war). Derzeit ist sie Mitglied der Denkmalschutzkommission von New York City. . Sie hat an Projekten wie der Barnard Environmental Magnet School, dem Harmony House in New York und dem African Burial Ground Interpretation Center gearbeitet.

Allison Grace Williams

Allison Grace Williams (Harvard.edu)

Williams ist bekannt für ihre soziale und bürgerliche Architektur und ihr mutiges, modernes Design. Williams hat als Designleiter für Unternehmen wie SOM, Perkins + Will und AECOM gearbeitet und 2017 ihr eigenes Unternehmen AGWms-studio gegründet. Sie ist stolz auf ihre Fähigkeit, Umweltbewusstsein, Geschichte und städtischen Kontext in ihren Konstruktionen zu kombinieren . Sie hat Gebäude wie das August Wilson Center in Pittsbugh, den Campus für Forschungsexzellenz und Technologieunternehmen in Singapur und die Princess Nora Abdulrahman Universität für Frauen in Saudi-Arabien entworfen.

Curtis Moody

Curtis Moody. (Assoziierte Presse)

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