Oktober 25, 2021

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Mit “Blue Moon” als Duo: Im Oktober ist der Mars der Star des Nachthimmels

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Im Oktober erscheint unser Mond zweimal in voller Pracht – einmal am Anfang und einmal am Ende des Monats. Beide Vollmonde leuchten im Wettbewerb mit dem Mars und bilden ein spektakuläres Paar mit dem roten Planeten. Weil der Mars seit mehr als 15 Jahren nicht mehr so ​​auffällig hell und hoch am Himmel ist wie im Oktober.

Am 1. Oktober flankierte der Vollmond den hellen Mars auf der Westseite, und am 31. Oktober wird der “blaue Mond” östlich des roten Planeten sein. Sie bilden jeweils ein spektakuläres Paar, das um Mitternacht am höchsten am Himmel steht.

Der Mars ist “nur” 62 Millionen Kilometer von uns entfernt

Einige Wochen lang dominierten Jupiter und Saturn den Nachthimmel. Jetzt sehen wir beide Gasriesen in der Abenddämmerung, wenn wir nach Süden schauen. Der helle Jupiter reist nach Osten durch das Sternbild Schütze und konkurriert mit dem schwächeren Saturn. Sie sind nur sechs Grad voneinander entfernt.

“Wir können uns schon auf das bevorstehende, seltene, große Treffen zwischen den beiden Planeten im Dezember freuen. Aber im Oktober geht es nur um den Mars “, sagt Professor Thomas Kraupe, Leiter von Planetarien in Hamburg. “Am 6. Oktober kommt unser äußerer Nachbar dem Boden nahe und ist nur 62 Millionen Kilometer von uns entfernt. Und er steht viel länger und höher am Himmel als bei seiner letzten Begegnung Ende Juli 2018. Am 14. Oktober gerät er schließlich in „Widerstand gegen die Sonne“. Die Erde befindet sich dann zwischen Sonne und Mars. “”


In diesem Bild, aufgenommen in Cali (Kolumbien), scheint der Mars hell neben unserem MondFoto: LUIS ROBAYO / AFP

Im Oktober zog sich der rote Planet im Zickzack unter dem Herbstplatz durch die sternarme Region der Fische. Mit seinem ruhigen, hellen Licht kann es nicht übersehen werden. Ganz links von ihm sind die Sterne auf Stier mit den sieben Sternen (die Plejaden). Nach Mitternacht sind diese typischen Wintersterne hoch im Süden und Sirius und Orion klettern ebenfalls in die Mitte des Himmels.

Noch vor Tagesanbruch steigt der Morgenstern Venus im Osten auf und übertrifft sogar den Mars mit seiner Brillanz. Es bewegt sich von Krebs zu Löwe und weiter zu Jungfrau und kann bis zum Sonnenaufgang gesehen werden.

Warum der Mars uns fasziniert

Mit seiner besonderen Farbe und seinem ungewöhnlichen Bewegungsmuster verbreitete der rote Planet in der Antike Angst und Schrecken – was ihm schließlich den Namen des römischen Kriegsgottes einbrachte.

Es war und ist heute eine Herausforderung für die Forscher. Nur Johannes Kepler gelang es im frühen 17. Jahrhundert, die Marsbewegung zu erklären und damit nicht nur den Weg für die Gesetze der Planetenbewegung, sondern auch für die Raumfahrt zu ebnen. Und wenn der Mond nach der ersten Mondlandung vor 50 Jahren die erste Herausforderung bemannter Missionen war, begann sich die Menschheit auf den Mars als nächstes mögliches Ziel im Kosmos zu konzentrieren.

“Vergiss den Mond, lass uns zum Mars gehen”

Roter Mars: Die Raumsonde war bereits vorhanden, und der Rover “Curiosity” erreichte sie auch 2012 nach einer neunmonatigen Reise. Die Menschen wären jedoch weiter auf dem Weg, da ihre Rückkehr ebenfalls in die Planung einbezogen werden muss und auf das nächste günstige Zeitfenster gewartet werden muss – unser Nachbarplanet ist manchmal “nur” 56, manchmal aber 401 Millionen Kilometer von der Erde entfernt.

Und wenn vielleicht sogar eine dauerhafte Besiedlung möglich und nützlich sein könnte? Darüber besteht Uneinigkeit. Der andere Mann auf dem Mond, Buzz Aldrin, der den Satz “Vergiss den Mond, lass uns zum Mars gehen” erfand, sprach bereits 2009 dafür.


Eine Rakete mit einem Marsorbiter

Eine Rakete mit der Marsumlaufbahn “Al-Amal” (Hoffnung) an Bord wird am 20. Juli 2020 vom japanischen Raumhafen Tanegashima aus gestartetFoto: – / dpa

Doch bevor die ersten Menschen tatsächlich den roten Planeten betreten können, müssen Roboterscouts die Situation vor Ort viel genauer untersuchen. Am 19. Juli startete die Raumsonde “Al-Amal” (Hope) aus den Vereinigten Arabischen Emiraten vom japanischen Raumhafen Tanegashima in ihre Richtung. Nach ihrer Ankunft, die für Februar 2021 geplant ist, wird sie ein Jahr lang um unseren äußeren Nachbarn kreisen. Dies sollte eine bisher einzigartige ganzheitliche Untersuchung der Marsatmosphäre und des Marsklimas ermöglichen.


Mars Rover

Der Marsrover “Perseverance” ist das schwerste und komplexeste Fahrzeug, das die NASA bisher auf den “Roten Planeten” geschickt hat.Foto: NASA / JPL-Caltech / Reuters

Am 30. Juli startete das NASA-Raumschiff MÄRZ 2020 auf dem roten Planeten. An Bord trägt sie den Rover “Endurance” (Ausdauer) und zum ersten Mal einen Hubschrauber, der als “Invention” (Einfallsreichtum) bezeichnet wurde. Die Aufgabe des Rovers wird es sein, Beweise für das mikrobiologische Leben zu finden und die Geologie und das Klima unserer Nachbarländer zu untersuchen. Von ihm entnommene Bodenproben müssen mit einer anderen Mission auf die Erde zurückgebracht werden. Der erste Hubschrauberflug über einen anderen Planeten ist dagegen ein technologisches Experiment, das völlig neue Erkundungsmöglichkeiten für die Zukunft verspricht.

▶ ︎ Wenn Sie es kaum erwarten können, dass Erdlinge den Mars betreten, haben Sie bereits im Herbst 2020 die Möglichkeit, bequem in den Liegestühlen des Planetariums Hamburg zu sitzen und von dort zum roten Planeten zu gelangen. Zusammen mit einer fiktiven, internationalen Astronautencrew – in MÄRZ 1001 – DIE ERSTEN MENSCHEN.

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