Februar 26, 2021

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Zweiter auf der Erde entdeckter Minimond – Asteroidenstücke, die fast drei Jahre lang unseren Planeten als Satelliten umkreisen

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Kleiner Begleiter: Astronomen haben einen Miniaturmond auf der Erde entdeckt – eine echte Seltenheit. Weil es nur der zweite Fund seiner Art ist. Die Kleinwagengröße umkreiste unseren Planeten 2,7 Jahre lang, wurde jedoch erst im Februar 2020 gefunden. Wissenschaftler vermuten, dass sie ursprünglich aus dem inneren Asteroidengürtel stammte und nach einem Nahflug von in die Erdumlaufbahn geführt wurde der Mond.

Die Erde ist nicht allein: In ihrer Umlaufbahn um die Sonne umkreist sie den großen Mond – sie ist seit 4,5 Milliarden Jahren ihr Satellit. Darüber hinaus kommt es auch vor, dass kleinere Asteroiden aus ihrer Umlaufbahn kommen und vorübergehend in der Nähe der Erde herumfliegen. Einige folgen hufeisenförmige Spuren, andere Eier in einem weiten Bereich, asymmetrischer Pfad um die Erde, bevor sie wieder in den Tiefen des Weltraums verschwindet.

In diesem zusammengesetzten Bild vom Gemini North Telescope in Hawaii kann der Mini Moon 2020 CD3 als Lichtblick in der Mitte gesehen werden. © Internationales Zwillingsobservatorium / NOIRLab / NSF / AURA / G. Fedorets

Der zweite Mini-Mond

Es gibt aber auch Klumpen, die sich eine Weile wie echte Monde verhalten. Astronomen entdeckten den ersten Vertreter dieser Mindestmonde im September 2006. Im Jahr 2006 umkreiste die RH120, die nur etwa zwei Meter groß ist, die Erde viermal, bis sie im Juni 2007 weiter in Richtung Sonne flog. Gleichzeitig deuteten Simulationen darauf hin, dass es sich wahrscheinlich um die Erde handelte regulär Ein solcher Mini-Mond wächst – aber es gab keine Beweise dafür.

Dieser Beweis wird jetzt von einem anderen Miniaturmond erbracht, der am 15. Februar 2020 entdeckt wurde – es ist nur der zweite seiner Art. “Die Entdeckung von CD3 2020 gibt uns zum ersten Mal einen Vergleich zwischen diesen Mini-Monden, aber auch mit theoretischen Modellen”, erklärt Grigori Fedorets von der Queen’s University Belfast und seinem Team. Daher haben Astronomen den neuen Mini-Mond mit einer ganzen Reihe von Teleskopen ins Visier genommen. “Wir mussten diese seltene Gelegenheit nutzen”, erklärt Fedorets.

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Ein Stück Schmutz vom Asteroidengürtel

Die erste zu beantwortende Frage: Ist dieses Objekt überhaupt ein Asteroid oder nur ein Stück Weltraummüll wie der, der kürzlich auf die Erde zurückgekehrt ist? Raketenszene Moon Mission Surveyor 2? Analysen der Beobachtungsdaten zeigten, dass CD3 2020 für einen Schrottteil vergleichbarer Größe zu kompakt ist. Darüber hinaus zeigt das Spektrum des von ihm reflektierten Lichts, dass es Teil des Silikatsteins ist.

Astronomen schließen daraus, dass es sich um ein natürliches Objekt handelt – ein kleines Stück Asteroid. “CD3 aus dem Jahr 2020 könnte den Gesteinen entsprechen, die auf der Oberfläche größerer Asteroiden gefunden wurden”, erklärt Fedorets. Sie gehen davon aus, dass die rd. Der 1,50 Meter hohe Miniaturmond kam ursprünglich von innen Asteroidengürtel abgeleitet davon, wie viele ähnliche Stücke sich drehen.

2,7 Jahre als Satellit

Aber seit wann ist dieser Klumpen ein Mini-Mond auf der Erde? Wie Astronomen herausfanden, muss CD3 2020 im September 2017 dem Mond sehr nahe gekommen sein. Der Einfluss der Schwerkraft hat ihn offenbar in Richtung Erdumlaufbahn abgelenkt. “Es war dann mindestens 2,7 Jahre lang in einer geozentrischen Umlaufbahn gebunden – es ist eine außerordentlich lange Zeit im Vergleich zu den Ergebnissen theoretischer Modelle”, erklären die Forscher. Denn danach dauert die Satellitenperiode für solche Stücke durchschnittlich nur noch etwa neun Monate.

In seiner Zeit als Miniaturmond absolvierte der kleine Asteroid elf Umlaufbahnen um die Erde, die zwischen 70 und 90 Tagen dauerten. Brocken erreichte seine engste Annäherung an die Erde im April 2019, als es nur etwa 13.000 Kilometer entfernt war. Zum Zeitpunkt der Entdeckung im Februar 2020 war es jedoch bereits 47.000 Kilometer von der Erde entfernt und kurz davor, die Erdumlaufbahn wieder zu verlassen.

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“Die Entdeckung von CD3 im Jahr 2020 wurde buchstäblich in letzter Minute gemacht”, sagten Fedorets und seine Kollegen. Der kleine Asteroid verließ am 7. März 220 das Erdsystem – seine Zeit als Miniaturmond ist derzeit vorbei.

Eine ganze Population von Mini-Monden

Laut Astronomen bestätigt die Entdeckung des zweiten Mini-Mondes, dass es in der Nähe der Erde viele kleine Klumpen gibt, die möglicherweise zu Miniaturmonden werden könnten. “Wir erwarten, dass es eine größere, aber noch unentdeckte Population von Mini-Monden geben wird, die nur 220 CD3 oder noch kleiner sind”, sagte Fedorets. “Aufgrund ihrer geringen Helligkeit, ihrer Bewegung und der wenigen günstigen Beobachtungsfenster sind sie jedoch sehr schwer zu verfolgen.”

Diese Chance kann jedoch durch die Inbetriebnahme neuer Teleskope in den nächsten Jahren erheblich verbessert werden. “Dann könnten wir innerhalb eines Jahrzehnts weitere Mini-Monde finden”, sagt Fedorets. Ein positiver Nebeneffekt: Wenn solche kleinen Erdsatelliten früher in der Zukunft entdeckt werden, können sie auch wertvolle Ziele für Weltraummissionen sein. “Die Mini-Monde bringen den Asteroidengürtel zu unserer Haustür”, sagt der Astronom. Dies eröffnete einzigartige Möglichkeiten, diese Teile weiter zu erforschen und Proben zu entnehmen. (Astronomical Journal, 2020; doi: 10.3847 / 1538-3881 / abc3bc)

Quelle: Queen’s University Belfast, Lowell Observatory

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