Versickerung: Ein physikalisches Phänomen erklärt, wie die Krone außer Kontrolle gerät

In Frankreich und Spanien nimmt die Zahl der Fälle von Coronavirus rapide zu. In Deutschland hingegen scheinen sie auf einem etwas höheren Niveau zu stagnieren. Dies kann sich plötzlich ändern, zeigt ein Physikmodell.

Anfang August meldeten die deutschen Gesundheitsbehörden an einem Tag mehr als 1.000 Neuinfektionen mit dem Coronavirus. In den vergangenen Wochen lagen die Zahlen im durchschnittlichen dreistelligen Bereich. Der Beginn einer möglichen zweiten Welle war sehr besorgniserregend. Aber er tat es: am Anfang kaum etwas. Die Zahl der Neuinfektionen steigt weiterhin leicht an, scheint aber seitdem bei rund 1.500 Fällen pro Tag zu stagnieren und dann wieder leicht zurückgegangen zu sein. Die Frage ist: wie lange noch?

Ein Blick auf Nachbarländer wie Frankreich und Spanien gibt eine Vorstellung davon, was auch in diesem Land passieren könnte: Die Situation dort nach den Blockaden im Frühjahr war vergleichbar mit der in Deutschland. Die Behörden zählten lange Zeit mehrere hundert Neuinfektionen pro Tag – das Virus schien unter Kontrolle zu sein. Jetzt steigen die Zahlen wieder schnell. Frankreich hat kürzlich mehr als 8.000 Neuinfektionen pro Tag gemeldet. Die Behörden sprachen von exponentiellem Wachstum und erklärten mehrere französische Abteilungen zu “Errötungszonen”. rote Bereiche, in denen sich das Virus aktiv verbreitet.

Und in Spanien steigt die Zahl der Fälle seit Wochen wieder an. Das Land mit rund 47 Millionen Einwohnern meldete zuletzt an einem einzigen Tag mehr als 4.500 Neuinfektionen. Das Virus ist in der Region Madrid besonders verbreitet. Isabel Diaz Ayuso, Präsidentin der Region, beschrieb die Situation vor einigen Tagen mit eindrucksvollen Worten: “Menschen infizieren sich, Kinder infizieren sich, alle infizieren sich und die Schule hat noch nicht begonnen.” Bereits Mitte August erklärte die Bundesregierung das spanische Festland und die Balearen zu Risikozonen. Wenig später folgten die Kanarischen Inseln.

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Sobald der Schwellenwert überschritten wird, erfolgt kein Anhalten mehr

Warum scheint das Virus in den Nachbarländern unkontrolliert zu sein, während die Zahl der Fälle in diesem Land derzeit stagniert? Das physikalische Muster der Versickerung liefert eine mögliche Erklärung. Das Wort leitet sich vom lateinischen “percolare” ab und bedeutet so etwas wie “percolate”. Epidemiologen verwenden es beispielsweise auch, um einen Infektionsprozess in einer Population zu untersuchen.

Das Modell basiert im Wesentlichen auf der Idee einer Schwelle, über der beispielsweise eine Infektion außer Kontrolle geraten kann. Der Berliner Virologe Christian Drosten hat kürzlich das Modell mit einem Kaffeefilter erklärt: Stellen Sie sich vor, das Kaffeepulver in einem Filter wird ständig mit einzelnen Wassertropfen angefeuchtet. Die ersten Tropfen ziehen in das Pulver ein, füllen die Hohlräume und befeuchten den Staub. Aber zunächst läuft kein Kaffee von unten aus. Erst mit der Zeit findet das ständig tropfende Wasser seinen Weg durch die Hohlräume im Staub – bis sich endlich eine Verbindung herstellt. Von diesem Punkt an fällt man für jeden Tropfen, der oben auf den Kaffeesatz gegeben wird, auf den Boden der Kanne. Der Schwellenwert wurde beendet – kein Anhalten.

Epidemiologen wissen jetzt, dass sich das Coronavirus hauptsächlich in Clustersituationen verbreitet. Der Cluster kann eine Klassengemeinschaft, eine Studentenwohnung oder ein Community College-Kurs sein. Wenn diese Situationen schnell erkannt werden und Clustermitglieder unter Quarantäne gestellt werden, bevor andere Personen außerhalb des Clusters infiziert werden, kann sich das Virus nur in begrenztem Umfang verbreiten. Gleiches gilt, wenn die Mitglieder des Clusters weitgehend nahe beieinander bleiben. Der Infektionsprozess kann aufflammen und wieder abklingen, bleibt jedoch recht moderat und lokal auf Cluster beschränkt.

Wenn sich die Situation jetzt ändert, z. B. weil sich Menschen in größeren Clustern wieder treffen oder wieder intensiver reisen und die Dinge durcheinander bringen, kann der Virus leichter von Cluster zu Cluster springen. Der Effekt wird nicht sofort spürbar sein. Aber irgendwann entstehen Verbindungen zwischen den Clustern und irgendwann gerät der Infektionsprozess plötzlich außer Kontrolle. Dann würden an vielen Stellen Infektionen auftreten und die Anzahl der Fälle würde schnell und stark zunehmen. In Bezug auf den Kaffeefilter wäre dies der Moment, in dem der Kaffeesatz durchlässig wird.

“Es hat sicherlich diesen Schwelleneffekt. Wir sollten unsere Augen nicht davor verschließen”, erklärte Christian Drosten kürzlich im Podcast “Coronavirus Update”. Dieser Effekt ist wahrscheinlich der Grund, warum die Welle in Deutschland derzeit steigt und fällt. Irgendwann kann es jedoch außer Kontrolle geraten. “Und wir wissen nicht wann”, sagte Drosten. Er hat das Gefühl, dass dies derzeit in Frankreich geschieht.

Das Gefühl der Sicherheit kann täuschen

Er glaubt nicht, dass jemand in Frankreich etwas falsch gemacht hat. “Wahrscheinlich Grund genug ist, dass während der ersten Welle in Frankreich viel mehr ansteckende Aktivitäten stattfanden. Die französische Blockade war aggressiver als unsere, aber im Hintergrund kann es zu mehr Restinfektionen kommen als hier”, sagte der Virologe.

Deutschland wurde früher blockiert, weil die erste Welle im Labor entdeckt wurde, nicht nur auf der Intensivstation, sagte Drosten. Seine Einschätzung: “Deutschland nutzt dies noch heute.”

Gleichzeitig warnte er davor, in einem falschen Sicherheitsgefühl einzuschlafen. “Ich hoffe, wie alle anderen in der Öffentlichkeit, dass dies in Deutschland nicht passiert”, sagte Drosten. “Aber ich möchte nur sagen, dass es die Möglichkeit gibt, dass wir uns irren, wenn wir sagen: ‘Das läuft im Moment sehr gut, dann gehen wir weiter wie zuvor.’ “”

Schwellung:NDR – Coronavirus-Update /. Twitter

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