September 22, 2021

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Mars Express: Drei weitere Seen unter dem Eis auf dem roten Planeten

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Die ESA Mars Express-Sonde hat drei weitere Seen mit flüssigem Wasser unter dem Eis am Südpol des Mars gefunden, was Anlass zur Hoffnung gibt, dass es Leben auf dem roten Planeten gibt. Wie die für die Analyse verantwortlichen Wissenschaftler um Sebastian Emanuel Lauro erklären, konnten sie mit den neuen Messdaten nicht nur die überraschende Entdeckung eines unterirdischen Sees auf dem Mars bestätigen, sondern auch das deutlich komplexere System erkennen. Dies ist daher unter einer Eisschicht, die mehr als einen Kilometer dick ist.

Die Studie, die jetzt im Wissenschaftsmagazin Nature Astronomy vorgestellt ist eine Fortsetzung der Arbeit, die vor etwas mehr als zwei Jahren Aufmerksamkeit erregte. Ein Team unter der Leitung von Roberto Orosei vom italienischen Nationalen Institut für Astrophysik in Bologna gab damals bekannt, dass sie mit einem Radargerät an Bord des Mars Express einen See unter dem dicken Eis am Südpol des roten Planeten entdeckt hatten. Das Mars Advanced Radar für Untergrund- und Ionosphärensondierung (MARSIS) überträgt Radiowellen, die von verschiedenen Materialien auf unterschiedliche Weise reflektiert werden.

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(Quelle: ESA – Europäische Weltraumorganisation)

Wie Die Natur erklärt jetztEs gab viele Zweifel an dem Befund, auch weil er zwischen 2012 und 2015 nur auf 29 Messungen beruhte. In der Zwischenzeit wurden jedoch Dutzende hinzugefügt, und die Forscher haben die 134 Messungen von 2012 bis 2019 nicht nur verwendet bestätigte den ursprünglichen See, fand aber auch drei weitere in der Umgebung. Der größte hat einen Durchmesser von etwa 30 Kilometern, die anderen messen jeweils mehrere Kilometer. Sie erstrecken sich über eine Fläche von 75.000 Quadratkilometern – etwas mehr als das Bundesland Bayern. Die Forscher halten es für möglich, dass sich unter der Oberfläche ein wesentlich umfassenderes System von Gewässern befindet.

Damit das Wasser an diesem Ort flüssig bleibt, muss es sehr salzig sein, schreiben die Forscher. Dies wiederum begrenzt das Potenzial von Seen als mögliche Lebensräume für einfache Lebensformen. Solche Gewässer gibt es auch auf der Erde, zum Beispiel in der Antarktis, aber es gibt “nicht viel aktives Leben”, zitiert Nature John Priscu von der Montana State University: “Lebensformen sind nur dort eingelegt.” Wenn die unterirdischen Marsseen Überreste der ehemaligen Ozeane sind, könnte dies auch dort der Fall sein. Darüber hinaus ist das Wasser für Forschungsinstrumente derzeit nicht erreichbar. Zum ersten Mal verlassen sich Wissenschaftler nun auf weitere Messungen der chinesischen Sonde Tianwen-1, die ähnliche Instrumente wie Mars Express liefert.


(mho)

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