Oktober 28, 2021

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Forscher entdecken ein neues Organ – die fast vier Zentimeter lange Speicheldrüse im Nasopharynx wurde bisher übersehen

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Überraschende Ergebnisse: Tief in unserem Nasopharynx befinden sich einige Speicheldrüsen, die in keinem Anatomie-Lehrbuch enthalten waren – sie wurden einfach übersehen. Forscher haben diese Drüsen nur durch Bildgebung mit speziellen Biomarkern entdeckt. Sie sitzen am Ende der Eustachischen Röhre und bestehen wie die bereits bekannten Speicheldrüsen aus Drüsengewebe, das von Kanälen gekreuzt wird.

Das System unserer Speicheldrüsen ist eigentlich sehr vertraut – zumindest dachten die Leute das. Folglich besteht es aus etwa tausend kleinen Drüsen, die in Mund und Rachen verteilt sind, und drei großen, gepaarten Hauptdrüsen. Ein Paar davon sitzt unter der Zunge, eines auf jeder Seite des Unterkiefers, und ein Paar Drüsen liegt in den Wangen unter dem Ohr. Zusammen produzieren diese Speicheldrüsen ein proteinreiches Sekret, das hilft, Nahrung zu verdauen und zu bekämpfen Bakterien im Mund spielt eine wichtige Rolle.

Zufallsfunde im Nasopharynx

Aber wie wir jetzt sehen, ist dieses Bild unseres Spucksystems unvollständig. Denn hinter dem Nasopharynx befinden sich noch einige große Speicheldrüsen, die Matthijs Valstar vom niederländischen Krebsinstitut in Amsterdam und sein Team entdeckt haben. Sie erkennen die neuen Speicheldrüsen mithilfe der speziellen Positronenemissionstomographie (PET), mit der üblicherweise Biomarker für Prostatakrebs sichtbar gemacht werden.

Bei der genaueren Untersuchung der PET-Bilder von etwa 100 Krebspatienten entdeckten die Forscher jedoch die eindeutige Signatur eines Drüsenpaares, das auf der Rückseite des Nasopharynx fast fünf Zentimeter lang ist. “Soweit wir wussten, sind die einzigen Speicheldrüsen oder Schleimdrüsen im Nasopharynx mikroskopisch klein und relativ gleichmäßig in der Schleimhaut verteilt – unsere Überraschung war ähnlich groß”, sagt Valstars Kollege Wouter Vogel.

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Ein viertes Paar Speicheldrüsen

Die neu entdeckte Speicheldrüse befindet sich auf beiden Seiten der sogenannten Röhrenöffnung – dem Punkt, an dem die Eustachische Röhre in den Nasopharynx mündet. Die Schleimhaut im Pharynx bildet eine Ausbuchtung, die als Torus tubarius bezeichnet wird. Bisher wurde dieses Medikament jedoch nicht als auffällig angesehen. Die PET-Bilder und weitere Untersuchungen an Geweben von zwei Toten bestätigen jedoch, dass es sich um Speicheldrüsen mit Drüsengewebe und -gängen handelt.

“Soweit wir wissen, ist dies die erste Beschreibung gepaarter makroskopischer Drüsen an der Rückwand des Nasopharynx”, sagen die Forscher. Sie nannten diese Drüsen Tubarius-Drüsen – nach dem Gewebe um die Öffnung der Eustachischen Röhre. “Unsere Ergebnisse unterstützen die Identifizierung der tubulären Drüsen als neue anatomische und funktionelle Einheit im Speicheldrüsensystem”, so Valstar und seine Kollegen.

Neue Drüse, neuer Teil einer Orgel oder sogar eine neue Orgel?

Laut Forschern ist es sogar ein neues Organ. “Die akzeptierte Definition eines Organs ist, dass es aus mehr als einem Gewebetyp besteht, eine definierte Form und Struktur hat und bestimmte Funktionen erfüllt”, erklären sie. Bildgebung und Gewebeanalyse bei den beiden Toten bestätigen zwei dieser drei Parameter. Für seine Funktion nehmen die Forscher an, dass die Drüse dazu dient, den Nasopharynx und den Eingang zur Eustachischen Röhre zu befeuchten.

In jedem Fall müssen die anatomischen Lehrbücher und Zeichnungen jetzt entsprechend umgeschrieben werden. “Denn ob diese neuen Drüsen als separates Organ, als große Speicheldrüse oder als Teil des Speichelorgansystems betrachtet werden, sie sind von klinischer Relevanz”, schreiben Valstar und sein Team.

Versteckt an einem schwer erreichbaren Ort

Aber wie konnten diese Drüsen so lange unentdeckt bleiben? Die Forscher führen dies auf ihre verborgene Lage und ihr auffälliges Erscheinungsbild zurück: “Die neu entdeckten röhrenförmigen Drüsen bestehen aus flachen Drüsenstrukturen, die unter der Schleimhaut liegen und sich an einer schwer zugänglichen Stelle unter der Schädelbasis befinden”, erklären Valstar und sein Team. “Dieser Bereich kann nur mit einer Nasenendoskopie gesehen werden.”

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Klassische bildgebende Verfahren wie Ultraschall, Computertomographie oder Magnetresonanztomographie zeigen Gewebe in diesem Teil des Nasopharynx, jedoch nicht dessen Feinstruktur. Die Art dieses Gewebes konnte nur durch Zugabe von für die Prostata- und Speicheldrüsen spezifischen Biomarkern und deren Bildgebung in PET bestimmt werden. (Strahlentherapie und Onkologie, 2020; doi: 10.1016 / j.radonc.2020.09.034)

Quelle: Niederländisches Krebsinstitut

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