Juni 19, 2021

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Die vier Kapläne und Dorchester | Nachrichten, Sport, Jobs

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FOTO BEREITGESTELLT George Fox, Clark Poling, Alexander Goode und John Washington sind in keiner bestimmten Reihenfolge abgebildet.

Jedes Jahr am Memorial Day machen wir eine Pause, um die amerikanischen Männer und Frauen zu ehren und zu gedenken, die im Dienst als Angehörige der US-Streitkräfte gestorben sind. Die amerikanische Militärgeschichte ist voll von Fällen von Militärangehörigen, die sich zur Verteidigung ihres Landes das volle Ziel gesetzt haben.

Ein solches Ereignis vor 78 Jahren am 3. Februar 1943 in den eisigen Gewässern des Nordatlantiks. An diesem Tag befand sich die USAT Dorchester, ein ehemaliges Luxusschiff, das in einen Truppentransporter umgewandelt wurde, auf der letzten Etappe einer Reise, die in St. Louis begonnen hatte. John’s, Neufundland, auf dem Weg nach Grönland. An Bord der Dorchester befanden sich 700 Militärangehörige sowie 200 Zivilisten sowie Vorräte und Ausrüstung für den Flugplatzbau in Grönland.

Als der Zweite Weltkrieg in Europa wütete, reagierte Deutschland sehr sensibel auf die Präsenz alliierter Schiffe in den nordatlantischen Schifffahrtsrouten, die U-Boote schickten. “Pakete” um feindliche Schiffe zu durchsuchen und zu zerstören. Tatsächlich wurde die Route in der Nähe von Grönland getauft „Torpedospur“ der US-Marine.

Unter solchen Umständen segelte Dorchester in der kalten, kühlen Nacht im Februar 1943 nach Grönland. Die alliierten Geheimdienste hatten feindliche U-Boote in der Gegend entdeckt und angewiesen, Dorchesters Kapitän in höchster Alarmbereitschaft zu sein. Tatsächlich hatte der Kapitän allen Mitarbeitern befohlen, mit Kleidung und Schwimmwesten zu schlafen, als das Schiff den letzten Teil der Reise betrat.

Gegen ein Uhr morgens tauchte Dorchester aus einem Nebel auf, der ruhiges Wasser bedeckt hatte und in ruhiges Wasser eindrang. Dort saß ein deutsches U-Boot, U-233, und wartete auf seine Jungfernfahrt. Aus einer Entfernung von 1.000 Metern feuerte das feindliche U-Boot drei Torpedos auf das ahnungslose Dorchester ab, von denen einer in den Maschinenraum schlug und eine massive Explosion auslöste, die den Schiffsbug zum Heck kippte.

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Unter den 900 Angestellten auf dem Schiff, als es getroffen wurde, befanden sich vier Armeepriester – George Fox (Methodist Minister und Lewistown, gebürtig aus Pa), Clark Poling (niederländisch-reformierter Minister), Alexander Goode (jüdischer Rabbiner) und John Washington (katholischer Priester). ) . Alle vier hatten sich an die Heereskaplanschule gewandt, um die Truppen während des Zweiten Weltkriegs zu unterstützen.

Augenzeugenberichte zeigen, dass die vier Kapläne sofort in Aktion traten, nachdem die erste Explosion das Schiff zerstört hatte. Ruhig und fleißig versorgten sie die Verwundeten, halfen anderen zu Rettungsbooten und verteilten Schwimmwesten. Unter den unvorstellbarsten Bedingungen von Feuer und Wut schienen die Priester überall auf dem Deck zu sein und anderen die nötige Unterstützung zu geben. Im Moment ging es den Priestern nur darum, möglichst vielen Passagieren zu helfen und sie zu retten.

Schließlich lief dem Priester die Zeit davon, als Dorchester nur wenige Minuten nach dem Torpedotreffer unter Wasser rutschte. Die letzten Taten der Kapläne Fox, Poling, Goode und Washington, als das Schiff sank, bestanden darin, vier Personen, die keine Schwimmwesten hatten, ihre Schwimmwesten zu geben. So legten die Priester die Waffen im Gebet nieder und gingen ins Meer und verloren zusammen mit 700 anderen ihr Leben in Dorchester.

Tausende und Abertausende amerikanischer Militärs in der Geschichte haben den gleichen Mut, die Verpflichtung zur Pflicht und die Selbstlosigkeit gezeigt wie die vier Kapläne, um Amerikas Werte und Ideale zu verteidigen. Viele haben die Opfer nur sich selbst bekannt gemacht. Dies sind die Menschen, die wir jeden Tag des Gedenkens ehren und in Erinnerung behalten.

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