Mai 6, 2021

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Equilibrist | Wissenschaft

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“Genieße dein Leben”, sagte mir der Arzt. “Mach dir keine Sorgen um die Arbeit.” Ich war kürzlich für eine Stelle als Gastwissenschaftler nach Deutschland gezogen und hatte gehofft, eine Nachfüllung für meine verschreibungspflichtigen Schlaftabletten zu bekommen, die ich seit über einem Jahr einnehme. Der Arzt verbrachte fast eine Stunde mit mir, um meine Geschichte zu hören. Dann sagte er zu meiner Überraschung, er werde mein Rezept nicht erneuern. Anstatt mich auf die Pillen zu verlassen, musste ich meine Einstellung zu Leben und Arbeiten überdenken. Ich hatte das Gefühl, mein Leben zu verschwenden, aber ich würde bald erfahren, dass er Recht hatte.

ILLUSTRATION: ROBERT NEUBECKER

“Ich musste meine Einstellung zu Leben und Arbeiten überdenken.”

Ich hatte die letzten 5 Jahre als Assistenzprofessor in Tokio verbracht. Ich habe Überstunden und Wochenenden gemacht, ein Labor geleitet, Stipendienvorschläge geschrieben und unterrichtet. Es war schwierig, aber lustig. Ich fand alles in Ordnung.

Dann begann mein Körper zusammenzubrechen. Ich konnte nachts nicht schlafen. Ich bin nie hungrig geworden, auch wenn ich auf Mahlzeiten verzichtet habe. Ich war schon dünn und nachdem ich meinen Appetit und 22 Pfund verloren hatte, hatte ich Haut und Knochen. Aber die Ärzte konnten die Ursache meiner Symptome nicht identifizieren; Sie konnten nur verschreibungspflichtige Schlaftabletten anbieten.

Mein Schlaf hat sich verbessert, mein Appetit jedoch nicht. Trotzdem war ich optimistisch. Mir würde es gut gehen, dachte ich. Mein Körper würde sich sicher irgendwann wieder normalisieren. Stattdessen verschlechterte sich mein Gesundheitszustand weiter. Ich musste sogar wegen starker Bauchschmerzen in die Notaufnahme.

Ich dachte, ein Szenenwechsel und eine Arbeitsroutine könnten helfen. Ich erinnerte mich, dass ein Forscher, den ich auf einer Konferenz getroffen hatte, jemanden suchte, der eine einjährige Stelle als Gastforscher in Deutschland besetzen konnte, was gut zu mir schien. Ich beschloss, meinen Posten in Japan vorübergehend zu verlassen – einige Lehr- und Beratungsaufgaben, die ich aus der Ferne übernahm – und zog nach Deutschland.

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Es war nicht die Heilung. Als die Medizin, die ich aus Japan mitgebracht hatte, aufgebraucht war, ging ich zu diesem schicksalhaften Arzt. Obwohl ich mir seines Ratschlags nicht sicher war, beschloss ich, es auszuprobieren. Ich hörte auf Überstunden zu machen und verbrachte mehr Zeit im Freien. Ich wurde sogar Läufer. Nach ein paar Monaten, als ich für meinen ersten Marathon trainierte, fühlte ich etwas, das ich nicht identifizieren konnte. Dann wurde mir klar: Ich hatte Hunger. Ich hörte mitten im Park auf zu rennen, überwältigt von Aufregung und Erleichterung. Ich bemerkte auch, dass ich nachts ohne Schlaftabletten schlief. Mein Körper erholte sich.

Als die Stelle als Gastwissenschaftler endete, dachte ich über meine Karriere nach. Ich könnte meine Arbeit in Japan wieder aufnehmen, aber ich wusste, wie sehr mich dieses hektische Leben verletzen würde. Ich hatte kein Glück, anderswo eine Professur zu bekommen, aber ein Professor aus Arkansas bot mir eine Stelle als wissenschaftlicher Mitarbeiter an. Es wäre in gewisser Hinsicht ein Rückschritt, aber die Entscheidung war einfach; Wichtiger war die Vereinbarkeit von Beruf und Familie. Außerdem hatte ich es genossen, als Postdoktorand in den USA zu arbeiten. Im Flugzeug nach Arkansas fühlte ich keine Frustration oder Bedauern, nur Aufregung.

Ich bin jetzt seit ein paar Jahren in Arkansas und es geht mir großartig. Ich habe 10 Marathons gelaufen und trainiere derzeit für ein Ironman-Rennen. Ich bin mit meiner Karriere zufrieden. Ich wurde kürzlich für eine unbefristete Lehrtätigkeit als Assistenzprofessor an meiner Universität eingestellt. Ich hatte ein wenig gezögert, eine Lehrtätigkeit wieder aufzunehmen, aber ich kann mir trotzdem Zeit zum Laufen, Radfahren und Schwimmen nehmen. Ich achte auch darauf, meine Arbeitszeit auf 8 Stunden pro Tag und 40 Stunden pro Woche zu beschränken. Manchmal ist es verlockend, länger zu arbeiten, aber jetzt weiß ich, dass ich es nicht sollte.

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Ich studiere und unterrichte über Pharmazeutika, daher mag es ironisch erscheinen, dass ihre Aufgabe ein Wendepunkt für mich war. Medikamente sind für viele Erkrankungen wichtig, und niemand sollte sich schlecht fühlen, wenn er sie einnimmt, um seine körperliche oder geistige Gesundheit zu erhalten. Aber in meinem Fall denke ich, dass die Droge ein Pflaster für ein tieferes Problem war. Ich werde nie genau wissen, was meinem Körper geholfen hat, wieder normal zu werden – vielleicht Läufer zu werden oder vielleicht deutsche Luft und Essen. In jedem Fall bin ich dem Arzt dankbar, der mir gezeigt hat, dass ich mich mehr auf den Spaß meines Lebens konzentrieren muss, und ich bin dankbar, dass ich meine Karriere daran anpassen konnte.

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