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Aeolus: Ein Satellit von der Größe eines Kleinwagens soll in wenigen Wochen auf die Erde fallen | Wissenschaftliche und technische Nachrichten

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Aeolus: Ein Satellit von der Größe eines Kleinwagens soll in wenigen Wochen auf die Erde fallen |  Wissenschaftliche und technische Nachrichten

Der Aeolus-Satellit umkreist den Planeten seit fünf Jahren in einer Höhe von 200 Meilen, aber jetzt ist sein Treibstoff fast aufgebraucht und die Schwerkraft, Wirbel in der Erdatmosphäre und Sonnenaktivität ziehen ihn wieder nach unten.

Von Thomas Moore, Wissenschaftskorrespondent @SkyNewsThomas


Freitag, 14. Juli 2023, 08:00 Uhr UK

Nach Angaben der Europäischen Weltraumorganisation wird erwartet, dass ein uraltes Raumschiff von der Größe eines Kleinwagens innerhalb weniger Wochen auf die Erde stürzt.

Nach Angaben der ESA geht ihrem 1,3 Tonnen schweren Aeolus-Satelliten der Treibstoff aus und er stürzt etwa 1 km pro Tag ab.

Obwohl ein Großteil davon in der Atmosphäre verglüht, wird erwartet, dass einige Trümmer die Planetenoberfläche erreichen – höchstwahrscheinlich Ende Juli oder Anfang August.

Beim ersten Manöver dieser Art wird die Raumfahrtbehörde, zu der auch Großbritannien gehört, den verbleibenden Treibstoff nutzen, um zu versuchen, das Raumschiff sicher zu einem entfernten Teil des Planeten zu steuern.

Tim Flohrer, Leiter des Space Debris Office der ESA, sagte: „Dieser unterstützte Wiedereintrittsversuch geht über die Sicherheitsregeln der Mission hinaus, die Ende der 1990er Jahre geplant und konzipiert wurde.“

„Als die ESA und Industriepartner herausfanden, dass es möglich sein könnte, das ohnehin schon minimale Risiko für Leben oder Infrastruktur noch weiter zu reduzieren, wurden die Räder in Bewegung gesetzt.“

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Bild:
Der Aeolus-Satellit im Jahr 2018. Foto: Europäische Weltraumorganisation

Aeolus umkreist den Planeten seit fünf Jahren in einer Höhe von 200 Meilen (320 km) und misst den Wind in der Atmosphäre, um Wettervorhersagen zu verbessern.

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Doch sein Treibstoff ist fast erschöpft – und die Schwerkraft und Kondensstreifen aus der Erdatmosphäre sowie die Sonnenaktivität ziehen das Raumschiff nach unten.

Sobald der Satellit eine Höhe von 174 Meilen (280 km) erreicht, wird ihn die Missionskontrolle in Deutschland über mehrere Tage hinweg einer Reihe von Manövern unterziehen, um ihn wieder auf eine Umlaufbahn von 93 Meilen (150 km) zu bringen.

Eine letzte Änderung der Flugbahn würde es dann auf Kurs bringen, weit weg vom Land in den Ozean einzutauchen.

Die ESA sagt in einem Blogbeitrag, dass es unmöglich sei, einen genauen Zeitpunkt für den Wiedereintritt der Raumsonde anzugeben.

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