Januar 17, 2021

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Zum ersten Mal zeichnen Wissenschaftler Radiowellen auf, die vermutlich von Exoplaneten stammen – Panorama

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Das Signal zeigt das Vorhandensein eines Magnetfelds an

Paris (AFP) – Ein internationales Forschungsteam hat zum ersten Mal Funkwellen entdeckt, die wahrscheinlich vom Magnetfeld eines Exoplaneten stammen. Das Signal kommt vom Gasriesen Tau Bootis aus dem 50 Lichtjahre entfernten Doppelsternsystem Tau Bootis, schreiben die Autoren der in der Zeitschrift “Astronomy & Astrophysics” veröffentlichten Studie. Es wurde von “Lofar”, einem großen europäischen Netzwerk von Radioteleskopen, aufgenommen.

Siehe Bild

Darstellung des Exoplaneten Tau Bootis b

© AFP

Exoplaneten sind Planeten außerhalb unseres Sonnensystems – dh extrasolare Himmelskörper, die einen Stern umkreisen. Der erste Exoplanet wurde vor 25 Jahren entdeckt – 51 Pegasi b, etwa 50 Lichtjahre entfernt. Seit dieser Entdeckung haben Astronomen über 4.000 andere Planeten identifiziert, die entfernte Sonnen umkreisen.

Die Massen und Umlaufbahnen vieler Exoplaneten sind jetzt bekannt, aber bisher gab es keine Möglichkeit zu wissen, ob sie ein schützendes Magnetfeld haben – wie Erde und Jupiter. Ein Magnetfeld ist einer von mehreren Faktoren, die das Leben auf einem Planeten begünstigen, erklärte der Astrophysiker Philippe Zarka vom Pariser Observatorium, einer der Hauptautoren der Studie. Ein weiteres Kriterium ist die Temperatur auf dem Planeten – die laut Zarka auf Tau bootis b zu hoch wäre.

Die Radiowellen sind schwer zu erkennen, da die Magnetfelder der Planeten normalerweise sehr schwach sind. Im Fall von Tau bootis b “besteht eine Wahrscheinlichkeit von 98 Prozent, dass das Signal zuverlässig ist”, erklärte Zarka. Es besteht auch eine geringe Möglichkeit, dass das Signal nicht vom Exoplaneten kommt, sondern von dem Stern, den es umkreist. Wenn die Entdeckung bestätigt wird, wäre dies ein weiterer Schritt zu einem besseren Verständnis der Exoplaneten, schreiben die Forscher.

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Artikel vom 18. Dezember 2020

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