Oktober 18, 2021

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Sophia Popov in ihrem Element im Pro-Am-Format von LPGA Diamond Resorts

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LAKE BUENA VISTA, Fla – Sophia Popov wollte ihren Namen aufschreiben, um mit Annika Sorenstam beim Diamond Resorts Tournament of Champions eine Übungsrunde zu spielen, aber selbst das war ein wenig einschüchternd. Dennoch wäre eine Wettbewerbsrunde neben Sorenstam, der 2008 aus der LPGA ausgeschieden ist und in der Promi-Abteilung des dieswöchigen Events spielt, ein weiterer Höhepunkt für das ultimative Aschenputtel des Golfsports.

Die 28-jährige Popov zögerte nicht, frustriert darüber zu sein, von der CME Group Tour-Meisterschaft ausgeschlossen zu werden, die letzten Monat in ihrer Heimatstadt Naples, Florida, endete. Die Punkte, die Popov für den Gewinn der AIG Women’s British Open im vergangenen August erhalten hätte, zählten nicht, da sie zum Zeitpunkt ihres Sieges kein Mitglied der LPGA war.

Während die beliebte Deutsche vom lukrativen Saisonende ausgeschlossen war, sicherte sie sich einen Platz beim diesjährigen Saisonauftakt. Die ultra-soziale Spielerin wird zweifellos in ihrem Element für das Pro-Am-Format im Tranquilo Golf Club sein.

“Ich rede viel in regulären Turnieren”, sagte Popov, “entschuldigen Sie alle meine Mitbewerber, seien Sie vorsichtig.”

Am Donnerstag tritt Popov gegen die ehemaligen NFL-Stars Marcus Allen und Sterling Sharpe an. Es gibt 25 LPGA-Profis auf dem Gebiet, darunter Danielle Kang, Brooke Henderson, Lexi Thompson und die Schwestern Nelly und Jessica Korda.

Popov, ein viermaliger All-Amerikaner am USC, sagte, sie wisse von Allen, weil sie sein Plakat auf dem Campus gesehen habe. Sie hat es diese Woche gegoogelt, um mehr Details über ihre Karriere zu erfahren.

Auf die Frage, ob es ihr möglich sei, zu viel zu reden und sich ablenken zu lassen, sagte Popov, dass ihr Freund / Caddy Max Melhes sie auf dem Laufenden hält.

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„Ich habe einen großartigen Caddy, der mir sagt, wann ich den Mund halten soll“, lacht sie.

Professionelle LPGA-Kollegen gaben dem TOC-Neuling Ratschläge zu dem einzigartigen Format und warnten ihn vor der Wichtigkeit, sich auf sein eigenes Spiel zu konzentrieren, während er neben Hall of Famers spielt, die doppelt so groß sind wie er andere Sportarten. Am Strand schwenkt Popov zum Geräusch eines großen Leaguers, der auf einen Piloten einschlägt.

“Ich weiß nicht, ob ich ihren Namen erwähnen soll”, sagte Popov über eine Spielerin, die ihr kürzlich einen Rat gegeben hatte, “aber sie sagte, es sei sehr interessant, weil Sie so aufgeregt sind.” Jungs sind sehr gut. Sie verbringen tatsächlich viel Zeit mit Golfen. In gewisser Weise wird es fast ihre zweite Karriere, und sie spielen Golf. Sie haben es wirklich weit gebracht. Man muss zu Frieden kommen. mit der Tatsache, dass Ihr Golfspiel völlig anders ist. Zum größten Teil haben wir es gerader getroffen und wir sind wahrscheinlich der beständigste Spieler, aber sie werden einige Schläge treffen, bei denen sie um 70 oder 80 Meter an Ihnen vorbei kommen, und Sie Sie sagen: “Oh mein Gott, wer ist der Profi hier?”

Während Popov später in dieser Woche noch die Möglichkeit haben könnte, an der Seite von Sorenstam zu spielen, hat Gaby Lopez, TOC-Meisterin von 2020, diese Chance in der ersten Runde zusammen mit dem zweifachen Sieger der Promi-Division, John Smoltz. .

Lopez sagte, Sorenstam und Lorena Ochoa hätten sie während ihrer Kindheit sehr inspiriert.

„Wenn ich die Gelegenheit habe, aus Ihren Gedanken zu lernen“, sagte Lopez, „ist das für mich wahrscheinlich das Größte, an das ich mich erinnern kann. Ich werde versuchen, mich morgen einzuschleichen und einen Blick auf seine Gedanken zu werfen.

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Popovs Wirbelwind-Reise, vom Gewinn der Cactus Tour im letzten Sommer bis zur Eroberung eines Major-League-Titels, verändert sein Leben weit über seinen Turnierplan hinaus. Kürzlich erhielt sie als Sponsor eine wichtige Unterstützung für die AIG-Meisterschaft. Diese Woche war das Firmenlogo auf ihrem Visier angebracht.

“Es ist definitiv ein anderer Lebensstil, den ich lebe”, sagte Popov über seine tägliche To-Do-Liste.

Da Popov ein zweisprachiger aufstrebender Stern ist, hat sie die Medienanfragen zwischen den USA und Deutschland verdoppelt.

“Alle sagten:” Oh, nun, warten Sie, bis Sie die Saison beendet haben, dann rufen wir Sie an “, sagte Popov. “Ja, natürlich fühlte ich mich so.”

Wenn alles nach Plan läuft, werden diese Forderungen nicht so schnell verschwinden.

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