Januar 17, 2021

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Schlafende Siebenschläfer verlieren ihre süßen Baumhöhlen

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In der Geschichte der Kinder Alice im Wunderland, ein Charakter, der einfach als bekannt ist Siebenschläfer hört während des Mad Hatter-Snacks nicht auf zu dösen und wacht gelegentlich auf, um eine absurde Bemerkung zu machen.

Wie sich herausstellt, ist diese schläfrige Darstellung tot: Die 28 Arten von wenig bekannten kleinen Baumnagetieren, die als Siebenschläfer bekannt sind, schlummern den größten Teil des Tages. (Diese Fuzzy-Tailed Floofs, die sich in Europa, Asien und Afrika ausbreiten, sind sogar dafür bekannt schnarchen.)

“Er ist ein wirklich faules Tier”, sagt Tadas Bujanauskas, leitender Ökologe bei Litauenvon Neris Regional Park. Der Park beherbergt den essbaren Siebenschläfer, der so genannt wird, weil die alten Römer mollige Nagetiere gekocht haben kurz vor dem Winterschlaf in Honig einweichen.

Diese Art, die größte mit sechs Zoll Länge, kann für schlafen mehr als 11 Monate im Jahr;; das macht es der älteste bekannte Winterschlaf der Erde. „Wenn du gerne schläfst, solltest du wie ein Siebenschläfer geboren werden“, witzelte Bujamauskas.

Aber dieser träge Lebensstil hat einen Nachteil. Siebenschläfer schlafen lieber in den Mulden alter Bäume – und Jahrhunderte von Holzernte haben viele von ihnen aus Ländern wie Polen, Weißrussland, Lettland und Litauen genommen.

Der essbare Siebenschläfer ist in all diesen Ländern als bedroht eingestuft. In Litauen ist das Verbreitungsgebiet auf nur 10 kleine Lebensräume geschrumpft, fast alle in Schutzgebieten. Wälder. Wälder beiseite zu legen und reifen zu lassen, wäre der beste Weg, um die Arten zu schützen, aber es könnte Jahrzehnte, wenn nicht Jahrhunderte dauern.

„Wir müssen diese Verbindung zwischen den Siebenschläfern und dem Wald aufrechterhalten“, sagt er, „denn wenn wir sie loslassen, ist es schwierig, zurück zu kommen.

Wenn Sie es bauen, werden sie kommen

Der Nistkasten und das Siebenschläfer-Schutzprogramm im Neris Regional Park begannen 2005 im Rahmen einer nachhaltigen Waldzertifizierung mit dem Stewarship Forest Councilmit Sitz in Bonn. Bisher haben Parkmitarbeiter 250 Nistkästen in den dichten alten Eichenwäldern des Parks installiert. ((Lesen Sie, wie die großen alten Bäume der Welt sterben.)

Ein Siebenschläfer-Vogelhaus sieht aus wie ein normales Vogelhaus, das nach hinten gedreht und an einem Baumstamm befestigt ist. Zwischen dem Stamm und dem Eingangsloch ist genügend Platz, damit Nagetiere in ihre künstlichen Höhlen eindringen und diese verlassen können, aber so wenig, dass Raubtiere wie Eulen nur schwer angreifen können.

Das Beste ist, dass Vogelhäuschen ansonsten kryptische Kreaturen für Wissenschaftler zugänglich machen.

Essbare Siebenschläfer verbringen normalerweise etwa sieben Monate im Jahr im Winterschlaf in unterirdischen Höhlen. Den Rest des Jahres gehen diese erfahrenen Kletterer – näher an Eichhörnchen als an Mäusen – auf die Bäume zu und wagen sich nur einige Stunden pro Nacht aus ihren Mulden, um zu essen. Dies bedeutet, dass die Möglichkeiten zur Beobachtung der Tiere praktisch nicht vorhanden sind, sagt Bujanauskas. ((Entdecken Sie die faszinierenden Möglichkeiten, Tiere auf die Kälte vorzubereiten.)

Ein essbarer Siebenschläfer ruht auf einem Ast im Neris Regional Park. Die Art kommt nur in 10 litauischen Wäldern vor.

Zum Beispiel haben Daten über litauische Vogelhäuschen gezeigt, dass essbare Siebenschläfer ihre Ökosysteme gesund halten, weil sie epische Saatgutsammler und -verteiler sind. Grundnahrungsmittel sind Haselnüsse und Eicheln, und ein beliebter Snack sind Apfelsamen.

In der Vergangenheit öffneten Forscher ein Vogelhaus und fanden es voller Äpfel, wobei die Samen entfernt wurden, und die ansässige Siebenschläferin schlief tief und fest. “Das Restaurant ist geschlossen”, scherzt Bujanauskas.

Neben der Überwachung der Nistkästen erforschen und schützen Bujanauskas und seine Kollegen einzelne Bäume, die in Zukunft Lebensraum für Siebenschläfer und andere Arten bieten könnten. ((Lesen Sie ungefähr fünf Mal, dass Menschen Bäume benutzt haben, um die Welt zu verändern.)

Eine Siebenschläfer in jeder Hecke

Großbritannien hat in 30 Jahren mehr als 26.000 Nistkästen aufgestellt, um die Zahl der Haselschläfer zu erhöhen, die laut Angaben seit 2000 um 51% zurückgegangen ist Ian weiß, die Siebenschläfer und der Ausbildungsleiter der gemeinnützigen Organisation People’s Trust for Endangered Species.

Ein essbarer Siebenschläfer streckt seinen Kopf aus einer Mulde in einem umgestürzten Baum im Schwarzwald in Deutschland. Die Tiere können 11 Monate lang Winterschlaf halten.

Als die Wälder Großbritanniens für Ackerland gerodet wurden, passten sich die Tiere an, indem sie sich in das riesige Netzwerk von ineinandergreifenden Hecken, Sträucherreihen oder Bäumen kalbten, die als Barriere zwischen ihnen dienen Bauernfelder oder entlang von Straßen.

“Früher hielten die Menschen Siebenschläfer als Haustiere, weil sie so reichlich vorhanden waren”, sagt White. „Weil sie baumartig sind, würde sie nicht zu Boden springen, wenn Sie eine in der Tasche hätten. Er würde tatsächlich rennen und auf deiner Schulter oder deinem Kopf sitzen.

Seit 1981 sind Siebenschläfer in Großbritannien eine geschützte Tierart, daher sollten Sie sie nicht in die Tasche stecken. Aber die Anekdote erinnert uns an die Beziehung, die Menschen einst zu diesen Kreaturen hatten – und an ihre Verbindung zur Natur im weiteren Sinne.

“Siebenschläfer sind zwar süß und ein gutes Tier, mit dem man arbeiten kann”, sagt White. “Wenn wir ihnen Lebensraum geben, kann dies tatsächlich einer Vielzahl anderer Arten zugute kommen.”

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