Juni 24, 2021

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Rick Steves über Westminster Abbey, Englands nationale Seele

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Da wir unsere Reisen wegen der Pandemie verschieben mussten, glaube ich, dass eine wöchentliche Dosis Reiseträume ein gutes Mittel sein kann. Hier ist eine meiner europäischen Lieblingserinnerungen an London – eine Erinnerung an den Spaß, der uns am anderen Ende dieser Krise erwartet.

Eddie trägt ein rotes Gewand und ein warmes Lächeln und arbeitet als Obstgarten in der Westminster Abbey in London. Als Kirchenbeamter sorgt er in diesem sehr touristischen und sehr heiligen Raum für Ordnung.

Ich sage ihm, dass ich an einem Rick Steves-Reiseführer arbeite, und er sagt: “Ich hätte gerne ein Wort mit diesem Rick Steves.” Er weist in seinem Führer darauf hin, dass Sie kommen und den Unbekannten Soldaten anbeten oder ihm huldigen können, um eine kostenlose Führung durch die Abtei zu erhalten.

Ich zeigte ihm mein Foto auf der Rückseite und sagte: “Nun, ich bin Rick Steves.”

Ich bin wirklich entzückt von Eddie, der erklärt, dass es seine Verantwortung ist, Gläubige (die kostenlos zum Beten hereinkommen), Touristen (die den Eintritt bezahlen müssen) und Gauner (die ihre Hände mit Knicks kreuzen, in der Hoffnung, dies zu tun) zu sortieren vermeiden zu zahlen). Gemeinsam einigen wir uns auf eine neue Taktik: Anstatt Täuschung im Namen des freien Eintritts zu fördern, werde ich meine Leser ermutigen, am freien Gottesdienst teilzunehmen. Der Abendlied-Musikdienst ist eine herrliche Erfahrung, die mehrmals pro Woche stattfindet. Jeder ist willkommen, kostenlos.

Eddie beweist, dass es hilfreich ist, Freunde an heiligen Orten zu haben, und bringt mich in einen Raum, in den keine Touristen gehen: in die Jerusalemer Kammer, in der sich Gelehrte von 1604 bis 1611 versammelten, um die Übersetzung der Bibel vom Altgriechischen und Hebräischen ins Englische zu überwachen King James Version.

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Wenn ich die Gefahr verstehe, das Wort Gottes aus alten toten Sprachen in die Sprache des Volkes zu übersetzen, und die Bedeutung dieser heldenhaften Bemühungen im 16. und 17. Jahrhundert, bekomme ich Gänsehaut. Als ich das Deutsche Schloss Wartburg besuchte, spürte ich Gänsehaut in dem Raum, in dem Martin Luther die Bibel für den deutschsprachigen Raum übersetzte. Und ich habe hier eine kleine Gänsehaut genossen, als Eddie mich in den Raum in Jerusalem schlüpfen ließ.

Eddie begleitet mich dann zur Abtei und ich tauche schnell in die Geschichte ein, die sie durchdringt. Hier hat seit 1066 jede englische Krönung stattgefunden. Während einer Krönung steht der Erzbischof von Canterbury am Hochaltar. Der Krönungsstuhl steht vor dem Altar auf dem runden, braunen Pflasterstein, der die Erde darstellt. Nach einem Gottesdienst sitzt der neue König oder die neue Königin auf dem Stuhl, wird mit heiligem Öl gesalbt und erhält dann ein Schwert, einen Ring und einen Zeremonienbecher. Das königliche Zepter wird in die Hände des neuen Herrschers gelegt und – dut-dutta-dah – der Erzbischof senkt die Krone auf den königlichen Kopf.

Während ich gehe, höre ich mir die Audiotour des Schauspielers Jeremy Irons an. Mit ihrer beruhigenden Stimme im Ohr genieße ich einen privaten Moment mit bemerkenswerten Artefakten. Das Marmorbildnis von Königin Elizabeth I. wurde 1603 aus ihrer Totenmaske hergestellt und gilt als ihre realistischste Figur. Die Gräber großer englischer Literaten sind wie für eine posthume Erzählstunde um das Grab von Geoffrey Chaucer (Mr. Canterbury Tales) versammelt. Mohnblumen säumen das Grab des britischen Unbekannten Soldaten, wobei die amerikanische Ehrenmedaille (verliehen von General John J. Pershing 1921) an einer nahe gelegenen Säule hängt. In jüngerer Zeit wurde die Statue von Martin Luther King Jr. als Ehrenmitglied dieses englischen himmlischen Gastgebers hinzugefügt.

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Mein Lieblingsfenster aus Buntglas zeigt Heilige in Roben und Heiligenscheinen, die sich mit Piloten in Fallschirmen und Bomberjacken vermischen. Es befindet sich in der Royal Air Force Chapel, eine Hommage an die Flieger des Zweiten Weltkriegs, die 1940 in der Luftschlacht um England „ihre Engelsflügel verdient haben“. Dies waren die Kämpfer, über die Churchill sprach. Sie sagten: „Niemals … haben so viele Leute schuldeten so viel so wenig. ” Das Buch der Erinnerungen listet die Namen aller 1.497 Piloten und Besatzungsmitglieder auf, die bei der Verteidigung der Freiheit gestorben sind.

Ich schnappe mir eine Bank, um über diesen großen Raum zu meditieren, und schaue den langen, schmalen zentralen Flur der Kirche hinunter. Es wird von gotischen Bögen begrenzt, die eine Parade betender Hände bieten und farbiges Licht von den Fenstern ausstrahlen. Dies ist eindeutig mehr als ein Museum. Mit Heiligen in Glasmalereien über ihren Köpfen, Helden aus geschnitztem Stein ringsum und den Körpern der größten Bürger Englands unter der Erde ist Westminster Abbey mehr als das religiöse Herz Englands – es ist auch die nationale Seele.

Rick Steves, wohnhaft in Edmonds, schreibt European Guides, moderiert Reiseshows im öffentlichen Fernsehen und Radio und organisiert Europatouren. Dieser Artikel wurde aus seinem neuen Buch „Aus Liebe zu Europa“ übernommen. Sie können Rick eine E-Mail an [email protected] senden und seinem Blog auf Facebook folgen.


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