April 11, 2021

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Pellegrino Matarazzo Interview: Stuttgarts amerikanischer Trainer auf seiner unwahrscheinlichen Reise in die Bundesliga | Fußballnachrichten

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Das europäische Abenteuer von Pellegrino Matarazzo hätte enden können, bevor es überhaupt begann. Nach Abschluss seines Studiums hatte der gebürtige New Jerseyer sechs Monate in Italien bei seinen Großeltern verbracht, die seinen Traum von einer Fußballkarriere verfolgten, jedoch mit wenig Erfolg.

“Ich habe meistens alleine trainiert”, sagt Matarazzo Sky Sports“Ich hoffte nur, dass ich von einer anderen oder einer dritten Liga abgeholt werden könnte. Am Ende kehrte ich in die Staaten zurück, nachdem ich etwas mehr über das Leben und die Kultur meiner Großeltern auf der Haselnussfarm erfahren hatte.

“Als ich nach sechs Monaten nach Hause kam, wusste ich irgendwie, dass ich mit Fußball nicht fertig war. Es war ein Gefühl, das ich in mir hatte. Es war eine Zeit, in der meine Mutter mich dazu drängte, meinen Abschluss in Business zu machen. Aber ich hatte ein Gefühl da draußen war noch etwas. “

Seine Mutter hatte Recht. Matarazzo hatte sein Studium der angewandten Mathematik an der angesehenen Ivy League University in Columbia abgeschlossen. Er war ideal positioniert, um diese Geschäftsreise zu beginnen, aber eine zufällige Begegnung schickte den jungen Mann auf einen Weg, dem er bis heute folgt.

“Im Frühjahr 2000 fragte mich ein deutscher Pfadfinder, ob ich an einer Klage in Deutschland interessiert sei. Es war der entscheidende Moment, der mich auf diesen Kontinent brachte. Man könnte es Zufall oder Schicksal nennen, aber das ist sicherlich der Grund, warum ich sind hier.”

Zwei Jahrzehnte später ist Matarazzo nicht nur noch in Deutschland, sondern hat es sich zu Herzen genommen. An einem Punkt im Interview macht er eine Pause, um die richtigen Wörter auf Englisch zu finden. Er kennt sie auf Deutsch.

Nach neun Jahren als Spieler in den unteren Ligen des Landes hat er sich zu einem der vielversprechendsten jungen Trainer der Akademie in Nürnberg entwickelt und war als Assistent von Julian Nagelsmann in Hoffenheim erfolgreich, bevor er den Stuttgarter Job antrat.

Der erste Ausflug in die Rolle des Cheftrainers brachte in seiner ersten Saison bei Stuttgart den Aufstieg. Sie sind jetzt in der oberen Hälfte der Bundesliga nach ihrer Rückkehr in die große Zeit. Mit 43 Jahren steht Matarazzo, der amerikanische Mathematikstudent, der Trainer wurde, plötzlich im Rampenlicht.

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“Das Interesse an Stuttgart ist groß. Hinter dem Verein steckt eine sehr expansive Geschichte und eine tief verwurzelte Kultur, und das spürt man, sobald man das Stadion oder das Trainingsgelände betritt. Es ist einfach großartig.

“Ich habe die Erwartungen gespürt, aber mein Fokus lag nicht auf dem Druck, sondern auf dem Prozess und den Schritten, die wir unternehmen mussten. Meine Methode bestand darin, den Druck umzuleiten, indem ich mich auf Inhalte konzentrierte, was sich für dieses Team meiner Meinung nach als relativ erfolgreich erwies.” Ich habe meine Meinung immer noch nicht geändert. “

Neigt er sich immer noch zum Mathematikstudium? „Logik und Struktur sind immer noch Teil meines Denkens. Ich kann mit Zahlen umgehen, ich kann mit Daten und Datenmodellen umgehen“, erklärt er.

“Aber ich kann nicht nur die Zahlen oder die Taktik sehen, und ich kann nicht nur die physische Seite des Spiels sehen. Ich genieße es, den Mann hinter der Partitur zu sehen. Ich betrachte mich als einen ganzheitlichen Ansatz. Die Kunst des Spiels für Ich treffe komplexe Entscheidungen und berücksichtige alles. “

Matarazzo ist eindeutig intelligent. Es war eine seiner Stärken als Spieler, ein 6’6 “Verteidiger, der in den unteren Ligen Deutschlands tourte, bevor er seine Karriere bei Nürnbergs zweiter Mannschaft beendete.” Obwohl ich nicht die oberste Stufe erreicht habe, habe ich die neun Jahre, in denen ich Ball gespielt habe, genossen “, sagt er.

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Matarazzo während seiner Spielzeit für Wattenscheid in Deutschlands dritter Ebene

“Ich war sehr entschlossen. Ich wollte immer gewinnen. Ich war auch ein Teamplayer und ziemlich diszipliniert. Ich hatte eine gute Vision, aber ich hatte nicht das technische Repertoire, um meine Gedanken und das, was ich auf dem Platz sah, zu ergänzen. Es war definitiv.” eine Grenze.

“Das war der Grund, warum ich Trainer werden wollte. Ich fühlte mich als Spieler nicht erfüllt. Meine Begeisterung für das Coaching war mir eingeflößt worden, als ich in den USA Fußballcamps veranstaltet hatte. Ich habe es genossen, das Spiel zu unterrichten.”

“Mit dieser Erfahrung und dieser Begeisterung wurde mir klar, dass Coaching der richtige Weg ist. Es fühlte sich richtig an. Meine ersten Schritte waren in Nürnberg, wo ich meine Trainerlizenzen erhielt, während ich noch spielte.

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“Um ehrlich zu sein, wollte ich damals noch in die USA zurückkehren, um meine europäischen Coaching-Lizenzen zu nutzen, aber auch um meinen Abschluss in Business zu machen. Das war mein ursprünglicher Gedanke.

“Mein damaliges Prinzip war es, in Deutschland weiter voranzukommen, bis mein Fortschritt aufhörte. Aber im Laufe der Zeit wurde mir immer klarer, wie sehr mir das, was ich tat, Spaß machte und wie ich mich weiter vorwärts bewegte.”

Der große Sprung in Matarazzos Karriere kam, als er nach Hoffenheim zog, um sich Julian Nagelsmann anzuschließen. Er arbeitete dort ursprünglich als U17-Trainer, wurde jedoch bald Nagelsmanns Assistent während der Champions League-Saison 2018.

Cheftrainer Julian Nagelsmann von der TSG Hoffenheim und Assistent Pellegrino Matarazzo von der TSG Hoffenheim ziehen während einer Trainingseinheit im Rahmen des Trainingslagers der TSG Hoffenheim am 31. Juli 2018 in Windischgarsten, Österreich, an einer weißen Tafel.
Bild:
Matarazzo arbeitete 2018 mit Julian Nagelsmann bei der TSG Hoffenheim zusammen

Das Paar war zusammen geblieben, als es bei Hennef, dem berühmten Coaching-Institut in Deutschland, eine Pro-Lizenz erworben hatte, aber ihre Beziehung ging dieser Erfahrung voraus. “Es war eine bewusste Entscheidung, sich ein Zimmer in Hennef zu teilen, es war kein Zufall”, sagt er.

“Natürlich war diese Zeit mit Julian sehr interessant. Wenn Sie Platz zusammen haben, haben Sie mehr Zeit, um Ideen zu diskutieren. Aber es war meine Zeit als sein Assistent, die viel konstruktiver war.

“Es war eine äußerst wertvolle Erfahrung für mich, mich zu qualifizieren und Teil eines Champions League-Teams zu sein, Teil von Julians Mitarbeitern, neue Ideen zu entwickeln, meine eigenen Ideen zu stärken und einfach meine Gedanken über das Spiel zu sammeln.”

Matarazzo setzt diese Ideen nun in die Praxis um. Stuttgart hat mit seinen drei favorisierten Gegnern beeindruckt, ein Ballbesitzspiel gespielt und einige herausragende Leistungen gezeigt, insbesondere gegen Borussia Dortmund im Westfalenstadion mit 5: 1.

Stuttgarts eigenes Stadion mit 60.000 Sitzplätzen rockte erneut, wenn die Fans in die Mercedes-Benz Arena zurückkehren durften. Obwohl dies ein Verein ist, der noch 2007 Bundesligameister war, riskiert Matarazzo es nicht, die Erwartungen für viel zu erhöhen.

“Die Leute mögen sagen, wir haben die Erwartungen erfüllt und sie wahrscheinlich übertroffen. Natürlich bin ich neugierig, aber ich versuche, Erwartungen zu vermeiden. Ich konzentriere mich auf die tägliche Arbeit, darauf, wie ich den nächsten Schritt machen und mich verbessern kann.

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“Wir sind eine der Mannschaften in der Bundesliga, die mit begrenzten Ressourcen gut abschneidet. Es ist wichtig, dass wir weiterhin gute Entscheidungen treffen, damit in ein oder zwei Jahren mehr möglich werden. Wenn wir einen oder zwei Schlüsselspieler verkaufen müssen.” Sommer müssen wir gute Entscheidungen über zukünftige Talente treffen und diese Talente entwickeln.

“Unser Ziel ist es derzeit nicht, die Bundesliga-Meisterschaft zu gewinnen. Es geht darum, unsere Position in der Bundesliga zu stabilisieren und von dort aus weiterzumachen. Ich denke, wir machen unsere Situation gut. Wir werden sehen, was die Zukunft bringt.”

Cheftrainer des VfB Stuttgart Pellegrino Matarazzo und Mateo Klimowicz vom VfB Stuttgart feiern ihren Aufstieg nach dem zweiten Bundesligaspiel zwischen dem VfB Stuttgart und dem SV Darmstadt 98 in der Mercedes-Benz Arena am 28. Juni 2020 in Stuttgart.
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Matarazzo gratuliert seinen Spielern nach dem Aufstieg im Juni

In Bezug auf Matarazzos Zukunft hat er gelernt, nicht zu weit nach vorne zu schauen.

“Ich gehe mein Leben genauso an wie meine erste Saison in der Bundesliga. Ich habe nicht viele Erwartungen. Es gab eine Zeit in meinem Leben, in der ich versuchte, detaillierte Karrierepläne zu erstellen, aber mir wurde klar, dass sie nie wirklich trainieren.” Ich riss sie auf und hörte einfach auf, sie zu machen.

“Das Leben verläuft immer anders, als Sie es ursprünglich erwartet hatten. Wenn Sie überlegen, nach Deutschland zu ziehen, habe ich nicht zu viel vorausgedacht. Ich hatte keinen Spielplan. Ich war neugierig und es fühlte sich richtig an, also habe ich es getan “Jetzt konzentriere ich mich nur noch auf die tägliche Arbeit.”

Dieser Ansatz ist wichtiger denn je in einer Zeit, in der selbst seine jährliche Reise in die USA durch die Coronavirus-Krise ruiniert wurde. „Wenn Transatlantikflüge eröffnet werden, wird meine Familie bald hier sein und ich hoffe, dass ich zu Weihnachten nach Hause komme“, fügt er hinzu.

“Obwohl meine Familie in gewisser Weise sehr weit weg ist, treffen sie sich an diesem Wochenende in der Garage meines Bruders und feiern gemeinsam unsere Siege. Ich rufe sie nach den Spielen an und wir diskutieren, wie es gelaufen ist. Es bringt uns zusammen. Sie sind immer noch sehr viel glücklich für mich. “

Aber die Heimkehr wird immer noch unterbrochen.

Pellegrino Matarazzo macht immer noch Fortschritte.

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