Online-Spiele – Die Kontroverse über die Regeln des App Store erreicht die Top-Wirtschaft

Wer als Entwickler seine App auf die Smartphones der Welt bringen möchte, kann Apple und Google kaum ignorieren. Amerikanische Unternehmen dominieren den Markt mit ihren App-Stores, und jeder, der seine Programme über sie anbieten möchte, muss sich an seine Regeln halten. Die Entwickler des Spiels “Fortnite” wollen das nicht mehr akzeptieren.

Es geht um viel Geld. Weil Apple und Google einen Teil des Umsatzes benötigen, den Entwickler mit ihren Apps erzielen: Bei Apple werden 30 Prozent vom Unternehmen aus In-App-Käufen einbehalten. Anwendungsanbieter dürfen sich auch nicht auf alternative Zahlungsmöglichkeiten außerhalb der seit langem kritisierten Anwendung verlassen. Spotify, Marktführer für Musik-Streaming, hatte im März 2019 eine Beschwerde bei der EU-Kommission eingereicht.

Epic Games, das Unternehmen hinter Fortnite, profitiert hauptsächlich von diesem Spiel aus Einkäufen von Spielern in der App. Diese Woche hat das Unternehmen seinen Nutzern mitgeteilt, dass sie ihre Einkäufe außerhalb der App billiger erhalten können – ohne den Anteil, den Apple oder Google behalten. Technologieunternehmen haben dann die Fortnite-App aus ihren Filialen entfernt. Es kann also nicht mehr heruntergeladen oder aktualisiert werden. Epic Games war offenbar darauf vorbereitet und kündigte an, vor einem US-Gericht eine Klage gegen Apple und Google einzureichen.

Epic Games veröffentlichte am Donnerstagabend ein Video mit dem Titel “Nineteen Eighty-Fortnite” und den Hashtag #FreeFortnite online. Es ist voller Anspielungen auf George Orwells totalitäre Anti-Utopie “1984” – und eine animierte Kopie von Apples historischer Anzeige. Das noch junge Unternehmen Apple bewarb zunächst seinen ersten Macintosh-Computer. Vor Ort bricht Apple, vertreten durch eine junge Frau, die Kraft des Systems mit einem Hammer. Im Fortnite-Video ist Apple bereits der Bösewicht, der von Spieleentwicklern getroffen wurde. Die Botschaft des Videos: Fortnite wagte es, das Monopol des App Store in Frage zu stellen. Mit dem Hashtag #FreeFortnite Epic Games werden die Spieler aufgefordert, die Kampagne zu unterstützen.

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Dies kann für Apple und Google sehr unpraktisch sein. Weil Fortnite eines der erfolgreichsten Spiele der Welt ist. Darüber hinaus tritt Facebook auch auf die Seite der Kritiker. Das Online-Netzwerk hat bereits eine neue Funktion eingeführt: die Möglichkeit, Ladeveranstaltungen wie Yoga-Kurse oder Kochkurse zu organisieren. Facebook hat versprochen, dass Unternehmer alle Einnahmen erhalten – außer von Nutzern von Apples iPhone und iPad.

Apple und Google argumentieren, dass das Verbot externer Zahlungsoptionen in erster Linie der Verbrauchersicherheit dient. Die Regeln sollen verhindern, dass Anwendungsanbieter ihre Kunden in fragwürdige ausländische Geschäfte locken. Diese Bestimmungen gelten für alle Lieferanten, und wer sie verletzt, wird aus den Filialen entfernt.

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