Neuer Vertrag für die Saison 2021: Hülkenberg bietet eine einzigartige Gelegenheit für Top-Teams

Als vorübergehender Fahrer ist Nico Hülkenberg beim Formel-1-Rennen auf dem Nürburgring hervorragend. Er hat noch keinen Vertrag für die kommende Saison, aber der ntv-Motorsport-Experte Felix Görner ist sich sicher, dass der Deutsche 2021 ein Cockpit bekommen wird. Möglicherweise sogar eines mit einem Top-Team.

Obwohl die 60 Runden auf dem anspruchsvollen Nürburgring viel von ihm erforderten, reicht die Stärke von Nico Hülkenberg fast immer für eine schnelle Reaktion aus. “Nicht so schlecht für einen Teilzeitbeschäftigten”, sagte der Formel-1-Fahrer am RTL-Mikrofon auf seine typisch humorvolle und selbstironische Weise. Racing Point platzierte ihn dieses Jahr zum dritten Mal als Ersatzfahrer beim Grand Prix in der Eifel, und der 33-Jährige überzeugte von Startposition 20 mit einem beeindruckenden Überholen auf den achten Platz und damit in Punkten.

Hülkenbergs Antwort auf die Frage, was seine starke Leistung in der Saison 2021 bedeutet, klang dann viel widerstrebender, wenn auch zuversichtlich. “Es gibt immer noch Gespräche” darüber, ob er als Vollzeitfahrer in die Königsklasse zurückkehren wird oder nicht, aber “es wird eine Weile dauern”, bis eine endgültige Entscheidung getroffen wird. Weil die Cockpits in der Formel 1 sehr umkämpft sind.

Hülkenberg gilt nicht nur seit seiner spontanen Ernennung auf dem Nürburgring als einer der besten Fahrer ohne Vertrag im Jahr 2021. Der Teammanager von Racing Point, Otmar Szafnauer, rekrutierte den Deutschen erst kurz vor dem Qualifying und belegte den letzten Startplatz ohne eine einzige Trainingsrunde, arbeitete sich aber durch das Rennen und wurde dann von den Fans zum “Fahrer des Tages” ernannt. “Es ist eine fantastische Leistung auf einer sehr schwierigen Strecke”, fasste der ntv-Motorsport-Experte Felix Görner zusammen: “Man kann es nicht hoch genug beurteilen.”

“Die beste Option ist definitiv Haas”

Für Görner stellt sich nicht die Frage, ob Hülkenberg in der nächsten Saison wieder in der Formel 1 antreten wird, sondern für welches Team. Görner war beeindruckt, wie der Rheinländer “ein Auto ohne Training bis zum Äußersten bewegen kann”. Einerseits ohne Training, weil Hülkenberg in der Qualifikation seine ersten Runden im pinkfarbenen RP20 absolvierte. Und andererseits, weil er “nicht sehr gut ausgebildet” ist, sagt der ntv-Experte. Das liegt nicht daran, dass Hülkenberg privat nicht in Form bleibt, sondern daran, dass der Stress des Rennwagens einfach nicht voll trainiert werden kann.

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Der Interimspilot selbst berichtete: “Nach der Hälfte des Rennens ist mir die Kehle zusammengebrochen.” Die Fliehkräfte, insbesondere in den schnellen Kurven, sind so groß, dass selbst die beste Vorbereitung diese Erschöpfung nicht verhindert. “Physisch war es nicht genug”, sagte Hülkenberg und griff in der Endphase den Ferrari von Charles Leclerc vor sich an.

Die Tatsache, dass er sich sogar in diese Position versetzte, war “gute Werbung für meine Mitarbeiter”, wie Hülkenberg sagte. Er kann sie nutzen, weil immer weniger Stellen im F1-Fahrerfeld frei werden, aber er möchte eine besetzen. “Die beste Lösung ist definitiv Haas”, sagt Görner, “Teammanager Günther Steiner denkt an Nico Hülkenberg.” Schon vor dieser Saison gab es Gerüchte, dass der Deutsche in das amerikanische Rennteam involviert sein würde, dessen Fahrer Kevin Magnussen und Romain Grosjean in letzter Zeit nur selten beeindruckt haben.

Sucht Red Bull wieder nach Nummer zwei?

Ein Engagement für Alfa Romeo scheint möglich, da die Schweizer noch kein Cockpit für 2021 zugewiesen haben. Es gibt jedoch viele Anzeichen dafür, dass Mick Schumacher zusammen mit dem erfahrenen Kimi Räikkönen in die Formel 1 befördert wird. Görner bringt jedoch eine weitere Option ins Spiel, die Hülkenberg ein Auto geben würde, das zum ersten Mal gewinnen könnte: Red Bull.

Max Verstappen ist dort unbestritten, schließlich ist der Niederländer allein dafür verantwortlich, dass die Mercedes-Fahrer Lewis Hamilton und Valtteri Bottas nicht jeden Sieg miteinander verhandeln. Sein Teamkollege Alexander Albon hat jedoch die großen Hoffnungen, die mit seiner Beförderung von Toro Rosso (jetzt Alpha Tauri) verbunden sind, noch nicht erfüllt. Während Verstappen in dieser Saison acht Mal auf dem Podium stand – und immer dann, wenn er das Ziel erreichte -, kam Albon nur einmal unter die ersten drei. In der Fahrerposition liegt der Thailänder im untergeordneten Racing Point hinter Sergio Pérez, obwohl Pérez aufgrund seiner Koronarinfektion sogar zwei Rennen verpasste.

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Es scheint daher nicht unmöglich, dass Red Bull in der nächsten Saison seine Nummer zwei ändert. Weil Red Bull Motorsport-Direktor Helmut Marko in den letzten Wochen wiederholt auf die große Kluft zwischen seinen Fahrern hingewiesen hat: “Albon muss Leistung bringen, dann wird er bleiben.” Auf dem Nürburgring hatte er keinen Erfolg, weil er wegen einer Kollision erstmals eine Zeitstrafe bekam und kurz darauf das Rennen vorzeitig aufgeben musste.

“Nico zerstört nicht”

Görner geht daher davon aus: “Wenn Albons Formkurve gegen Ende der Saison sinkt, steigen die Chancen von Nico Hülkenberg.” Es wäre eine ungewöhnliche Verpflichtung für Red Bull, schließlich trainieren die Österreicher ihre Nachkommen tatsächlich mit dem Schwesterteam Alpha Tauri, ehemals Toro Rosso. Im Vergleich zum neunmaligen Sieger Verstappen scheiterten Daniel Kwjat und Pierre Gasly in diesem Schritt. Wenn sich herausstellt, dass Albon auch nicht gut genug ist, besteht Hülkenbergs Chance, dass Red Bull niemandem aus seinem eigenen Jugendprogramm vertraut, um Verstappen herauszufordern.

“Was für Hülkenberg spricht, ist seine Erfahrung und sein Biss”, sagt Görner. Darüber hinaus hat der 33-Jährige eine “sehr gute Verbindung” zu Verstappen, der zehn Jahre jünger ist, “die beiden verstehen sich und sprechen Niederländisch”. Ein solches gegenseitiges Verständnis sollte nicht unterschätzt werden, wie Red Bull zweimal herausfinden musste: 2010 kollidierten Sebastian Vettel und Mark Webber in der Türkei, 2018 in Aserbaidschan stürzte es zwischen Verstappen und Daniel Ricciardo ab.

So sehr Formel-1-Teams wollen, dass ihre Fahrer sich gegenseitig zu maximaler Leistung fahren, verabscheuen sie es, wenn dieser Konflikt in gebrochenen Frontflügeln endet und Reifen schneidet. Vielleicht nimmt Red Bull deshalb ein Beispiel von Mercedes, das nach dem überraschenden Ende von Nico Rosbergs Karriere auf einem anderen Fahrer stand, der Lewis Hamilton herausfordern kann und sollte, sich aber im Zweifel zurückzieht. Denn die harten Duelle zwischen Rosberg und Hamilton führten zu verwirrteren Gesichtern auf dem Kommandoposten – oder wie in Spanien 2016 mit zwei Autowracks im Kies.

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Ein Szenario, das Görner mit der möglichen Paarung von Verstappen / Hülkenberg für unmöglich hält: “Nico ist jemand, der sein Auto unter Kontrolle hat und nicht zerstört.” Der Deutsche könnte eine ähnliche Rolle spielen wie Valtteri Bottas, Rosbergs Nachfolger bei Mercedes. Denn selbst wenn der Seriensieger es nicht offen kommuniziert, ist die Flosse hinter Hamilton die klare Nummer zwei: nah, ohne ernsthaft gefährlich zu sein. Red Bull sucht seit Jahren nach einer solchen Nummer zwei hinter Verstappen und Rhinelander konnte die Lücke füllen. Ob das Gedankenspiel Realität wird, sagte Hülkenberg, als er sich für seine Zukunft entschied, wird jedoch “eine Weile dauern”.

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