Januar 27, 2022

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Neu entdeckte transparente Höhlenschnecke hat lange Reihen einschüchternder stacheliger Zähne

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Wenn man an Schnecken denkt, denkt man normalerweise nicht an die scharfen, gezackten Zähne. Aber vielleicht müssen Sie es sich noch einmal überlegen, denn diese schwammigen Weichtiere haben erschreckende Klumpen von Lecke, wenn Sie unter dem Mikroskop genau hinsehen.

Schnecken benutzen ihre bizarren gezahnten Zungen, genannt radula zum Lecken aller Arten von Lebensmitteloberflächen, einschließlich des Schleifens durch Steine. Obwohl diese “Zähne” einer der Die stärksten Materialien der Natur, sie sind oft noch weicher als die Oberflächen, auf denen ihr Essen steht, und weil sie es gewohnt sind, Oberflächen zu “durchbohren”, verschleißen sie schnell. Zum Ausgleich können Schnecken wachsen jeden Tag mehrere neue “Zähne”.

Die Zahnreihen, die auf einem flexiblen Muskelorgan ruhen, können zwischen den Arten recht unterschiedlich sein, was sie zu wichtigen Erkennungsmerkmalen macht.

Spekia-Zone radula unter SEM. (Stanislav N. Gorb)

Zum Beispiel gehört die Radula in der obigen rasterelektronenmikroskopischen Aufnahme zu a Spekia-Zone, eine Süßwasserschneckenart aus dem Tanganjikasee in Afrika. Vergleichen Sie das mit der unten gezeigten Radula einer nicht näher bezeichneten fleischfressenden Landschnecke aus Ostafrika.

(Nationalmuseum von Wales / Flickr / CC BY-NC-SA 2.0)

Eine neue Schneckenart kürzlich in Spanien entdeckt ist keine Ausnahme und hat Reihen von kurzen, aber sehr scharfen Bits, die Sie unten sehen können.

Diese Weichtiere mit bizarrem Maul wurden in Höhlen auf der Iberischen Halbinsel entdeckt. Tatsächlich ist es erstaunlich, dass Forscher sie gefunden haben: Schnecken sind nur wenige Millimeter lang und ziemlich durchsichtig.

Auch spannend? Diese Höhlen scheinen eine Fülle verschiedener Schnecken zu enthalten.

“Wir haben es geschafft, 57 Schneckenpopulationen in verschiedenen Höhlen zu sammeln”, bemerkt Zoologin Adrienne Jochum vom Senckenberg Forschungsinstitut in Deutschland.

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Durch die Analyse der Morphologie und Genetik dieser Schnecken kamen die Malakologin Jeannette Kneubühler der Universität Bern und ihre Kollegen zu dem Schluss, dass die neue Art zusammen mit einigen zuvor identifizierten Arten zu einer ganz neuen Gattung gehörte, die sie nannten Iberozospeum.

Acht kegelförmige Schneckenhäuser.In spanischen Höhlen entdeckte Muscheln verschiedener Schneckenarten. (Jochum et al. Org. Divers. Evol. 2021)

Das Team vermutet, dass auf dieser südeuropäischen Halbinsel so viele verschiedene Schneckenarten leben, da sie während der Pleistozäne Eiszeit.

Die neue Art, Iberozospeum costulatum, hat zweizackige Zähne (c und d unten), und sie scheinen sich deutlich von anderen lokalen Arten zu unterscheiden, da sie kleinere, aber mehr Zähne in jeder Reihe enthalten.

Radulas von vier verschiedenen Arten unter dem Mikroskop mit Nahaufnahmen.Radula verschiedener Arten zum Vergleich mit weiteren Nahaufnahmen (rechts). (Jochum et al. Org. Divers. Evol. 2021)

“Diese ‘Radula’ wird verwendet, um Höhlenschlamm auf der Suche nach Nahrungspartikeln abzugrasen und zu sieben”, bemerkt Jochum erklärt in dem Artikel mit Kollegen, dass sich Schnecken wahrscheinlich aufgrund von Unterschieden in den Höhlensubstraten, in denen sie gefunden wurden, wie der Dichte des Schlamms, unterschiedlich entwickelt haben.

Suche nach Jahresbeginn zur Biomechanik von Schneckenzähnen unterstützt diese Idee.

„Die Zähne einiger Arten sind in einigen Lebensräumen deutlich härter als die anderer, was zeigt, wie stark die mechanischen Eigenschaften der Radula mit den Eigenschaften des Substrats und der Nahrung korrelieren.“ bemerkt Die damalige Zoologin Wencke Krings an der Universität Hamburg.

Bei über 80.000 Schneckenarten weltweit an Land und im Wasser gibt es wohl noch viel mehr skurrile Zahnzungen.

Die neue Art wurde beschrieben in Vielfalt und Evolution von Organismen.

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