Oktober 19, 2021

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Mutationen im Spike-Protein: Neue Coronavirus-Variante gibt Anlass zur Sorge

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Mutationen im Spike-Protein
Neue Coronavirus-Variante gibt Anlass zur Sorge

Von Kai Stoppel

Eine neue Variante des Coronavirus verbreitet sich im Süden Englands. Es hat eine Mutation, die Wissenschaftler beunruhigt. Es ist denkbar, dass es die Übertragung des Erregers erleichtert. Aber wie gefährlich ist die neue Variante? Und was bedeutet die Mutation für den Koronarimpfstoff?

Im Süden Großbritanniens steigt die Zahl der Fälle wieder stark an. In London gelten ab Mittwoch strengere Koronarbeschränkungen. Restaurants und Pubs, Kinos und Theater müssen wieder schließen und es gelten strengere Kontaktbeschränkungen. Gesundheitsminister Matt Hancock hat den Verdacht, was die Ursache für die große Anzahl von Fällen sein könnte: Eine neue Variante des Sars-CoV-2-Coronavirus. Die Weltgesundheitsorganisation (WHO) wurde bereits informiert, sagte Hancock.

Was passiert mit dem neuen Virus?
In den vergangenen zwei Monaten sei der neue Virusstamm unter der Überwachung des Sars-CoV-2-Genoms durch das Covid-19 Genomics UK-Konsortium festgestellt worden, sagte Hancock laut britischen Medien. Der neue Stamm enthält eine Reihe verschiedener Mutationen. Vorläufige Analysen zeigten, dass die neue Variante schneller expandiert als die bestehende. Bisher wurden mehr als 1.000 Fälle in 60 Gemeinden gefunden, hauptsächlich im Süden, sagt Hancock – “und die Zahl wächst schnell”.

Ist diese Virusvariante gefährlicher?
Bisher gab es jedoch keine Hinweise darauf, dass das Virus gefährlicher ist als andere Sars-CoV-2-Varianten. Die Forscher arbeiten immer noch daran, eine Vorstellung davon zu bekommen, inwieweit sich eine Krankheit in Bezug auf Dauer und Schweregrad von früheren Varianten unterscheidet.

Es ist auch noch unklar, ob sich das modifizierte Virus tatsächlich schneller verbreitet als sein Vorgänger. Es gibt jedoch Anzeichen dafür, dass der Anteil der neuen Variante höher ist, wenn die Anzahl der Fälle hoch ist. BBC. Es kann jedoch nicht ausgeschlossen werden, dass dies zufällig ist. “Zu diesem Zeitpunkt kann man nicht sagen, ob sich die Variante tatsächlich schneller verbreitet”, sagte der Physiker Richard Neher, Forscher für die Entwicklung von Viren und Bakterien am Biozentrum der Universität Basel, gegenüber der deutschen Presseagentur. “Das plötzliche Auftreten könnte auch durch Super-Spreader-Ereignisse erklärt werden.”

Welche Rolle spielen die Mutationen?
Während die meisten der bisher in Sars-CoV-2 beobachteten Mutationen keine funktionellen Auswirkungen auf das Virus hatten, könnte es jetzt anders sein. Die Mutationen in der neuen Variante befinden sich an dem für die Übertragbarkeit entscheidenden Punkt: an seinem Spitzenprotein. Dies ragt wie bei mehreren Spikes aus der Virushülle heraus und dient dem Erreger dazu, Zugang zur menschlichen Zelle zu erhalten.

Eine der Mutationen betrifft die Stelle des Spike-Proteins, mit der es zum ersten Mal mit der menschlichen Zelle in Kontakt kommt, erklärt Professor Nick Loman vom Covid-19 Genomics UK-Konsortium der BBC. Wenn die Änderung dem Virus tatsächlich den Zugriff auf die Zelle erleichtert, kann dies die Übertragbarkeit erhöhen. “Es sieht aus und riecht nach einer wichtigen Anpassung”, sagte Loman.

Die zweite Mutation ist auf einen Verlust an genetischem Material zurückzuführen – eine sogenannte Gendeletion. Das Ergebnis: Im Spike-Protein fehlen zwei Aminosäuren. Diese Entdeckung ist nicht neu, die Mutation wurde bereits seit dem Frühjahr in Sars-CoV-2 in mehreren Ländern entdeckt – auch in Nerz.

Diese Mutation war auch bei einem Covid-19-Patienten mit geschwächtem Immunsystem aufgetreten, der in Cambridge mit Antikörpern aus dem Blutplasma von wiederhergestellten Patienten behandelt worden war. Was die Forscher betrachteteWährend der Behandlung etablierte sich die mutierte Variante allmählich beim Patienten – sie war möglicherweise resistenter gegen die Antikörper. Die Infektion konnte nicht geheilt werden und der Patient starb. “Wir glauben, dass es einen Mechanismus gibt, durch den das Virus entweichen kann”, sagte der Mikrobiologe Ravi Gupta von der Universität Cambridge “Wächter” diese Entdeckung.

Was bedeuten Mutationen für die Wirksamkeit des Impfstoffs?
Eine Virusmutation birgt immer das Risiko, dass ein neuer Stamm entsteht, der gegen bestehende Impfstoffe resistent ist. Infolge der Impfung werden unter anderen geimpften Personen Antikörper gebildet, die an das Peakprotein des Erregers binden und es dadurch unschädlich machen. Die Sorge ist nun, dass eine Mutation im Spitzenprotein es Antikörpern erschwert, das Virus anzugreifen.

Die Forscher werden nun herausfinden, ob die neu entdeckten Mutationen Probleme für die Wirksamkeit der Impfstoffe darstellen könnten. Dies muss jedoch nicht der Fall sein: Das Immunsystem lernt, verschiedene Teile des Spike-Proteins durch eine Impfung anzugreifen. Die Gesundheitsbehörden sind daher nach wie vor davon überzeugt, dass der Impfstoff auch gegen die neue Variante wirken wird, berichtet die BBC. Die Forscher können die Impfstoffe auch so anpassen, dass sie wieder wirksam werden. Ähnlich verhält es sich bereits mit Grippeimpfstoffen, da sich das Grippevirus ständig ändert.

“Wir wissen, dass es eine Variante gibt, wir wissen nicht, was es biologisch bedeutet”, sagte Alan McNally von der Universität Birmingham gegenüber der BBC. “Es ist zu früh, um Schlussfolgerungen darüber zu ziehen, wie wichtig dies sein kann oder nicht.” Epidemiologe Prof. Timo Ulrichs betont gegenüber RTL / ntv, dass es ein völlig natürlicher Prozess ist, dass das Virus in Varianten auftritt. “Virologen wollen herausfinden, ob die Abweichungen im Virus wirklich massiv sind. Bisher sieht es jedoch nicht so aus. Derzeit hat das Virus keinen Mutationsmut, da sich die aktuelle Variante weltweit verbreiten kann.”

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