Oktober 19, 2021

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Müllsammler bangen um die Zukunft auf der senegalesischen Mega-Deponie – Umwelt

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Dutzende Sammler bewegen sich entlang einer erhöhten Müllplattform und heben Plastikteile mit Eisenhaken auf, neben Rindern und Hunderten von Reihern, die auch den Müll durchkämmen.

Der Geruch ist ranzig auf dem, was die Pflücker “Jemen” nennen – ein Hügel aus buntem, vulkanähnlichem Müll auf der riesigen Mbeubeuss-Mülldeponie am Stadtrand von Dakar, der Hauptstadt des Senegals.

Muldenkipper kippen Müll auf den Bahnsteig, der einen Vorort der westafrikanischen Metropole überblickt, während die Sammler zu den neuen Müllhaufen eilen.

“Jeder wird reicher”, sagt Laye Niaye, eine Wachmann, die Männer, Frauen und Kinder durch die Mülleimer watet.

Dakar, eine wachsende Stadt mit mehr als drei Millionen Einwohnern, produziert jährlich Hunderttausende Tonnen Abfall.

Fast alles endet in Mbeubeuss, einer etwa 30 Kilometer vom Zentrum entfernten Mülldeponie, die für Umweltgefahren berüchtigt ist.

Pflücker zünden Müll an, um beispielsweise Edelmetalle zu finden, und versprühen schädliche Dämpfe auf nahegelegene Wohngebiete.

Die Deponie ist auch so groß – auf 115 Hektar geschätzt -, dass sie mit mehreren informellen Dörfern auf dem Gelände schwer zu kontrollieren ist.

Nach Jahrzehnten chaotischer Bewirtschaftung plant die senegalesische Regierung, die offene Deponie in den kommenden Jahren in ein Müllsortierzentrum umzuwandeln.

Aber der Umzug bedroht eine florierende lokale Wirtschaft.

Ungefähr 2.000 Pflücker ignorieren den Gestank und die Dämpfe und verdienen Geld, indem sie Plastik, Eisen und Aluminium aus dem Müll sammeln.

Sie verkaufen recycelbare Materialien an Großhändler, die sie dann an Unternehmen weiterverkaufen.

Mouhamadou Wade, ein muskulöser Fünfzigjähriger, der seit 30 Jahren auf der Baustelle arbeitet, erklärt, was einen guten Pflücker ausmacht: „Man muss ein harter Mann sein: hart, mutig und entschlossen“.

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Aber wie viele seiner Kohorte macht er sich Sorgen. „Der Recyclinghof ist nicht gut für die Sammler“, sagt Wade.

“Immer die Verlierer”

Die Abfallsammlung ist gefährlich, schmutzig und schwierig. Aber wer sich darin auszeichnet, kann gut belohnt werden.

Eine Studie von Wiego, einer NGO aus dem Jahr 2018, die sich auf die informelle Beschäftigung von Frauen konzentriert, ergab, dass ein Viertel der Mbeubeuss-Sammler mehr als 100.000 CFA-Franc (152 Euro) pro Monat verdienen.

Eine Minderheit verdient mehr als das Doppelte, aber viele verdienen viel weniger.

Senegal ist ein armes Land mit 16 Millionen Einwohnern, in dem laut Weltbank etwa 40% der Bevölkerung von weniger als 1,90 Dollar (1,70 Euro) pro Tag leben.

Souleiman Diallo, 40, lädt Plastikballen in den LKW eines Großhändlers.

“Es ist sehr schwierig”, sagte er und fügte hinzu, dass er auf der Deponie sei, weil “anders keine Arbeit” sei.

Pape Ndiaye, Sprecher des Pflückerverbandes, sagt, es sei aufgrund des harten Wettbewerbs und stagnierenden Großhandelspreisen schwieriger geworden, ein gutes Auskommen zu führen.

“Es ist der Mittelsmann, der uns weh tut”, erklärt der 66-Jährige, der in einer behelfsmäßigen Hütte umgeben von Plastikflaschen liegt.

Obwohl Sammler einen wichtigen Umweltdienst leisten, sagt er, sind sie “immer noch die Verlierer”.

Plastikdämpfe

Für Abdou Dieng, der Mbeubeuss für die senegalesische Abfallwirtschaftsbehörde UCG leitet, sind Feuer und Rauch die Hauptsorge.

Er wird aufgeregt, als er Rauch von einer kürzlich mit Kies und Sand versiegelten Plattform aufsteigen sieht – das Ergebnis eines Feuers, das von einem Sammler gelegt wurde, um Wertsachen auszuspülen.

„Sobald ich ihn in die Finger bekomme, werde ich ihm eine Menge Ärger bereiten“, flucht Dieng und geht auf dem rauchenden Hügel auf und ab.

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Der junge Manager wurde letztes Jahr eingestellt, um die Umweltauswirkungen der Deponie zu reduzieren.

“Die Leute empörten sich” wegen der Plastikdämpfe, die in den Vierteln der Stadt schwammen, sagte er.

Dieng reduzierte die Brände, indem er das Dumping auf verwaltete Plattformen beschränkte und Übeltäter bestrafte.

Maguette Diop von der NGO Wiego behauptet, Dieng habe die Deponie verbessert. Weniger Menschen werden von den Dämpfen krank, sagt er.

Auf jeden Fall soll Mbeubeuss bis 2025 geschlossen werden, um Platz für das Mülltrennzentrum zu machen.

Diop drängt auf mehr Engagement bei den Pflückern, während die Deponie geschlossen wird, und stellt fest: “Es wird Arbeitsplatzverluste geben.”

Im Juni versprach Präsident Macky Sall, Müllsammlern zu helfen.

Aber Wade, der Veteran der Müllkippe, sagt, alle seien besorgt. „Wir wissen nicht, was wir morgen tun werden“, sagte er.

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