Januar 20, 2022

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Metallischer Planet, COVID-Pakt und Hubble-Teleskopzeit

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Tagsüber ist der Exoplanet GJ 367b (hier in einem Künstler-Rendering gezeigt) so heiß, dass das darin enthaltene Eisen fast zu schmelzen beginnen könnte.Bildnachweis: SPP 1992 (Patricia Klein)

Dieser winzige eisenreiche Planet ist ein Supermetall

Astronomen haben den bisher kleinsten und metallischsten Planeten entdeckt – eine eisenreiche Welt, die Lichtjahre von der Erde entfernt ist und sich alle acht Stunden um ihren Stern dreht.

Der Planet, bekannt als GJ 367b, ist drei Viertel der Größe der Erde, aber viel dichter. Es ähnelt eher Merkur, da es hauptsächlich aus Eisen besteht und durch die feurige Strahlung seines Sterns überhitzt wird. Der GJ 367b hat tagsüber 1.500 °C – fast heiß genug, dass sein Eisen zu schmelzen beginnt.

GJ 367b ist der kleinste Planet außerhalb des Sonnensystems, dessen Zusammensetzung Wissenschaftler bestimmen konnten, erklärt Kristine Lam, Astronomin am Deutschen Zentrum für Luft- und Raumfahrt in Berlin. Sie und ihre Kollegen meldeten den Fund am 2. Dezember (KWF Lam et al. Wissenschaft 374, 1271-1275; 2021).

Astronomen haben mehr als ein Dutzend “Ultrakurzzeit”-Planeten entdeckt, die ihren Sternen so nahe sind, dass sie in weniger als einem Tag eine volle Umlaufbahn absolvieren. Die Entdeckung von GJ 367b „zeigt unsere Fähigkeit, die Masse winziger subterrestrischer Planeten zu messen“, sagt David Armstrong, Astronom an der University of Warwick in Coventry, Großbritannien. „Solche Planeten beobachten zu können, ist faszinierend und verspricht für die Zukunft viele Entdeckungen erdähnlicher Planeten. “

Welt verpflichtet sich zu Pakt zur Pandemie-Reaktion

Als sich die Forscher letzte Woche beeilten, mehr über Omicron, die neueste besorgniserregende Variante des SARS-CoV-2-Coronavirus, herauszufinden, versammelten sich führende Politiker der Welt, um einen Weg auszuhandeln, um sicherzustellen, dass eine Krise vom Ausmaß der COVID-19-Pandemie nicht mehr auftritt. Auf dem Tisch lag zunächst ein rechtsverbindlicher Pandemievertrag, der vorschreiben würde, wie Nationen auf zukünftige Epidemien reagieren sollten. Eine unscharfere Form dieses Vorschlags ist in Entwicklung und soll in den kommenden Monaten und Jahren verfeinert werden.

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“Omicron demonstriert, warum die Welt ein neues Pandemieabkommen braucht”, sagte Tedros Adhanom Ghebreyesus, Generaldirektor der Weltgesundheitsorganisation (WHO), auf der Sondersitzung der Weltgesundheitsversammlung, die vom 29. November bis 1. November stattfand . Dezember in Genf, Schweiz.

Der ursprüngliche Vorschlag, der maßgeblich vom Präsidenten des Europäischen Rates Charles Michel vorangetrieben wurde, enthielt starke Begriffe wie „rechtsverbindlich“ und „Vertrag“. Die Abschaffung der strengeren Terminologie scheint die 194 WHO-Mitgliedstaaten dazu veranlasst zu haben, einen endgültigen Konsens zu erzielen, um voranzukommen. Länder, die in ihrer Souveränität besonders defensiv sind, wie die Vereinigten Staaten, lehnen Verträge häufig ab.

Michel sagte, ein Vertrag sei ein guter Weg, um die gerechte Verteilung von Impfstoffen und anderen medizinischen Gegenmaßnahmen wie Schutzausrüstung und Diagnosetests sicherzustellen.

Es dauert in der Regel Jahre, bis internationale Abkommen Realität werden, und dieser Prozess wird voraussichtlich bis mindestens 2024 andauern.

Die Zahl der Erstnutzer des Hubble-Teleskops steigt sprunghaft an

In den Jahren, seit die Agentur den Antragsprozess überarbeitet hat, um Voreingenommenheit zu reduzieren, wurde einer beispiellosen Anzahl von Erstermittlern Beobachtungszeit auf dem Hubble-Weltraumteleskop der NASA gewährt.

Im Jahr 2018 änderte die NASA die Art und Weise, wie sie Anfragen nach Beobachtungszeit auf Hubble bewertet, indem sie ein „doppelt blindes“ System einführte, bei dem weder Antragsteller noch Gutachter, die ihre Vorschläge bewerten, die Identität des anderen kennen. Alle anderen Teleskope der Agentur folgten im folgenden Jahr.

Der Schritt zielte darauf ab, geschlechtsspezifische und andere Vorurteile zu reduzieren, einschließlich der Diskriminierung von Wissenschaftlern, die in kleinen Forschungsinstituten arbeiten oder noch nie zuvor Zuschüsse von der NASA erhalten haben.

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Daten des Space Telescope Science Institute (STScI) zeigen, dass seit Einführung der Änderung immer mehr Erstermittler Beobachtungszeit auf Hubble erhalten. Im Jahr 2018 kamen rekordverdächtige 15 % der erfolgreichen Vorschläge von Bewerbern, die noch nie zuvor von einer Beobachtungszeit profitiert hatten. Dieser Anteil sank im Jahr 2021 auf knapp 32 % (siehe „Erstmalige Beobachter“).

Erstmals Beobachter: Balkendiagramm zeigt erfolgreiche Anwendungen für die Nutzung des Hubble-Weltraumteleskops nach Beobachtungszyklus.

Quelle: STScI

Nach Angaben von STScI haben in den letzten Jahren auch immer mehr Forscherinnen Beobachtungszeit bei Hubble geleistet. In diesem Jahr kamen etwas mehr als 29 % der erfolgreichen Anträge von Hauptprüfern. Und 2018 hatten Frauen erstmals eine höhere Erfolgsquote bei der Bewerbung als Männer.

Die Doppelblindprüfung hat das Potenzial, die Wettbewerbsbedingungen für unterrepräsentierte Gruppen zu verbessern, sagt Priyamvada Natarajan, Astrophysikerin an der Yale University in New Haven, Connecticut. „Dies ist ein erster Schritt, um Stigmatisierung zu reduzieren“, sagt sie.

Die NASA hat für alle ihre kommenden Programme eine Doppelblindprüfung durchgeführt, und einige andere Organisationen haben ähnliche Systeme eingeführt, um Teleskopzeit und Forschungsstipendien zuzuweisen. Dazu gehören die Europäische Südsternwarte in Garching, Deutschland, und das Atacama Large Millimeter / Submillimeter Grid in der Atacama-Wüste in Chile.

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