Oktober 23, 2021

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Linda Leith geht von “dazwischen” zu den Seiten ihrer Memoiren “Das Mädchen aus der Traumstadt”.

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Dream City existiert nicht wirklich, sagt die kanadische Schriftstellerin, Herausgeberin und Gründerin des Literaturfestivals Linda Leith, als wir von ihrem Zuhause in Montreal aus telefonieren. Aber sie hat viel Zeit damit verbracht, es zu schaffen.

„Ich denke, es war Oscar Wilde, der sagte:‚ Keine Weltkarte ist ohne Utopie vollständig ‘. Traumstadt ist eine Art utopische Idee. Es existiert also nicht, aber es ist ein Ort, an dem ich gerne leben würde “, sagt sie.

Ihre neue Erinnerung „Das Traumstadtmädchen: Ein literarisches Leben“ ist in gewisser Weise ein Balanceakt. Zwischen Stille und Stimme.

Zuerst wollte sie eine Geschichtenerzählerin sein, um privat zu sein, was ziemlich interessant ist. Sie schreibt eine Anekdote: Ihr Französischlehrer bat sie, über ihr Wochenende zu schreiben. “Ich war weit davon entfernt, etwas Wahres über mich oder mein Leben sagen zu können”, schreibt sie. Und was sie getan hatte, war “zu babysitten, Gemüse zu schälen, den Abwasch zu machen und zu sehen, was Desmond (ihr Vater) im Fernsehen sehen wollte.” Dies beinhaltete Eisstockschießen. Das hat sie also gesagt. Der Lehrer verstand sofort: „Lach mich aus. Er wusste, dass ich alles erfunden hatte.

Es war eine wertvolle Lektion.

“Wenn ich für mich bleiben wollte, wusste ich, dass ich besser Geschichten erzählen sollte”

Als wir das erste Mal anriefen, fragte ich mich, ob Leiths Akzent ihr Leben widerspiegeln würde: Sie wuchs in Belfast auf, lebte in London und Budapest und in Deutschland und spricht fließend Französisch, Ungarisch, Deutsch und Englisch.

„Wenn wir über Nordirland oder Belfast sprechen, hört es sich so an, als wäre ich in ungefähr fünf Minuten noch nie weg“, lacht sie. „Aber normalerweise nicht. Und es ist tatsächlich ziemlich selten, dass jemand die irische Beugung fängt, die immer noch von Zeit zu Zeit auftaucht. Aber nein, ich glaube, ich habe einen mittelatlantischen Akzent.

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Ich stimme zu, obwohl es eine Präzision in seiner Aussage gibt, eine Vorsicht. Ein Akzent kann alles werden. Denken Sie zum Beispiel an die Leinwandlegende Cary Grant, deren Akzent laut Leith endlos ist (er wuchs in der Arbeiterklasse von Bristol auf) – was die Journalistin Pauline Kael in ihrem New Yorker Essay “The Man From Dream City” schrieb.

Leith erwähnt auch Zadie Smiths Essay “Speaking in Tongues” – Smith hatte anfangs einen Londoner Akzent der Arbeiterklasse, aber nachdem sie nach Cambridge gegangen war, “änderte sich ihre Stimme”.

„Sie spricht auch über andere Menschen, die dazwischen liegen und nicht nur über eine Art von Person mit einer Art von Erfahrung. Und das schließt mich sicher ein.

Leith wurde in Belfast geboren, vielleicht der perfekte Ort, um schon in jungen Jahren die Voraussetzungen zu schaffen, um diese Art von Leben „rein und raus“ zu führen.

Es war natürlich eine faszinierende Ausbildung. Sein Vater war Arzt, eine Karriere, die ihn auf der ganzen Welt bewegte: nach London, wo er der Kommunistischen Partei beitrat; aber nachdem er nach Rumänien gereist war und Zeuge des “bedauernswerten Zustands der medizinischen Versorgung” geworden war, ging er; in Montreal, wo sie aufgewachsen ist; Deutschland; Paris.

Während sie schreibt, um ihren Vater zu verstehen, entdeckt sie, dass er mit einer Geisteskrankheit ins Krankenhaus eingeliefert wurde. “Einmal, als ich in den Zwanzigern war, vielleicht als ich als Student in London war und er zu dieser Zeit wegen seiner Krankheit ins Krankenhaus eingeliefert wurde”, erzählt sie mir. „Ich wusste immer noch nicht, was es war. Aber ich wusste, dass er in psychiatrischer Behandlung war. Aber er hat nicht darüber gesprochen. Kein Blick. Noch nie. Nie wieder. Und wenn ich ihn hochheben würde, würde er es herausnehmen. Er war ein gefährlicher Mann, mit dem man sich unterhalten konnte.

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Leith fand ihre Stimme, als sie 40 Jahre alt war und in Budapest lebte, wo sie einen Roman mit dem Titel “Birds of Passage” über eine in Budapest lebende Frau schrieb.

“Sie wissen, dass es eine Überschneidung zwischen dem gibt, was mit einigen der Charaktere (in den Romanen) passiert, und dem, was mir in gewisser Weise passiert ist, aber in Wirklichkeit habe ich diese Charaktere als andere als mich angesehen”, sagt sie. „Und ihre Geschichten waren ihre. Was ich jetzt in „Dream City“ mache… es ist meine eigene Geschichte.

„Das Buch, das Sie gelesen haben, hat so viele verschiedene Versionen von mir, dass ich mich selten wiedererkenne. Ich sehe ein Mädchen, dann eine Frau, die mir fremd ist, wie eine Freundin, mit der ich vor langer Zeit den Kontakt verloren habe.

Es sei auch wichtig, ihrer Mutter Nan gerecht zu werden.

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Leith ist natürlich selbst eine erstaunliche Geschichtenerzählerin geworden – als Autorin von Romanen, Literaturgeschichte und Memoiren, als Herausgeberin von Magazinen – aber auch als Relais für andere: als Herausgeberin im Linda Leith Publishing; als preisgekrönter Übersetzer; und als Salonniere Orte und Räume für den Austausch von Ideen schaffen.

Mit 17, schreibt sie, wusste sie, dass sie eine „Salonnière“ sein wollte. “Ich mochte die Idee, talentierte Leute zusammenzubringen, um über Bücher und Theater, Kunst, Politik und Ideen zu sprechen.” Und in Montreal hat sie es gefunden.

In den Notizen zu ihrem Orden von Kanada sagt Leith, dass sie für den “Brückenbau” geehrt wurde.

„Ich habe jahrelang in Kontexten gelebt, in denen ich viel mehr Ungarisch als Englisch oder Französisch mehr als Englisch oder Deutsch mehr als Englisch spreche“, sagt sie. “Es ist für mich eine Art zweite Natur, zwischen und zwischen verschiedenen Sprachen zu leben.”

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Es ist eine Sensibilität, die sie zur Gründung des Literaturfestivals Blue Metropolis in Montreal mitbrachte (Die findet dieses Jahr vom 24. April bis 2. Mai statt und ist kostenlos online verfügbar).

„Als Blue Metropolis anfing“, schreibt sie, „wussten die meisten Kanadier wenig und hatten weniger von Schriftstellern gelesen, die in einer anderen Sprache als ihrer eigenen arbeiteten.

An dem Festival nahmen Autoren aus aller Welt teil, die in ihren eigenen Sprachen lasen.

„Wir leben in einer Welt der Sprachen in Montreal. Französisch Englisch. Aber es gibt so viele Leute, die Italienisch, Portugiesisch oder Persisch sprechen. “”

Sie begann Veranstaltungen zu organisieren, die nicht übersetzt wurden, um internationale Stars und das Publikum in Montreal anzulocken, das diese Sprachen sprach.

„Es gab eine Veranstaltung auf Englisch und Französisch und Dari, die den Raum mit 400 Personen füllte“, erinnert sie sich. “Und bei der kleinsten Veranstaltung nur in Dari waren es 40 Leute.”

Nicht schlecht für eine Gedichtlesung.

Wenn es sich um eine Geschichte handelt, in der es darum geht, eine Stimme zu finden, scheint Leith sie gefunden zu haben. Wenn es darum geht, Brücken zu bauen, hat sie es auch. Wenn es darum geht, diesen Ort dazwischen zu finden, hat sie vielleicht diese Traumstadt gefunden.

„Ich wurde mit einigem Erfolg belohnt“, schrieb sie bescheiden, „mehr als erwartet. Und in jedem Unternehmen hat mich immer der Traum unterstützt. Lange bevor ich wusste, wie man ein literarisches Leben schafft, wusste ich, dass das Leben für mich war.

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