April 11, 2021

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Kenianische Landarbeiter starten schottisches legales Angebot gegen den Teeriesen NewsDay Zimbabwe

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Sieben kenianische Landarbeiter verklagen einen der weltweit größten Teeproduzenten auf Schadensersatz vor einem Gericht für Personenschäden in Schottland.

Teepflücker behaupten, aufgrund der Arbeitsbedingungen auf Farmen, die von James Finlay Kenya Ltd. betrieben werden, ernsthafte Gesundheitsprobleme erlitten zu haben.

Es ist Teil eines multinationalen Unternehmens mit Wurzeln, die bis ins 18. Jahrhundert in Glasgow zurückreichen.

Das Unternehmen ist gegen die Aktion und hat seine Gesundheits- und Sicherheitsbilanz verteidigt.

Finlays begann 1750 als Baumwollhändler in Schottland und ist heute auf fünf Kontinenten tätig, wobei Starbucks zu seinen Kunden zählt.

Das Geschäft ist so groß, dass es genug Tee produziert, um den jährlichen Bedarf für ganz Großbritannien zu decken.

Das Unternehmen hat seinen Hauptsitz vor 15 Jahren von Glasgow nach London verlegt. Der Hauptsitz befindet sich jedoch in Aberdeen, weshalb es vor schottischen Gerichten rechtliche Schritte einleiten kann.

Die sieben Männer und Frauen klagen vor dem All Scotland Sheriff Personal Injury Court in Edinburgh auf Schadensersatz in Höhe von jeweils £ 15.000.

“Langzeitverletzungen”
Ihr Anwalt in Kenia, Isaac Okero, sagt, sie hätten Verletzungen erlitten, einschließlich Verletzungen der Wirbelsäule.

Er sagte gegenüber BBC Scotland: „Die Teearbeiter sagen, dass sie aufgrund der jahrelangen Dienstzeit, die sie James Finlays Kenya Ltd geleistet haben, und der Umstände und Bedingungen, unter denen sie zur Arbeit gezwungen wurden, schwere schwere degenerative Verletzungen erlitten haben beeinflusst ihr Leben.

“Diese Verletzungen sind sowohl körperlich als auch geistig.”

Der Rest musste entweder in den Ruhestand gehen oder nicht mehr weiterarbeiten.

Er glaubt, dass der Fall eine größere Bedeutung haben wird.

Er sagte: „Dies wird das Unternehmen hoffentlich dazu zwingen, die Arbeitsbedingungen der Arbeitnehmer radikal zu ändern. Daher sollten diese Verfahren zu erheblichen Verbesserungen der Bedingungen für Arbeitnehmer führen, die noch Tee pflücken und hoffentlich ein Ende haben auf die Aussicht, dass mehr kenianische Arbeitnehmer wie diese sieben Arbeitnehmer an schweren und langfristigen Verletzungen leiden. “”

Der Personenschadenspezialist David Short von der Firma Balfour and Manson in Edinburgh vertritt die Teepflücker.

Er sagte: „Bei jeder Klage ist eines der ersten Dinge, die Sie berücksichtigen müssen, wo wir zuständig sind und welches Gericht Sie verklagen kann.

„Hier haben wir eine in Schottland registrierte Firma und daher ist ein schottisches Gericht der geeignete Gerichtsstand.

„Wir verfolgen, was für eine Auszeichnung in Kenia angemessen wäre. Dies spiegelt ihre Bedingungen und ihre Wirtschaft wider.

“Schreckliche Bedingungen”
Zwei Jahre nach Beginn des Verfahrens im Jahr 2017 befahl ein Sheriff Finlays, dem Rechtsteam der Teepflücker Zugang zu Farmen in Kenia zu gewähren, damit sie ihre Arbeitsbedingungen überprüfen können.

Finlays leitete eine Klage vor den Gerichten von Nairobi ein und argumentierte erfolgreich, dass die schottische Verordnung nur umgesetzt werden könne, wenn sie von einem kenianischen Gericht genehmigt worden sei.

Die Teepflücker haben gegen das Urteil Berufung eingelegt und ein Urteil wird im Mai erwartet.

Herr Short sagte: „Sie argumentieren, dass es verfassungswidrig ist.

“Aber selbst wenn ja, warum lassen sie uns nicht rein?” Ich vermute, das liegt daran, dass sie nicht wollen, dass wir die entsetzlichen Bedingungen sehen, unter denen diese Leute arbeiten.

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Im vergangenen Februar führten die Teepflücker eine Demonstration ihrer Arbeit auf einer anderen Teefarm in Kenia durch, während Mitglieder ihres britischen Rechtsteams zusahen.

Gwen Morgan-Evans von der Anwaltskanzlei Hugh James sagte: „Wir sind mit zwei führenden britischen Experten nach Kenia gereist, um den Prozess der Teepflückung zu beobachten und das schottische Gericht zu beraten, wie diese Arbeitspraktiken gesundheitsschädlich sind.

„In diesen Fällen gibt es einen größeren Kontext. Wenn der Fall erfolgreich ist, hoffen die Kläger, dass dies zu einer weiteren Verbesserung der Teearbeiter in Kenia führen wird. “”

Die neueste Ausgabe des Finlays 1750-Magazins konzentrierte sich auf seine Aktivitäten in Kenia.

Guy Chambers, CEO der Gruppe, sagte gegenüber der Veröffentlichung: „Wir erkennen, dass wir nicht perfekt sind und dass es immer Bereiche gibt, in denen wir uns verbessern müssen.

“Aber unsere Kritiker übersehen oft das Ausmaß unserer Bemühungen, einen Beitrag zur Gemeinschaft zu leisten.”

In einer Erklärung sagte ein Sprecher: “James Finlay (Kenya) Ltd beabsichtigt, alle damit verbundenen Ansprüche, die vor dem Nairobi High Court oder dem All Scotland Sheriff Personal Injury Court eingereicht wurden, vollständig zu verteidigen.”

Das Unternehmen gab an, dass sein Teeanbau- und -verarbeitungsgeschäft in den Landkreisen Kericho und Bomet direkt und indirekt rund 8.000 Mitarbeiter beschäftigte, was “einen erheblichen wirtschaftlichen Nutzen für die Region” brachte.

In der Erklärung heißt es weiter: „Wir streben danach, für alle, die an unserem Geschäft beteiligt sind, die höchsten Standards in Bezug auf Gesundheit, Sicherheit und Wohlbefinden zu erreichen.

Abschließend stellt er fest, dass das Geschäft in Kenia von der Rainforest Alliance zertifiziert ist, die regelmäßige Standardprüfungen erfordert, und den ETI-Basiscode (Ethical Trading Initiative) übernommen hat.

In den 1980er Jahren fanden vor den Jahreshauptversammlungen von Finlays in Glasgow Proteste gegen die Arbeitsbedingungen auf den Teeplantagen in Indien statt.

‘Ein riskantes Unterfangen’
Einer der Demonstranten im Jahr 1984 war Roger Jeffery, heute Professor an der School of Social and Political Science der University of Edinburgh.

Er sagte: “Der damalige Präsident sagte, wir seien abenteuerlustige Kaufleute, wir gingen, wo immer wir konnten, um Gewinne für unsere Aktionäre zu erzielen, und sie behaupteten ohne Begründung, sie seien gute Arbeitgeber und die Menschen profitierten von ihren Aktivitäten.”

Zum aktuellen Fall sagte Professor Jeffery: „Wenn Sie sich das im Zyklus ansehen, müssen Sie akzeptieren, dass der Anbau von Tee ein riskantes Geschäft ist und dass sie nicht einfach anfangen können, ihnen europäische Löhne zu zahlen. Arbeitsintensiv , aber ich denke, sie können immer noch mehr als sie sind. “- BBC

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