März 6, 2021

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James D. Stern über sein August Wilson-Dokument “Giving a Voice”: “Things Really End”

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Der Co-Direktor des Netflix-Dokuments über einen August Wilson-Monologwettbewerb und der verstorbene Dramatiker selbst sprechen mit The Hollywood Reporter.

“Das Problem beim Erstellen eines Dokumentarfilms ist, dass Sie Glück haben müssen und jeder, der Ihnen nicht sagt, dass er Ihnen nicht die ganze Wahrheit sagt”, sagt James D. Stern, der Co-Direktor, mit Fernando Villena, die Netflix-Dokumentationsfunktion Gib Stimme.

Die “glücklichsten” Aspekte dieses Films, der Bilder von sechs jungen Kandidaten in einem Film schneidet August Wilson Der Wettbewerb der Monologe mit Interviews über den verstorbenen Dramatiker besteht darin, dass die Filmemacher am Ende sechs bemerkenswerte Kinder auswählten und die Teilnahme seiner berühmtesten Mitarbeiter erhielten. Denzel Washington und Viola Davis. (Davis und John Legende sind EPs des Films, und Legend schrieb und spielte auch seinen Abspann-Song “Never Break”.)

Stern, der sich im Theater einen Namen gemacht hat – er produzierte 20 Shows in New York City und gewann 2001 Tonys. Die Produzenten und 2003 Haarspray – vor kurzem mit gesprochen Der Hollywood Reporter über seine Karriere als Filmemacher.

* * *

Wie haben Sie August Wilsons Arbeit kennengelernt und warum hat er wohl mit Ihnen gesprochen?

Nicht um mit mir auszugehen, sondern um mit mir selbst auszugehen, war ich eigentlich ziemlich jung und saß auf dem Balkon, als ich sah Zäune – nicht der Zäune mit Denzel und Viola, aber die Zäune mit James Earl Jones – und es hat mich wirklich umgehauen. Es war wie ein Tsunami. Das Schreiben war so schön. Ich war ein Theatermajor, also war ich sehr vertieft Eugene O’Neill und Arthur Miller und Tennessee Williams. Aber dieses Schreiben schien genauso lebendig und komplex zu sein. Und ich dachte nur: “Warum kenne ich ihn nicht ?!” Von dort aus begann ich seine Stücke zu sehen und ihn zu studieren.

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Wilson starb 2005. Wie bist du 15 Jahre später zu einem Film über ihn gekommen?

Ich hatte einen früheren Film namens gemacht Jeder kleine Schritt (2008) und zum Glück für mich Constance RomeroAugust Wilsons Witwe hatte diesen Film ebenfalls gesehen und liebte ihn, also suchte sie mich, um diesen Film zu machen. Ich ging nach Seattle und saß mit Constanza in einem Haus, in dem Sie das Klavier sehen [1987’s] Die Klavierstunde und die Gitarre von [1994’s] Sieben Gitarren und alle Eigenschaften seines Lebens und Werkes. Es war einfach unglaublich. Und wir hatten eine lange Diskussion darüber, wie wir diesen Film dazu bringen können, ihrem Ehemann und den Kindern, denen wir folgen wollten, Tribut zu zollen.

Sprechen Sie über Ihre Zusammenarbeit mit Ihrem Co-Direktor dieses Dokuments, Fernando Villena …

Fernando und ich trafen uns am Jeder kleine Schrittund er hat diesen Film gespeichert – er war nicht der ursprüngliche Editor, aber er war es das Editor, stellte sich heraus. Der Film wurde letztendlich für den Oscar ausgewählt und wurde ein wirklich großer Film, und es ist wirklich Fernandos Schuld. Dann wollten wir gemeinsam Regie führen, und als dieser kam, sagte Fernando: “Es gibt uns die Möglichkeit, einen Wettbewerbsfilm zu machen, der eigentlich kein Wettbewerbsfilm ist.” Er ist fasziniert vom Theater. Das Schreiben fasziniert mich. Es passte also gut.

Der Film folgt sechs erstaunlichen Kindern aus vier verschiedenen Städten. Wie haben Sie es logistisch zum Laufen gebracht?

Wir konnten nicht Tausenden von Kindern folgen – es war unmöglich – also mussten wir uns entscheiden, in welcher Stadt wir als „Heldenstadt“ landen sollten. Ich komme aus Chicago, der größten Stadt der Welt, liegt ebenfalls mitten im Land und ist eine große Theaterstadt. Wir wollten den Film nicht in LA oder New York machen, weil er dann zu einem „Ding“ wird, oder in Pittsburgh, wo August herkommt, weil er dann zu einem „Ding“ wird. Also sind wir in Chicago gelandet. Und dann war es von Anfang an ziemlich klar, dass [two of the kids] Freiheit und Nia waren in Bezug auf Talent etwas ganz Besonderes. Dann [another kid] Cody war der Dreh- und Angelpunkt von allem, weil Cody eine Art Charakter war, der in Augusts Werken am meisten vertreten war – er hat einen benachteiligten Hintergrund, es gibt kein Theater in seiner Schule; und Sie sehen, wie Cody lernt, auf dem Bildschirm zu handeln. Danach haben wir in anderen Städten hinzugefügt. Wir folgten auch vielen anderen Kindern, die geschnitten wurden.

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In gewisser Hinsicht ist dies ein Wettbewerbsfilm, aber wie Sie bereits erwähnt haben, spielt es keine Rolle, wer gewinnt, und das Wettbewerbsmaterial wird von Leuten wie Denzel Washington und Viola Davis unterbrochen, die erklären, warum August Wilson im ersten Film wichtig war. vor dem Gesetz…

Wir hatten großes Glück, Viola, Denzel und zu haben Stephen Henderson vor der Kamera – Leute, die über seine Arbeit sprechen und mit ihm gearbeitet haben. Es war mir sehr wichtig, ihn zusätzlich zu den Kindern vorzustellen. Ich wollte, dass dies ein “Gespräch” zwischen ihm und August Wilson ist und zeigt, wie die Kinder August Wilson “das Wort erteilen” und er “ihnen das Wort gibt”. Wir hatten drei Redakteure und es hat lange gedauert, bis es richtig lief.

Ist es ein reiner Zufall, dass dieser Dokumentarfilm gleichzeitig mit der Veröffentlichung der Filmversion von Netflix auf Netflix veröffentlicht wird? Ma Raineys schwarzer Hintergrund, mit Bratsche und produziert von Denzel?

Es ist ein Zufall. Wir haben den Dokumentarfilm schon lange zuvor begonnen Mein Rainey. Aber es ist lustig, weil George C. Wolfe, Wer hat geführt Mein Rainey – Ich habe tatsächlich zwei Broadway-Shows produziert, die George gemacht hat! Der Kreis schließt sich also. Ich habe Denzel für den Dokumentarfilm am Set von interviewt Mein Raineyund ging direkt in Viola und erkannte sie nicht! Es ist also ein wunderbar glücklicher Zufall, und ich freue mich sehr, Teil von Netflix ‘Versuch zu sein, die Leute dazu zu bringen, wirklich etwas über Augusts Arbeit zu erfahren und wie wichtig sie ist.

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Dieses Interview wurde aus Gründen der Übersichtlichkeit bearbeitet und komprimiert.

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