März 2, 2021

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InSight nimmt die Herausforderung des Winters auf dem staubigen Mars an

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Darüber hinaus wählte das InSight-Team einen Landeplatz in Elysium Planitia, einer windgepeitschten Ebene am Äquator des Roten Planeten, die viel Sonnenlicht erhält. Es wurde gehofft, dass vorbeiziehende Staubteufel die Paneele reinigen könnten, was mehrfach mit Spirit and Opportunity geschehen ist und ihnen ermöglicht, jahrelang über ihre Lebensdauer hinaus zu halten.

Obwohl InSight Hunderte von vorbeiziehenden Staubteufeln entdeckt hat, war keiner seit seinem Einsatz auf dem Mars im November 2018 nahe genug, um diese tischgroßen Paneele zu reinigen. Heute produzieren Solarmodule InSight nur 27% ihrer Kapazität staubfrei. . Diese Kraft muss zwischen wissenschaftlichen Instrumenten, einem Roboterarm, dem Funkgerät des Raumfahrzeugs und einer Vielzahl von Strahlern aufgeteilt werden, die trotz Minustemperaturen alles am Laufen halten. Da die windigste Saison des Marsjahres gerade zu Ende gegangen ist, rechnet das Team in den kommenden Monaten nicht mit einem Aufräumereignis.

Der Mars bewegt sich derzeit auf das sogenannte Aphel zu, den Punkt in seiner Umlaufbahn, der am weitesten von der Sonne entfernt ist. Dies bedeutet, dass das ohnehin schwache Sonnenlicht auf der Marsoberfläche schwächer wird und die Leistung reduziert, wenn InSight seine Heizungen am dringendsten benötigt, um warm zu bleiben. Der Mars wird sich im Juli 2021 wieder der Sonne nähern. Danach wird das Team den gesamten wissenschaftlichen Betrieb wieder aufnehmen.

“Wie viel Strom in den nächsten Monaten verfügbar ist, hängt wirklich vom Wetter ab”, sagte InSight-Projektleiter Chuck Scott vom Jet Propulsion Laboratory der NASA in Südkalifornien. “Im Rahmen unserer erweiterten Missionsplanung haben wir eine operative Strategie entwickelt, um InSight den ganzen Winter über sicher zu halten, damit wir den wissenschaftlichen Betrieb mit zunehmender Sonnenintensität wieder aufnehmen können.” JPL leitet die InSight-Mission, obwohl das Raumschiff und seine Sonnenkollektoren von Lockheed Martin Space aus Denver, Colorado, gebaut wurden.

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In den kommenden Wochen und Monaten werden InSight-Wissenschaftler sorgfältig auswählen, welche Instrumente jeden Tag ausgeschaltet werden sollen, um Energie aus Heizgeräten und stromhungrigen Aktivitäten wie Funk zu sparen. Die Wettersensoren von InSight werden wahrscheinlich die meiste Zeit ausgeschaltet bleiben (was zu seltenen Aktualisierungen der InSight-Sensoren führt) die Wetterseite der Mission), und alle Instrumente müssen für einige Zeit um das Aphel herum ausgeschaltet werden.

Derzeit scheinen die Leistungsstufen stark genug zu sein, um den Lander durch den Winter zu bringen. Die Solarenergieerzeugung auf dem Mars ist jedoch noch etwas ungewiss. Der Opportunity Rover wurde gezwungen zu schließen, nachdem eine Reihe von Staubstürmen den Marshimmel im Jahr 2019 verdunkelte und Spirit den Marswinter im Jahr 2010 nicht überlebte. Wenn InSight aufgrund eines Sturms plötzlichen Staubes keinen Strom mehr hat, ist es so konzipiert, dass es dies kann Starten Sie sich neu, wenn das Sonnenlicht zurückkehrt, wenn die Elektronik die extreme Kälte überstanden hat.

Später in dieser Woche wird InSight damit beauftragt, seinen Roboterarm über die Panels zu strecken, damit eine Kamera Nahaufnahmen der Staubbeschichtung machen kann. Dann pulsiert das Team die Motoren, die jedes Paneel nach der Landung entfaltet haben, um zu versuchen, den Staub zu stören und zu sehen, ob der Wind ihn bläst. Das Team hält es für einen langen Schuss, aber es lohnt sich.

“Das InSight-Team hat einen soliden Plan entwickelt, um sicher durch den Winter zu navigieren und auf der anderen Seite aufzutauchen, bereit, unsere erweiterte wissenschaftliche Mission bis 2022 abzuschließen”, sagte Bruce Banerdt von JPL, Researcher Principal von InSight. „Wir haben ein großartiges Fahrzeug und ein erstklassiges Team. Ich freue mich auf viele neue Entdeckungen von InSight in der Zukunft. “”

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Erfahren Sie mehr über die Mission

JPL verwaltet InSight für die Leitung von NASA-Wissenschaftsmissionen. InSight ist Teil des Discovery-Programms der NASA, das vom Marshall Space Flight Center der Agentur in Huntsville, Alabama, betrieben wird. Lockheed Martin Space in Denver baute das InSight-Raumschiff, einschließlich der Kreuzfahrtbühne und des Landers, und unterstützt den Raumfahrzeugbetrieb für die Mission.

Eine Reihe europäischer Partner, darunter das Centre National d’Études Spatiales (CNES) und das Deutsche Zentrum für Luft- und Raumfahrt (DLR), unterstützen die InSight-Mission. CNES führte das seismische Experiment der inneren Struktur durch (SECHS) bei der NASA mit dem Hauptforscher des IPGP (Institut de Physique du Globe de Paris). Wichtige Beiträge zu SEIS kamen vom IPGP; das Max-Planck-Institut für Sonnensystemforschung (MPS) in Deutschland; die Eidgenössische Technische Hochschule (ETH Zürich) in der Schweiz; Imperial College London und Oxford University in Großbritannien; und JPL. Das DLR lieferte das Bündel aus Wärmefluss und physikalischen Eigenschaften (HP3) mit bedeutenden Beiträgen des Zentrums für Weltraumforschung (CBK) der Polnischen Akademie der Wissenschaften und der Astronika in Polen. Das spanische Centro de Astrobiología (CAB) stellte die Temperatur- und Windsensoren zur Verfügung.

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