Oktober 17, 2021

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In Nordamerika gibt es nur 24 dieser Störche. Der San Diego Zoo und der Safari Park haben sie alle

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Drei kürzlich geschlüpfte Milchstörche im San Diego Zoo Safari Park haben die Hoffnung geweckt, dass eines Tages eine vom Aussterben bedrohte Art aus ihrem natürlichen Lebensraum zurückkehren könnte.

Eine Woche alte Schlüpflinge wissen es nicht, aber sie gehören zu den nur 24 Mitgliedern ihrer Art, die in nordamerikanischen Zoos vorkommen. Alle diese Vögel leben jetzt in der Obhut des Zoos und Safariparks, wo die Mitarbeiter gegen die Uhr kämpfen, um ein erfolgreiches Zuchtprogramm in Gefangenschaft aufzubauen.

Eine solche Anstrengung ist eindeutig erforderlich, sagt Jenny Tibbott, die leitende Vogelpflegerin im Safari Park. Diese vom Aussterben bedrohten Vögel kämpfen in den Mangroven Südostasiens, wo nur noch 2.200 Milchstörche leben, ums Überleben. Diese Zahl wird wahrscheinlich weiter zurückgehen, da die Menschen ihre Lebensräume weiterhin in kommerzielle Fischfarmen umwandeln.

“Ich sehe, dass bei vielen Arten eine wirklich traurige gemeinsame Sache passiert”, sagte sie. „Ich sehe, dass diese Art in freier Wildbahn extrem zurückgeht, nichts verbessert sich, und dann sind wir an einem Punkt angelangt, an dem wir uns umschauen und es sie nur noch in Zoos gibt. Sprechen Sie über den Druck.

Die Auswilderung von in Gefangenschaft geborenen Störchen könnte eines Tages die beste Wahl für das Überleben der Art sein, ähnlich wie das berühmte Kondor-Zuchtprogramm des Zoos. Aber diese Bemühungen werden ohne zwei Dinge nicht erfolgreich sein, sagt Tibbott: Richtlinien zum Schutz dieser Vögel und einer gesunden, genetisch vielfältigen Population.

Das Zuchtprogramm des Safari Parks konzentriert sich auf Letzteres. Im März erhielt der Park die letzten Milchstörche aus Nordamerika, die noch nicht in der Obhut der San Diego Zoo Wildlife Alliance sind – acht Vögel aus dem Audubon Zoo in New Orleans.

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Diese Neuankömmlinge schlossen sich sechs Störchen im Safari Park in einem großen Gehege an, von dem angenommen wird, dass es ihre einheimischen Mangroven nachahmt, üppig mit Bäumen, hohen Gräsern und Teichen voller Papyrus und Rohrkolben. Die Teiche sind voll von lebenden Fischen, die die Störche jagen. Wilde Frösche und Schlangen haben sich eingeschlichen, aber das ist in Ordnung, sagt Tibbott, denn auch Störche fangen sie gerne.

Es dauerte nicht lange, bis die Vögel begannen, sich zu paaren, wobei Männchen und Weibchen sich gegenseitig putzten und ihre Schnäbel gegeneinander schnappten – so wie ein Storch einen potenziellen Partner begrüßt und umwirbt.

Gegen Ende Mai begann ein Weibchen mit der Eiablage, die alle drei zwischen dem 21. und 23. Juni schlüpften. Im Moment ist jedes Küken im Wesentlichen eine Wolke aus weißen Federn mit einem schwarzen Schnabel und einem unstillbaren Appetit auf das erbrochene Essen seiner Eltern.

In etwa einem Monat werden sie ihre ersten Streifzüge außerhalb ihres Nestes unternehmen. Es wird länger dauern, bis sie fliegen lernen und ihren charakteristischen gelben Schnabel und roten Kopf erwerben. Ein erwachsener Milchstorch ist etwa 3 Fuß groß und kann in Gefangenschaft bis zu 30 Jahre oder länger leben.

Es gibt sieben weitere Milchstörche im Zoo, darunter ein Küken, das Anfang des Jahres geschlüpft ist. Alle werden wahrscheinlich im Laufe dieses Sommers der Safari Park-Gruppe beitreten. Die Vögel sind in einem Teil des Parks zu finden, zu dem Besucher normalerweise keinen Zugang haben, wo sich die Wächter um eine Reihe gefährdeter Vogelarten kümmern. Und obwohl das bedeutet, dass Sie diese Störche wahrscheinlich nicht so schnell sehen werden, sagt Tibbott, wird die Arbeit zur Erhaltung dieser belagerten Art ruhig weitergehen.

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„Das ist, denke ich, das, was wir sein sollten. Und das ist der Kern, warum ein Ort wie dieser existiert “, sagte sie. „Wenn wir das nicht tun, sollten wir nicht existieren. “

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