Mai 17, 2022

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Im Ozean sind Zuckerberge versteckt, und wir haben es gerade erst herausgefunden

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Unter den Wellen verborgen, enthält der Ozean riesige Zuckervorräte, von denen wir uns nie bewusst waren, so neue Forschungen.

Wissenschaftler haben herausgefunden, dass Seegräser auf dem Meeresboden riesige Mengen an Süßigkeiten unter ihren welligen Wedeln speichern können – und das hat große Auswirkungen auf die Kohlenstoffspeicherung und den Klimawandel.

Zucker kommt in Form von Saccharose (der Hauptbestandteil von Zucker, der beim Kochen verwendet wird) und wird von den Seegräsern in den darunter liegenden Boden freigesetzt, ein Gebiet, das direkt von den Wurzeln betroffen ist, bekannt als der Rhizosphäre. Das bedeutet, dass die Zuckerkonzentration im Meeresboden etwa 80-mal höher ist als normalerweise.

Laut dem Forschungsteam könnten Seegräser weltweit bis zu 1,3 Millionen Tonnen Saccharose enthalten. Das heißt, es reicht für etwa 32 Milliarden Dosen Coca-Cola, wir sprechen also von einer erheblichen Entdeckung von verstecktem Zucker.

„Seegräser produzieren bei der Photosynthese Zucker“, sagt Meeresmikrobiologin Nicole Dubilier vom Max-Planck-Institut für marine Mikrobiologie in Deutschland.

„Unter durchschnittlichen Lichtverhältnissen verwenden diese Pflanzen den größten Teil des von ihnen produzierten Zuckers für ihren eigenen Stoffwechsel und ihr Wachstum. Aber unter hellen Lichtverhältnissen, wie etwa mittags oder im Sommer, produzieren Pflanzen mehr Zucker, den sie nicht verwenden oder speichern können. Dann geben sie ab.“ die überschüssige Saccharose in ihre Rhizosphäre. Stellen Sie es sich als Überlaufventil vor.

Überraschend ist, dass dieser überschüssige Zucker nicht von Mikroorganismen in der Umgebung geschluckt wird. Um dies zu stoppen, scheinen Herbarien wie viele andere Pflanzen phenolische Verbindungen auszusenden.

Diese chemischen Verbindungen, die in Rotwein, Kaffee und Obst sowie an vielen anderen Orten in der Natur vorkommen, sind antimikrobielle Mittel, die den Stoffwechsel der meisten Mikroorganismen hemmen und sie verlangsamen.

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Die Forscher testeten ihre Hypothese in einem echten Seegrasfeld, um zu bestätigen, dass dies tatsächlich geschah, über a Massenspektrometer technisch.

Studieren Sie Seegraswiesen auf dem Meeresboden. (HYDRA Meereswissenschaften GmbH)

„In unseren Experimenten haben wir Mikroorganismen in der Seegras-Rhizosphäre phenolische Verbindungen zugesetzt, die aus Seegraswiesen isoliert wurden“, sagt Meeresmikrobiologin Maggie Sogin vom Max-Planck-Institut für marine Mikrobiologie.

„Und tatsächlich wurde viel weniger Saccharose verbraucht als keine Phenole.“

Eine kleine Gruppe von Mikroben gedieh tatsächlich auf Saccharose trotz des Vorhandenseins von Phenolverbindungen: Forscher glauben, dass diese „Mikrobenspezialisten“ den Seegräsern etwas zurückgeben könnten, wie die Nährstoffe, die sie zum Gedeihen benötigen.

Seegraswiesen gehören zu den wichtigsten Senken von blauem Kohlenstoff auf dem Planeten (Kohlenstoff, der von den Ozean- und Küstenökosystemen der Welt eingefangen wird): Eine Fläche von Seegraswiesen kann doppelt so viel Kohlenstoff aufnehmen wie ein gleich großer Wald auf der Erde. und auch 35 mal schneller.

Wenn es um die Berechnung des Kohlenstoffaufnahmeverlusts von Seegraswiesen geht – die aufgrund menschlicher Aktivitäten und sinkender Wasserqualität zu den am stärksten bedrohten Lebensräumen auf dem Planeten gehören – können Wissenschaftler nun neben den Seegraswiesen selbst auch Saccharosevorkommen berücksichtigen.

„Wir wissen nicht so viel über Seegräser wie über terrestrische Lebensräume“, sagt Sogin.

„Unsere Studie trägt zu unserem Verständnis eines der kritischsten Küstenlebensräume unseres Planeten bei und unterstreicht, wie wichtig es ist, diese Blue-Carbon-Ökosysteme zu erhalten.“

Die Forschung wurde in veröffentlicht Naturökologie und Evolution.

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