“Ich war ‘leer wie eine Flasche'”

Christoph Daum ist einer der umstrittensten Trainer im deutschen Fußball. In einem Interview mit t-online betrachtet er die dunkelste Phase seiner Karriere – und wie er gestärkt daraus hervorging.

Es ist 20 Jahre her, seit ein Haar Christoph Daum die Erfüllung seiner größten beruflichen Traumkosten. Im Oktober 2000 stellte sich dann heraus, dass der designierte Nationaltrainer Kokain konsumierte. Sein Verein Bayer Leverkusen Der DFB kündigte den Vertrag, der ab Sommer 2001 gültig war.

Der umstrittene und erfolgreiche Fußballtrainer Daum stand in seiner akribischen und hart verdienten Karriere vor den Scherben. Aber er kam zurück, gewann Meisterschafts- und Pokaltitel in Österreich und der Türkei, führte 1. FC Köln zurück in die Bundesliga. Der Stuttgarter Meisterproduzent von 1992 ist seit 2017 arbeitslos. Daum nutzte die Zeit nach seiner Pensionierung als rumänischer Nationaltrainer für ein neues Projekt. Zusammen mit dem Journalisten Nils Bastek schrieb er seine Autobiografie “Immer am Limit: mein Aufstieg, mein Fall – die ganze Geschichte meines Lebens”.

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Der 67-Jährige erhält in seinem Büro in Köln T-Online, um über die Fragen zu sprechen, die das Buch nicht definitiv beantwortet.

t-online: Mr. Daum, wie geht es dir heute?

Christoph Daum (67): Es geht mir gut. Ich bin zufrieden und dankbar für das, was ich habe und wer ich bin. Natürlich gibt es ein oder zwei biologische Abnutzungserscheinungen, die mit dem Alter auftreten, das ist sicher. Aber alles in allem bin ich sehr glücklich mit dem Leben, das ich mit meiner Familie lebe. Was mich denken lässt ist, dass enge Gefährten sterben, manchmal völlig unerwartet. Aber auch mit diesen Einflüssen muss ich lernen, mit zunehmendem Alter zu leben.

Hat es Sie auf Ihre eigene Sterblichkeit aufmerksam gemacht?

Es gibt Momente, in denen ich innehalte. Als ich die Nachrichten über meinen engen Freund Dr. Bernd Steegmann (ehemaliger Spieler, Trainer und Vizepräsident des 1. FC Köln, Anmerkung der Redaktion), ich habe zwei Tage lang geweint. Es ist gut für uns alle, uns unseres Lebens bewusster zu sein.

Was hast du speziell in deinem Leben getan?

Ich bin in den letzten Jahren regelmäßig nach Indien gereist, wo ich mich intensiv mit Meditations- und Atemtechniken beschäftigt habe. Dieses neue Gesundheitsbewusstsein hat mir sehr gut getan.

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In den letzten Wochen haben Sie mehrere Interviews gegeben, um Ihre Autobiografie “Always on the Limit” zu präsentieren. Viele dieser Gespräche drehten sich um Ihre Kokain-Affäre im Jahr 2000.

Diese Reduktion von Christoph Daums Leben und Werk auf diesen kurzen Abschnitt rechtfertigt nicht die Person Christoph Daum. Viele Journalisten haben diesen Teil meines Lebens jedoch in den Mittelpunkt von Interviews gerückt.

Christoph Daum: Bei einer denkwürdigen Pressekonferenz im Hyatt Hotel in Köln gibt der erfolgreiche Trainer seinen Kokainkonsum zu. (Quelle: Bonner Sequenz / Imago-Bilder)

Hatten Sie erwartet, so viel darüber reden zu müssen?

Ich war überrascht, dass andere wichtige Bereiche meines Lebens überhaupt ignoriert wurden. Ich war auf die 2000 Dinge vorbereitet, die besprochen werden sollten. Mein Leben ist nicht mit Bleistift geschrieben, ich kann nicht löschen, was nicht zu mir passt – es ist in Stein gemeißelt. Daher wird diese Angelegenheit immer ein Teil meines Lebens sein. Diese Verletzung, die ich mir selbst zugefügt habe, ist geheilt, aber die Narbe bleibt.

Wie sehen Sie das Bild, das die Öffentlichkeit heute von Ihnen hat?

Meistens positiv. Die Antwort auf das Buch hat erneut dazu beigetragen. Viele Leser lobten, wie aufregend und ehrlich, aber auch informativ es geschrieben wurde. Es war mir auch wichtig; dass ich Menschen in die emotionale Welt eines Trainers einführe, den Hintergrund erkläre und Einblicke gebe.

Welchen Erfolg in Ihrer Trainerkarriere vermissen Sie für die Öffentlichkeit?

Zum Glück kann ich sagen, dass ich viele gute Momente hatte – und wir sprechen besonders über Christoph Daum als Privatperson. Wenn ich meine vier Kinder anschaue, wie unabhängig sie ihren eigenen Weg gehen, überschattet dies jeden sportlichen Erfolg. Diese Überlegung half mir, meine öffentliche Meinung zu akzeptieren. Ja, ich habe Fehler gemacht, aber ich habe immer gesagt: Wenn ich Fehler mache, werde ich nur klüger.

Haben Sie das Gefühl, dass die Öffentlichkeit Ihnen Ihre Fehler vergeben hat?

Ich denke, die Leute haben es mir genommen, als ich sagte, ich würde aus meinen Fehlern lernen und sie nicht wiederholen. Dieses Gefühl, nicht in einer Ecke stigmatisiert zu sein, hat mir sehr geholfen.

Immerhin sind Sie immer noch der Sohn der Duisburger Arbeiterklasse geblieben, mit dem Sie aufgewachsen sind?

Ich habe noch Kontakt zu meinen alten Spielkameraden aus Duisburg. Aber bin ich immer noch der, der ich damals war? Ich bezweifle das. Ich bin einigen meiner Grundwerte treu geblieben, aber ich muss auch ehrlich zu mir selbst sein und sagen, dass ich mich seit meiner Jugend sehr verändert habe.

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Wie sind Sie aus Ihrer Krise herausgekommen – und zurück zum Fußball?

Ein solcher Prozess findet über viele Tage und Wochen statt. Meine Familie hat mir bei dieser Fehleranalyse am meisten geholfen. Denn: Ich hatte den Rücken zur Wand – und diese Wand war meine Familie. Sie hat mich in dieser schwierigen Zeit unterstützt. Sie hat mich am meisten unterstützt und motiviert. Sie sagte zu mir: “Sie können die verschüttete Milch nicht mehr in den Beutel geben, auf den Sie nach vorne schauen müssen.” Sie gab mir die Überzeugung, dass meine Zukunft in dem Bereich liegt, in dem ich das größte Fachwissen habe und meine größten Erfolge feierte: als Fußballtrainer.

Wie haben Sie es geschafft, wenige Monate nach Ihrem öffentlichen Abbau im Jahr 2000 beim türkischen Top-Club Besiktas Istanbul zu Ihrer besten Leistung als Trainer zurückzukehren?

Ich wollte auf meiner Leistung aufbauen – konnte es aber nicht. Ich brauchte eine Pause. Ich war “leer wie eine Flasche”, wie Giovanni Trapattoni einmal so schön sagte. Dieser ständige Pendelverkehr zwischen Koblenz, wo ich damals vor Gericht gestellt wurde, und Istanbul, wo ich unter schwierigen Bedingungen als Trainer arbeitete – es lief nicht gut. Heute würde ich als Burnout zertifiziert werden. Besiktas verstand meine Situation voll und ganz und bat mich, eine zweimonatige Pause einzulegen und erst zu Beginn der neuen Saison wieder zur Arbeit zurückzukehren. Aber ich sagte: “Nein, danke. Wenn dort Christoph Daum steht, muss Christoph Daum drinnen sein.”

Christoph Daum (rechts) mit seinem Assistenten Roland Koch (links): Seine zweite Amtszeit bei Besiktas Istanbul endete im Mai 2002 nach etwas mehr als einem Jahr. (Quelle: imago images / Team 2)Christoph Daum (rechts) mit seinem Assistenten Roland Koch (links): Seine zweite Amtszeit bei Besiktas Istanbul endete im Mai 2002 nach etwas mehr als einem Jahr. (Quelle: Team 2 / imago Bilder)

Haben viele vermeintliche Freunde Ihnen in diesen schwierigen Zeiten den Rücken gekehrt?

Ich sehe Beziehungen als eine Art Bankkonto: Man kann nicht nur abheben, man muss auch regelmäßig einzahlen. Und ich tat. Ich war für zu viele Menschen da, als sie Unterstützung brauchten, und dann war ich umso erleichtert, als ich sah, dass sie auch in meinen schwierigen Zeiten an meiner Seite waren. Aber natürlich haben sich viele Leute von mir abgewandt. Ich würde schätzen, dass 80 Prozent der Menschen, die ich kannte, mir den Rücken gekehrt haben. Es war eine wundervolle Heilerfahrung. Ich versuche auch, meine Kinder darauf aufmerksam zu machen. Wenn sie sagen, dass sie enttäuscht sind, wenn sich vermeintliche Freunde von ihnen abwenden, antworte ich: “Sie können froh sein, dass Sie enttäuscht wurden, weil dies bedeutet, dass Sie nicht länger getäuscht werden. Sie sind irreführend.”

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Vor dem Jahr 2000 haben Sie viel Arbeit geleistet und große Erfolge gefeiert. Dann haben Sie immer noch darüber nachgedacht, in Ihrem Exil in Florida langsamer zu werden?

Nein, ich fand es gerechtfertigt, dass ich damals Erfolg und Status hatte. Ich habe so hart dafür gearbeitet. Fußball war meine erste Familie, mein Leben. Der Erfolg war nur das Ergebnis meiner Investition. Wenn jemand acht Stunden arbeitete, war ich bereit, 16 Stunden zu arbeiten, um erfolgreich zu sein.

Im November 2011 übernahm Christoph Daum den traditionellen belgischen Verein Club Brügge und führte ihn auf den zweiten Platz. (Quelle: imago images / Belga)Im November 2011 übernahm Christoph Daum den traditionellen belgischen Verein Club Brügge und führte ihn auf den zweiten Platz. (Quelle: Belga / Imago-Bilder)

Es ist auf lange Sicht nicht gesund.

Es ist sehr gesund. Denn meine Arbeit umfasst auch gesunde Ernährung, gesunden Schlaf und ausreichende Fitness. Für mich ist das auch Arbeitszeit. Ich habe diese Punkte, die meine Wirksamkeit gewährleisten sollen, als Termine auf meine Tagesordnung gesetzt.

Diese Struktur war also Ihr Erfolgsrezept?

Es ist alles und alles. Dies ist das erste, was ich Lehrern in fortgeschrittenen Kursen gebe: Planung.

Christoph Daum steht auf, geht zu seinem Computer und wirft eine Präsentation auf einen Bildschirm in seinem Büro. Sie können seine Agenda während seiner Amtszeit beim belgischen Top-Club Club Brügge sehen. Tatsächlich ist sein Tag ab 18 Uhr sorgfältig strukturiert. 8 bis kl. Daum erklärt, dass er sich nur abends frei lässt, wenn die Arbeit erledigt ist.

Endlich: Was willst du für deine persönliche Zukunft?

Heute möchte ich nur eines: Gesundheit. Dies bedeutet auch, dass wir mit unserem Planeten vorsichtiger umgehen. Das bedeutet auch, dass wir eher kompromissbereit sein müssen. Wir müssen aufhören, einen Kompromiss als Misserfolg zu betrachten.

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