Oktober 23, 2021

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Hongkonger Mogul Jimmy Lai, andere wegen illegaler Versammlung verurteilt

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Der Medienmogul Jimmy Lai, Gründer von Apple Daily, verlässt das Berufungsgericht am 9. Februar 2021 in einem Gefängniswagen in Hongkong, China. REUTERS / Tyrone Siu

Der Hongkonger Medienmogul Jimmy Lai und neun weitere demokratiefreundliche Aktivisten sollen am Freitag verurteilt werden, nachdem sie wegen Teilnahme an nicht autorisierten Kundgebungen während regierungsfeindlicher Proteste im Jahr 2019 verurteilt wurden.

Es wäre das erste Mal, dass Lai, einer der bekanntesten demokratischen Aktivisten Hongkongs, seit Dezember inhaftiert ist, nachdem ihm in einem separaten nationalen Sicherheitsverfahren die Kaution verweigert wurde, eine Strafe erhalten wird.

Ungefähr 100 Personen, darunter ausländische Diplomaten, stellten sich am frühen Freitag vor dem Gericht auf, um sich einen Sitz für die Anhörung zu sichern.

Lai wurde Anfang April in zwei getrennten Prozessen wegen illegaler Versammlungen am 18. bzw. 31. August 2019 verurteilt. Die maximal mögliche Strafe beträgt fünf Jahre Gefängnis.

Seine wiederholten Verhaftungen wurden von westlichen Regierungen und internationalen Rechtsgruppen kritisiert, die Bedenken hinsichtlich eingeschränkter Freiheiten im globalen Finanzzentrum, einschließlich Rede- und Versammlungsfreiheit, geäußert haben.

Im Fall vom 18. August befand ihn die Richterin am Bezirksgericht Amanda Woodcock zusammen mit Martin Lee für schuldig, der in den 1990er Jahren zur Gründung der größten oppositionellen Demokratischen Partei der Stadt beigetragen hatte und oft als “Vater der Demokratie” der ehemaligen britischen Kolonie bezeichnet wird.

Lee trat am Freitag vor Gericht und sagte: “Ich fühle mich völlig entspannt und bin bereit, mich meiner Überzeugung zu stellen.”

Zu den anderen Angeklagten, die ebenfalls für schuldig befunden wurden, gehörten die prominente Anwältin Margaret Ng und die altgedienten Demokraten Lee Cheuk-yan, Albert Ho, Leung Kwok-hung, Cyd Ho, Au Nok-hin und Leung Yiu-chung. Die letzten beiden hatten sich schuldig bekannt.

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In seiner mildernden Rede sagte Ng, dass das Gesetz nicht nur vor Gerichten oder dem Gesetzgeber, sondern auch auf der Straße verteidigt werden sollte.

„Wenn die Menschen in letzter Instanz gemeinsam ihre Angst zum Ausdruck bringen und die Regierung auffordern mussten, zu reagieren, nur geschützt durch die Hoffnung, dass die Regierung ihre Rechte respektieren wird, muss ich bereit sein, an ihrer Seite zu stehen und sie zu unterstützen . und tritt für sie ein “, sagte sie.

Im zweiten Prozess befand derselbe Richter Lai und Lee Cheuk-yan zusammen mit Yeung Sum für schuldig. Die Zusammenstöße am 31. August gehörten zu den schlimmsten in Hongkong. Die Polizei feuerte Tränengas und Wasserwerfer auf demokratiefreundliche Demonstranten ab, die Benzinbomben warfen.

Alle drei hatten sich schuldig bekannt.

Lee Cheuk-yan hat am Donnerstag auf Facebook gepostet, dass er erwartet, ins Gefängnis zu gehen, aber dass sein Geist “frei wie der Ozean und der Himmel” sei.

Die demokratiefreundlichen Proteste von 2019 wurden durch den zunehmenden Druck Pekings auf die erweiterten Freiheiten beflügelt, die Hongkong nach seiner Rückkehr zur chinesischen Herrschaft 1997 versprochen hatte, und stürzten die halbautonome Stadt seit dem Transfer in ihre größere Krise.

Peking hat seitdem seinen autoritären Einfluss auf Hongkong gefestigt, indem es ein umfassendes nationales Sicherheitsgesetz auferlegte und alles bestrafte, was es für Sezession, Subversion, Terrorismus oder Absprachen mit ausländischen Streitkräften bis hin zum Leben im Gefängnis hält.

Befürworter des Gesetzes sagen, es habe die Stabilität wiederhergestellt.

Lai, Gründer der Apple Daily Boulevardzeitung, war ein häufiger Besucher in Washington und traf sich mit Beamten wie dem ehemaligen Außenminister Mike Pompeo, um Unterstützung für die Demokratie in Hongkong zu sammeln, und veranlasste Peking, ihn als “Verräter” zu bezeichnen.

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Lai ist für zwei weitere rechtliche Erwähnungen am Freitag geplant, in dem laufenden Prozess, in dem ihm Absprachen mit einem fremden Land und ein Betrugsfall im Zusammenhang mit der Vermietung des Gebäudes, in dem Apple Daily untergebracht ist, vorgeworfen werden.

Anfang dieser Woche veröffentlichte die Boulevardzeitung einen handgeschriebenen Brief, den Lai an seine Gefängniskollegen sandte und sagte: „Es liegt in unserer Verantwortung als Journalisten, Gerechtigkeit zu suchen. Solange wir nicht von ungerechten Versuchungen geblendet werden, solange wir dies nicht tun Wenn sich das Böse durch uns drängt, erfüllen wir unsere Verantwortung. “

Es ist “Zeit für uns aufzustehen”, schrieb er.

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