Januar 24, 2022

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Great Pacific Garbage Patch ist jetzt „ein riesiger schwimmender Plastiklebensraum“

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Eine riesige Müllhalde im Pazifischen Ozean Forscher haben herausgefunden, dass es jetzt “ein riesiges schwimmendes Plastiklebensraum” für Meerestiere ist, die sich an seinen Plastikmüll klammern.

Küstenpflanzen- und Tierarten, die auf Plastikmüll ins Meer transportiert wurden, überleben nicht nur in einem Gebiet des Ozeans namens Great Pacific Garbage Patch. Sie bauen Gemeinschaften auf und gedeihen, so eine kürzlich in . veröffentlichte Studie Naturkommunikation.

Forscher haben herausgefunden, dass Küstenbewohner, darunter Anemonen, garnelenähnliche Flohkrebse, Seepocken, Krabben und Algen, einen Weg gefunden haben, an einem zuvor als unwirtlich geltenden Ort zu überleben: Müllflößen, die zwischen der kalifornischen Küste und Hawaii schwimmen, sagte Hauptautorin Linsey Haram.

„Dies schafft Möglichkeiten für die Biogeographie von Küstenarten, erheblich über das hinaus, was wir bisher für möglich hielten“, sagte Haram.

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Obwohl es weltweit mindestens fünf Müllzonen gibt, enthält die Greater Pacific Garbage Zone, auch bekannt als der subtropische Nordpazifik-Wirbel, das meiste Plastik. Dieser Patch, der ungefähr doppelt so groß ist wie Texas, enthält mindestens 79.000 Tonnen davon, darunter Fischernetze, Flaschen und winzige Plastikstücke, die als Mikroplastik bezeichnet werden, laut einer Studie aus dem Jahr 2018, die in . veröffentlicht wurde Natur.

Aber “Trash” ist eine falsche Bezeichnung, sagte Luca Centurioni, Co-Autor der letzte Woche veröffentlichten Studie. Er sagte, dass ein Großteil des Plastiks aus Mikroplastik besteht, das oft zu klein ist, um es zu sehen. Wenn die Meeresströmungen in einem Wirbel wirbeln, werden dieses Mikroplastik und größere Verschmutzungsstücke in den Fleck gezogen.

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Das große Ödland des Pazifiks.

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Das große Ödland des Pazifiks.

“Viele Leute neigen dazu, sie als schwimmende Insel zu betrachten”, sagte er. “Eigentlich ist es ziemlich verstreut, aber die Konzentration von Plastikmüll ist höher als anderswo. Man kann also große Stücke finden, aber auch viel Mikroplastik.”

Die Forschungen des Teams begannen 2018 in diesem Müllbereich, wo sie Müll sammelten, um ihn zu untersuchen. Da Meeresexpeditionen teuer sind, hat sich das Team laut Haram auf gemeinnützige und bürgerwissenschaftliche Gruppen verlassen, um beim Sammeln von Trümmern zu helfen, bevor sie fotografiert und konserviert werden. Zurück an Land identifizierten die Forscher die im Abfall gefundenen Arten.

Haram sagte, sie könne nicht genau sagen, wie viele Arten sie gefunden haben, da diese Informationen in zukünftigen Studien veröffentlicht werden. Sie sagte jedoch, das Team habe eine vielfältige Verbreitung entdeckt, darunter Küsten- und Meeresarten, die sich zu einer neuen gemischten Gemeinschaft zusammengeschlossen haben.

Und die Arten brüteten in ihren neuen Plastikhäusern, wobei einige Larven und Eier produzierten, sagte sie.

Ihre Ergebnisse bauen auf früheren Forschungen auf, insbesondere aus der gemeinnützigen Umweltorganisation Ocean Cleanup, die das Ausmaß der Plastikverschmutzung im Great Pacific Garbage Patch sowie auf früheren Studien zu Wirbellosen in der Region, die mit schwimmendem Plastik in Verbindung stehen, detailliert beschreibt, sagte Haram.

Nach dem Tsunami in Japan 2011 Wissenschaftler haben fast 300 Küstenarten erfasst, die den Ozean überqueren auf Schuttflößen und erreichen die Küsten von Hawaii und die Westküste der Vereinigten Staaten, so eine Studie aus dem Jahr 2017.

Laut der Studie von letzter Woche waren jedoch Beobachtungen von Küstenarten direkt auf Kunststoffen im Ozean selten.

Während Wissenschaftler wussten, dass Küstenarten auf dem Meer über Trümmer per Anhalter fahren können, galten diese Flöße als selten und vorübergehend, da sie sich schnell auflösten. Aber als die Plastikverschmutzung zunahm, schrieben die Forscher, dass diese “Plastikflöße eine dauerhaftere Gelegenheit für Küstenarten bieten … sich im offenen Meer anzusiedeln”.

Eine Plastikprobe des Great Pacific Garbage Patch.

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Eine Plastikprobe des Great Pacific Garbage Patch.

„Küstenarten, die auf hoher See leben, übertreffen die bisherigen Erwartungen“, sagte Haram. „Wir wussten, dass Küstenarten vorübergehende Rafting-Ereignisse überleben könnten, aber Küstenarten, die über längere Zeit in offenen Ozeanökosystemen leben, könnten uns dazu zwingen, die Biogeographie der Küstenmeeresarten zu überdenken.“

Aber auf die Frage, wie diese Arten unter den harten Bedingungen des offenen Ozeans mit wenig Nahrung und Schutz überleben, antwortete Haram: „Wir wissen es nicht.

„Schwimmendes Plastik bietet die überlebensnotwendige Struktur, aber darüber hinaus wissen wir nicht, was sie essen, was sie frisst, wie lange sie leben oder wie schnell sie sich vermehren“, erklärte sie. “Das sind Fragen, die beantwortet werden müssen.”

Unter dem „Meer der Fragen“, das unbeantwortet bleibt, sagt Haram, Wissenschaftler seien sich nicht sicher, wie groß die Küstenarten sind, die den offenen Ozean aus Plastik bewohnen, und wie Küsten- und Meeresarten interagieren. Die Forscher befürchten auch, dass die Trümmer beim Transport invasiver Arten helfen könnten, die lokale Ökosysteme stören könnten.

Da die Auswirkungen der Plastikverschmutzung zunehmen, werden diese Probleme dringlicher, sagte Centurioni.

Laut einem Bericht aus dem Jahr 2020 könnte sich die Menge der Plastikverschmutzung im Ozean bis 2040 verdreifachen. Wenn keine Maßnahmen zur Verringerung der Plastikverschmutzung ergriffen werden, wird die Menge an Plastikmüll in den Ozeanen in diesem Zeitraum um 11 Millionen Tonnen auf 29 Millionen Tonnen sinken , so dass insgesamt 600 Millionen Tonnen im Meer verbleiben.

Die Vereinigten Staaten sind laut einem Bericht vom November der schlimmste Täter als weltweit größter Verursacher von Plastikmüll, der besagt, dass das Land im Jahr 2016 rund 42 Millionen Tonnen Plastikmüll produziert hat, fast doppelt so viel wie China.

„Die Art und Weise, wie wir die Umwelt verändern, hat Konsequenzen, die wir uns nicht einmal vorstellen können“, sagte er. „Die Leute sollten wirklich anfangen zu erkennen, dass bei dem Ausmaß, in dem wir Umweltverschmutzung verursachen, die Folgen enorme Auswirkungen auf die Umwelt haben können, und zwar auf eine Weise, die wir uns im Moment nicht vorstellen können.“

– Vereinigte Staaten heute

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