Gitarrist erliegt Krebs: Rocklegende Eddie Van Halen stirbt

Er war einer der größten Rockgitarristen aller Zeiten – Eddie van Halen. Jetzt ist der legendäre Musiker an Krebs gestorben, wie sein Sohn twitterte, und US-Medien berichteten.

Der legendäre Rockgitarrist Eddie Van Halen ist gestorben. Sein Vater starb an Krebs, twitterte seinen Sohn Wolf Van Halen. “Er war der beste Vater, um den ich hätte bitten können”, schrieb er. Der Musiker war eine entscheidende Figur in der Band Van Halen, mit der er in den 80er Jahren weltweite Erfolge feierte. Der Gitarrist galt als Streichmeister und als einer der besten auf seinem Gebiet.

Harte Riffs machten ihn in der Hardrock-Welt unsterblich. Er zeigte 1977 einen ersten Eindruck seines instrumentalen Talents mit 1:42 instrumental “Eruption”. Der Gitarrenstil war neu – Van Halen verwendete technische Effekte, um den Gitarrensound mit Synthesizern noch fetter zu machen. Sein Markenzeichen wurde das sogenannte Abhören. Hier werden die E-Gitarrensaiten mit der Stopphand gedrückt. Der Klang unterscheidet sich stark vom Picken oder Spielen mit einem Plektrum.

Nur ein Jahr später gelang Van Halen mit seinem Debütalbum der Durchbruch. Van Halen zeigte aber auch seine außergewöhnliche Solo-Gitarrenkunst. Er ist als Leadgitarrist in Michael Jacksons “Beat it” (1983) zu hören.

Laut Rolling Stone ist Eddie Van Halen der achte der besten Gitarristen der Welt. Cuck Berry und Jimmi Hendrix stellen sich vor ihm auf. Der Leadgitarrist von Pearl Jam, Mike McCready, schrieb über Van Halens Stil: “Es klang, als wäre es von einem anderen Planeten … es war erstaunlich, als würde man Mozart zum ersten Mal hören.”

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Eddie Van Halen selbst sagte einmal in einem seiner seltenen Interviews mit dem Esquire-Magazin: “Die meisten Menschen wollen nach Hollywood. Sie wollen Stars sein, sie wollen Rockstars sein. In der Familie Van Halen hatten wir diesen Gedanken nie.”

Die Brüder wurden in Amsterdam, Niederlande, geboren und wanderten mit ihren Eltern als Kinder nach Kalifornien aus. Sie fingen schon früh an, Gitarre und Schlagzeug zu spielen, gewannen Musikwettbewerbe und gründeten schließlich schon in der Schule die Band Van Halen.

Musikalisch blieben sie jahrzehntelang erfolgreich, aber privat war es für Eddie Van Halen schwieriger. 2007 ließ er sich von seiner ersten Frau, der Schauspielerin Valerie Bertinelli, scheiden. 2009 heiratete er Janie Liszewski. Immer wieder sprach er offen über seinen Alkohol- und Drogenmissbrauch. Er sagte, er sei damit fertig, aber der Überschuss habe seine Spuren hinterlassen.

Van Halen kämpfte seit Jahren gegen Kehlkopfkrebs. Er war 65 Jahre alt. Zu den größten Hits seiner Band gehörten Songs wie “Jump”, “Why Can’t This Be Love” und “Ain’t Talking Bout Love”.

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