Oktober 25, 2021

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Entscheidung über belarussische Hockeywelten in der Nähe des Sponsorendrucks

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DÜSSELDORF, Deutschland (AP) – In den kommenden Tagen wird der Internationale Eishockeyverband entscheiden, ob die Weltmeisterschaft aus Weißrussland zurückgezogen werden soll, da der Druck der Sponsoren auf einen heftigen Angriff auf Oppositionsgruppen im Land steigt.

Der deutsche Motorenölhersteller Liqui Moly sagte am Sonntag, er werde seinen Sponsorenvertrag kündigen, wenn die Meisterschaft in Weißrussland bleibt, einen Tag nachdem der Autobauer Skoda versprochen hatte, dies nach 28 Jahren als Sponsor der Veranstaltung zu tun.

2017 wurden die belarussische Hauptstadt Minsk und die lettische Hauptstadt Riga ausgewählt, um die Meisterschaft vom 21. Mai bis 6. Juni auszurichten. Die Kritik an Belarus ‘Engagement hat zugenommen, seit auf eine umstrittene Präsidentschaftswahl im vergangenen Jahr Massenverhaftungen bei weitgehend friedlichen Demonstrationen folgten.

Die IIHF teilte der AP am Sonntag mit, dass ihr Rat die Ausrichtung der Weltmeisterschaften während einer geplanten Telefonkonferenz am Montag erörtern werde.

“Wenn wir die Spiele in Minsk absagen, müssen wir wahrscheinlich bis Ende des Monats eine Entscheidung treffen. Dies ist das Maximum, da wir uns einen anderen Ort aussuchen müssen, an dem wir die Meisterschaft spielen können “, sagte IIHF-Präsident Rene Fasel kürzlich in einem Interview mit Associated Press.

“Wir haben uns einen Plan B seit dem Monat Oktober angesehen, als wir realisierten, dass wir eine große Herausforderung für Minsk haben würden, aber wir würden tatsächlich alles versuchen, und das ist auch unsere Pflicht.”

Fasel traf sich am Montag in Minsk mit dem langjährigen belarussischen Präsidenten Alexander Lukaschenko und sagte, er wolle das Turnier nutzen, um Brücken zwischen Lukaschenko und der Opposition zu bauen. Oppositionsgruppen kritisierten Fasel jedoch, nachdem er Lukaschenko umarmte. Fasel sagte, die Geste bedeute nicht, dass die IIHF Partei in der belarussischen Politik ergriffen habe.

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“In einem Land wie Weißrussland zu umarmen ist eine ganz normale Tatsache”, sagte er. “Als ob du einen Händedruck hättest, umarmen sie sich. Es gab keine schlechte Absicht von Alexander Lukaschenko oder von mir. ”

Die dänische Stadt Herning, in der 2018 ein Teil der Meisterschaft ausgetragen wurde, sei ein möglicher Ersatz für Minsk, sagte Fasel, und es habe erste Gespräche mit dem Gastgeberland Slowakei 2019 gegeben. Lettland könne auch alleine Gastgeber sein, fügte er hinzu.

Vor den Ankündigungen von Liqui Moly und Skoda sagte Fasel, der IIHF sei “finanziell solide”, obwohl er die letztjährige Weltmeisterschaft in der Schweiz wegen der Coronavirus-Pandemie absagen musste. Fasel tritt später in diesem Jahr nach 27 Jahren Führung als IIHF-Präsident in den Ruhestand.

Massenproteste feierten Weißrussland, eine ehemalige sowjetische Nation mit 9,5 Millionen Einwohnern, nachdem die offiziellen Ergebnisse der Präsidentschaftswahlen am 9. August Lukaschenko einen Erdrutschsieg über seine sehr beliebte Gegnerin Sviatlana Tsikhanouskaya beschert hatten. Sie und ihre Unterstützer weigerten sich, das Ergebnis anzuerkennen und sagten, die Abstimmung sei betrügerisch.

Die Behörden haben gegen die weitgehend friedlichen Demonstrationen vorgegangen, von denen die größten bis zu 200.000 Menschen anzogen. Die Polizei hat Betäubungsgranaten, Tränengas und Schlagstöcke eingesetzt, um die Kundgebungen zu zerstreuen.

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