November 27, 2021

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Die „extremen Morphologien“ uralter Insekten zeigen, wie wenig wir sie kennen

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Nichts macht eine Zeitkapsel wie Bernstein. Eingeschlossen in den goldenen Schimmer werden uralte Lebensformen durch die Ewigkeit bis in die Gegenwart transportiert, in tadelloser Detailtreue in all ihrer Unheimlichkeit und Pracht erhalten.

Während die Verwendung von Burmesischer Bernstein wirft ernst und komplexe ethische Fragen darüber, wie es abgebaut und verkauft wird, aber Myanmars Bernsteinvorkommen stellen einen riesigen Schatz an wissenschaftlichen Entdeckungen dar, die zeigen, wie alle Arten von Leben vor fast 100 Millionen Jahren aussahen.

Manchmal ist ihr Aussehen das Gegenteil von dem, was wir erwarten würden, berichten Wissenschaftler in einer neuen Studie und dokumentieren “extreme Morphologien” in den versteinerten Larven der alten Florfliege, aus der Ordnung der Insekten Neuroptera.

Florfliegen gehören zusammen mit anderen Arten von Neuroptera zu einer Überordnung von Insekten namens Holometabol (auch bekannt als Endopterygota), in dem das Insekt durchläuft Holometabolismus – eine vollständige Metamorphose, während sich sein Körper entwickelt und von einer Lebensphase in eine andere übergeht.

„Der enorme evolutionäre und ökologische Erfolg von Holometabola wird auf die Nischendifferenzierung zwischen der adulten und der oft sehr abweichend erscheinenden Larve zurückgeführt“, Erklären ein Forscherteam unter der Leitung des Erstautors und Paläobiologen Joachim Haug von der Ludwig-Maximilians-Universität München.

(Haug et al., Wissenschaftliche Berichte, 2021)

Oben: Längliche Anhängsel und Mandrin bei kreidezeitlichen Florfliegenlarven.

Unter diesen verschiedenen Lebensstadien gibt es in biologischen Kreisen hartnäckig die Vorstellung, dass die Larven von Holometabolen – die unreifen Formen von Insekten, bevor sie ihr Erwachsenenstadium erreichen – notwendigerweise unterentwickelte Dinge sind, ähnlich wie Würmer, die noch nicht die Chance hatten, ausgeprägte Merkmale wie Augen, Fühler, Mundwerkzeuge und Beine entwickeln.

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„Es wurde auch vermutet, dass Holometabol-Larven früh geschlüpften Embryonen ähneln, also eine Art von Morphologie besitzen, die noch nicht fertig ist“, erklären die Forscher. schreibe in ihre Zeitung.

“All diese Vorstellungen implizieren indirekt, dass holometabolische Larven in ihren Möglichkeiten, sich in morphologisch unterschiedlichen Formen zu entwickeln, bis zu einem gewissen Grad eingeschränkt sind.”

Allerdings scheinen sehr alte Florfliegenlarven, die seit der späten Kreidezeit (vor etwa 100 Millionen Jahren) in der Zeit gefangen wurden, diese Denkweise in Frage zu stellen. Vielleicht sind wir es, die in unserem Denken eingeschränkt sind; nicht Florfliegen, in ihrem Vorsprung.

In Bernsteinvorkommen aus dem Hukawng Valley, Myanmar, identifizierten Haug und andere Forscher zahlreiche Exemplare von Florfliegenlarven, die eine Vielzahl von verlängerten Antennen, Kiefern, Gliedmaßen, Stämmen und Hälsen zeigten.

Insbesondere die untersuchten Florfliegenlarven weisen gerade Mundwerkzeuge auf, die Gift injizieren und Gift saugen, das aus dem Kiefer herausragt und ein sogenanntes ‘Stift‘.

ChrysopeLarven2(Haug et al., Wissenschaftliche Berichte, 2021)

Oben: Längliche Anhängsel und Mandrin bei kreidezeitlichen Florfliegenlarven.

“Der lange Mandrin hat möglicherweise dazu gedient, ihre verletzten Opfer in Schach zu halten, bis das Toxin zu wirken begann.” Haug sagt, zugeben, dass die Hypothese jetzt, 100 Millionen Jahre später, schwer zu studieren ist.

“Wie bei allen modernen Florfliegenarten waren diese Larven wahrscheinlich Raubtiere, aber wir wissen nichts über ihre Beute.”

Auch wenn wir nicht mit Sicherheit sagen können, wie all diese Körperteile in der späten Kreidezeit funktioniert haben (und an wem), gibt es hier genug, um das alte Argument in Frage zu stellen, dass Kreaturen wie Florfliegen nicht so wichtige Körpermerkmale entwickeln können wie im Erwachsenenalter.

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Im Gegenteil, Haug und sein Team vermuten, dass das “allgemeine Muster” von Holometabol-Larven, die als stämmige Dinge mit einem Mangel an verschiedenen Körperteilen definiert werden, zum Teil die wissenschaftliche Unkenntnis der Larvenformen und ihrer manchmal Komplexität widerspiegelt.

Wenn wir 100 Millionen Jahre zurückblicken, sehen wir ein seltenes Beispiel für diese eingefrorene Komplexität – obwohl aus evolutionären Gründen spätere Florfliegenlarven ihre scharfen Stücke verloren haben könnten.

Ein solcher evolutionärer Verlust würde dazu beitragen, unser mangelndes Verständnis von unreifen Holometabolen zu erklären, aber das bedeutet nicht, dass wir sie unterschätzen sollten. Ein fehlender Nachweis ist schließlich kein Abwesenheitsnachweis.

“Es gibt keine Hauptbeschränkung, die Holometabol-Larven daran hindert, solche Strukturen zu entwickeln”, Wissenschaftler erklären.

“[The specimens here] zeigen einmal mehr, dass die alleinige Betrachtung der modernen Fauna den Eindruck erwecken wird, dass gewisse morphologische oder entwicklungsbedingte Zwänge bestehen, die jedoch nur Artefakte aufgrund der “Geschichte der Filterung” sind.

Die Ergebnisse werden berichtet in Wissenschaftliche Berichte.

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