Juli 31, 2021

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Deutschland eröffnet Kartellverfahren gegen Apple

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Deutschland hat am Montag ein Ermittlungsverfahren gegen Apple wegen wettbewerbswidriger Praktiken eingeleitet. Damit ist der iPhone-Hersteller der vierte US-Technologieriese, der von solchen Untersuchungen betroffen ist.

Die Kartellbehörde hatte in den letzten Wochen ähnliche Ermittlungen gegen Amazon, Google und Facebook nach einem neuen Gesetz eingeleitet, das im Januar in Kraft trat und den Regulierungsbehörden größere Befugnisse einräumt, große Technologieunternehmen einzudämmen.

Der Watchdog sagte, er habe mit der ersten Phase der Untersuchung begonnen, um festzustellen, ob Apple „marktübergreifende Bedeutung“ hat.

“Ein Ökosystem, das sich über verschiedene Märkte erstreckt, kann ein Hinweis auf eine solche Position in einem Unternehmen sein”, sagte die Behörde. “Solche Machtpositionen können es anderen Unternehmen sehr schwer machen, dagegen vorzugehen.”

Andreas Mundt, Chef des Bundeskartellamts, sagte, sein Dienst werde prüfen, ob Apple mit seinem proprietären Betriebssystem iOS in mehreren Märkten rund um das iPhone ein solches digitales Ökosystem etabliert habe.

„Ein Schwerpunkt der Ermittlungen wird der Betrieb des App Stores sein, da dieser in vielen Fällen es Apple ermöglicht, die Geschäftsaktivitäten Dritter zu beeinflussen“, fügte er hinzu.

Ein Apple-Sprecher betonte den Beitrag des Unternehmens zum deutschen Arbeitsmarkt und sagte, seine iOS-App-Wirtschaft habe 250.000 Arbeitsplätze unterstützt.

“Wir freuen uns darauf, unseren Ansatz mit dem FCO zu diskutieren und einen offenen Dialog über alle ihre Bedenken zu führen”, sagte der Sprecher in einer Erklärung.

– ‘Ausreichende Auswahl’ –

Nach der ersten Phase der Untersuchung sagte das Kartellamt, es könne sich dann mit anderen spezifischen Problemen befassen, nachdem es Beschwerden von “mehr Unternehmen gegen potenzielle wettbewerbswidrige Praktiken” erhalten habe.

Dazu gehörte eine Beschwerde über angebliche Tracking-Beschränkungen des Unternehmens für Nutzer im Zusammenhang mit der Einführung des Betriebssystems iOS 14.5.

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Es habe auch Beschwerden von App-Entwicklern gegeben, die die Nutzung des Apple-Systems für In-App-Käufe bestritten hätten.

Deutschlands härtere Haltung gegenüber den digitalen Giganten kam, nachdem im Dezember ein neuer EU-Gesetzentwurf vorgestellt wurde, der darauf abzielt, die Macht von Internetmöbeln zu begrenzen, die die Funktionsweise des Silicon Valley im 27-Staaten-Block erschüttern könnten.

Der Druck auf eine Verschärfung der Gesetzgebung kommt, da große Technologieunternehmen weltweit zunehmendem Druck ausgesetzt sind, auch in den USA, wo Google und Facebook mit Kartellfällen konfrontiert sind.

Neben der Reichweite von Unternehmen wird die Kontrolle oft auch auf den Datenschutz ausgedehnt.

In seiner Studie, die z.B. Google teilte dem deutschen Kartellamt mit, es prüfe, ob Verbraucher, die die Dienste des Suchmaschinengiganten nutzen wollen, “genügend Wahlmöglichkeiten haben, wie Google ihre Daten verwendet”.

Die multinationalen Konzerne stehen auch vor dem Zusammenbruch westlicher Regierungen, die versuchen, Steuern rückgängig zu machen, von denen sie befürchten, dass sie zu Unrecht in Steueroasen gelenkt wurden.

Deutschland und Frankreich haben sich den Forderungen der USA angeschlossen, eine weltweite Mindeststeuer von mindestens 15 Prozent einzuführen, ein Schritt, der sich an multinationale Unternehmen wie Amazon und Google richtet.

Kritiker haben wiederholt davor gewarnt, dass viele der weltweit größten Unternehmen Steueroasen nutzen oder Schlupflöcher ausnutzen, um weit weniger Steuern zu zahlen als manche Einzelpersonen.

hmn / dlc / wai

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