Juni 20, 2021

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Deutsches Start-up sammelt Gelder für Waldbrandüberwachungssatelliten

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WASHINGTON – Ein deutsches Startup hat eine erste Finanzierungsrunde beschafft, die es ihm ermöglichen wird, eine Konstellation von Satelliten zur Erkennung von Waldbränden zu starten.

Orora Technologies, oder OroraTech, gab am 1. Juni bekannt, dass es eine Serie-A-Runde im Wert von 5,8 Millionen Euro (7,1 Millionen US-Dollar) abgeschlossen hat. Findus Venture und Ananda Impact Ventures führten die Runde an, mit Beiträgen von Apex Ventures, Bayern Kapital und mehreren Angel-Investoren.

OroraTech mit Sitz in München wird die Fördermittel für die Entwicklung und den Start des ersten seiner Konstellation von kleinen Satelliten verwenden, die mit Wärmebildkameras ausgestattet sind. Das Unternehmen hat mit Spire einen Vertrag über die Aufnahme seines Imagers in einen im Dezember gestarteten 6U Spire-Cubesat abgeschlossen, arbeitet aber auch am Bau und Betrieb seiner eigenen Satelliten.

Dieser Imager ist die Schlüsseltechnologie des Unternehmens. „Wir haben einen der kleinsten ungekühlten thermischen Infrarotdetektoren“, sagt Thomas Grübler, Mitbegründer und CEO von OroraTech, in einem Interview. Das Unternehmen ist aus einem CubeSat-Projekt an der Technischen Universität München hervorgegangen.

Grübler sagte, das Unternehmen plane, bis 2023 eine „Minimum Viable Constellation“ von 14 Satelliten einzusetzen, wahrscheinlich eine Mischung aus Spire-Cubesats-Nutzlasten mit seinen eigenen Satelliten. Die Daten dieser Satelliten werden die bereits verarbeiteten Daten von Regierungssatelliten wie denen des europäischen Copernicus-Programms zur Erkennung und Überwachung von Waldbränden ergänzen.

„Wir haben festgestellt, dass die öffentlichen Daten in den Umlaufbahnen am Nachmittag eine große Verzögerung aufweisen, aber am Nachmittag brechen die meisten Brände aus“, sagte er. “Mit unseren ersten 14 Satelliten verdoppeln wir die Chance, bald ein Feuer zu treffen.” Das Unternehmen plant, diese Konstellation im Laufe der Zeit zu erweitern, um die Lücken zu schließen und bis 2026 bis zu 100 Satelliten zu erreichen.

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OroraTech arbeitet derzeit mit einer Mischung aus öffentlichen und privaten Kunden zusammen, die von Forstdiensten und Versicherern bis hin zu Papierunternehmen reichen, die Millionen Hektar Wald bewirtschaften. „Wenn sie eine E-Mail von unserem System erhalten, starten sie ein Löschflugzeug und löschen es“, sagte Grübler. „Mit diesen Unternehmen sind wir führend in der Branderkennung und -unterdrückung, weil es für sie von enormem Wert ist.

Obwohl OroraTech seinen Sitz in Deutschland hat, konzentriert es seine Aktivitäten auf Kunden in Australien, Kanada und den Vereinigten Staaten, drei Ländern, in denen die Anzahl und Schwere von Waldbränden in den letzten Jahren zugenommen hat. Das Unternehmen mit derzeit mehr als 40 Mitarbeitern plant, Niederlassungen in Australien und den USA zu eröffnen, um den Vertrieb zu verwalten und später die technische Entwicklung des Systems zu unterstützen.

Satelliten können Anwendungen haben, die über die Branderkennung hinausgehen. Grübler sagte, das Unternehmen habe derzeit ein Projekt zur Verwendung der Infrarot-Wärmebildkamera für die Überwachung der städtischen Wärme und erwäge, die Nutzlast zur Überwachung des Wasserverbrauchs in der Landwirtschaft und zur Verfolgung von Gasabfackeln im Rahmen von Studien zu Treibhausgasemissionen zu verwenden.

Diese Vielseitigkeit zog Investoren an, die am Runden Tisch teilnahmen. „Was uns bei OroraTech begeistert, sind die unmittelbaren Auswirkungen auf die Eindämmung des Klimawandels durch den Schutz unserer natürlichen Kohlenstoffsenken und die Reduzierung der CO2-Emissionen im großen Stil“, sagte Florian Erber, CEO von Ananda Impact Ventures, in einer Erklärung. „Das starke missionsorientierte Team und die Umweltlösung von OroraTech passen perfekt zu Ananda. “

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