Juni 14, 2021

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Der verlorene Kontinent, auf dem wir sitzen, ist viel älter als bisher angenommen

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Neuseelands beeindruckende Landschaft wurde von vulkanischen Aktivitäten geprägt, die über 500 Millionen Jahre zurückreichen. Video / Tāmaki Paenga Hira Auckland Kriegsdenkmal

Der versunkene Kontinent, auf dem Neuseeland liegt, ist viel älter als gedacht – und ist jetzt eindeutig mit den alten Superkontinenten verbunden, die vor über einer Milliarde Jahren existierten.

Während Wissenschaftler dies seit Jahrzehnten wissen, wurde Te Riu-a-Māui / Seelandia erst in den letzten Jahren öffentlich als der jüngste, kleinste, dünnste und am meisten untergetauchte Kontinent der Welt anerkannt.

Zu einer relativ kurzen Zeit in der Erdgeschichte stand seine weitläufige Masse einst über den Wellen und zerstreute Tiere und Pflanzen von hier nach Neukaledonien und Ostaustralien.

Die meisten Gruppen von Dinosauriern, einschließlich der hoch aufragenden Titanosaurier, durchstreiften die hügelige, bergfreie, tief liegende Landschaft.

Ungefähr 94% des Kontinents befinden sich jetzt unter Wasser – wenn wir die Ozeane entwässern würden, könnten wir sehen, dass sie sich über etwa 4,9 Millionen Quadratkilometer im Südpazifik ausbreiten.

Quelle / GNS Wissenschaft
Quelle / GNS Wissenschaft

Jetzt haben winzige Mineralkörner aus Granitfelsen, die in Fiordland und auf Stewart Island gesammelt wurden, unser Verständnis von Zealandia erweitert – und auch zu einem möglichen Durchbruch bei alten kontinentalen Rekonstruktionen geführt.

Bis zu neuen Entdeckungen, gerade in der Zeitschrift Geology veröffentlichtNeuseelands älteste Felsen – im Tasman District – wurden vor etwa 500 Millionen Jahren datiert und mit dem Superkontinent Gondwana verbunden.

Die neuen Aufzeichnungen zeigen jedoch, dass einige Granitfelsen in Fiordland und Rakiura / Stewart Island ihre Ursprünge viel weiter zurückverfolgen können und wahrscheinlich mit einem früheren Superkontinent namens Rodinia verbunden sind, der vor einer Milliarde Jahren existierte.

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„Dies stellt eine große Veränderung im Denken dar und läuft auf das Wesentliche hinaus [isotopic] Analyse winziger Körner des mineralischen Zirkons in Speziallabors in Australien und Deutschland “, sagte die Hauptautorin der Studie, Dr. Rose Turnbull von GNS Science.

Quelle / GNS Wissenschaft
Quelle / GNS Wissenschaft

EIN Studie von GNS Science veröffentlicht im Jahr 2017 Setzen Sie den Kontinent Seeland auf die Weltkarte.

Er zeigte, dass Zealandia – wie andere Kontinente auch – groß und relativ hoch ist, eine dicke Kruste hat und Steine ​​wie Granit und Grauwacke enthält.

Alle anderen Kontinente haben jedoch Gesteine, die eine Milliarde Jahre oder älter sind, ein Merkmal, das Seeland zu fehlen schien.

“Diese neue Studie ist das letzte kontinentale Kästchen. Es besteht kein Zweifel mehr, dass wir auf einem Kontinent leben.”

Granitgesteine ​​werden durch kristallisierende Magmen gebildet, die durch Schmelzen tiefer Teile der Erdkontinentalkruste hergestellt wurden.

Diese Karte hebt das tektonische Profil von Zealandia hervor.  Die Farben zeigen die kontinentale Kruste in Rot-, Orange-, Gelb- und Brauntönen und die ozeanische Kruste in Blau.  Bild / Wissenschaft GNS
Diese Karte hebt das tektonische Profil von Zealandia hervor. Die Farben zeigen die kontinentale Kruste in Rot-, Orange-, Gelb- und Brauntönen und die ozeanische Kruste in Blau. Bild / Wissenschaft GNS

Die Granite waren durch die Anhebung des Kontinents Seeland als Reaktion auf die Erdbebenaktivität entlang unserer Plattengrenze seit Millionen von Jahren an die Oberfläche gebracht worden.

Turnbull sagte, eines der wichtigsten Ergebnisse der vom Marsden Fund unterstützten Studie sei die einzigartige Isotopensignatur, die in mikroskopisch kleinen Zirkonkörnern gemessen wurde, einem Mineral, das in allen Graniten vorkommt.

Die Isotopenzusammensetzung von Zirkon wurde in der Geologie verwendet, um die tiefe Zeit zu verstehen, und kann verwendet werden, um aufzudecken, wie die Erdkruste sowohl an der Oberfläche als auch in der Tiefe aussah.

“Seelandias Zirkonkorn-Isotopensignatur sagt uns, dass Milliarden von Jahren alte Felsen noch tief in der Kruste unter Fiordland und Rakiura / Stewart Island versteckt sind – Felsen, die als Teil des Superkontinents gebildet wurden. Rodinia”, sagte Turnbull.

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“Diese Arbeit wirft ein neues Licht auf die alte Vergangenheit Seelands – eine geologische Vergangenheit, die mittlerweile über eine Milliarde Jahre alt ist.”

Turnbull sagte, die neue Studie sei ein Beispiel für die laufende Erforschung des Kontinents Te Riu-a-Māui / Zealandia durch GNS Science und zeige, dass hier neue Entdeckungen gemacht werden müssen.

Die Geologin Dr. Rose Turnbull von GNS Science analysiert Zirkonkristalle aus Fiordland in einem Labor an der Universität Heidelberg.  Foto / Wissenschaft GNS
Die Geologin Dr. Rose Turnbull von GNS Science analysiert Zirkonkristalle aus Fiordland in einem Labor an der Universität Heidelberg. Foto / Wissenschaft GNS

“Um eine menschliche Analogie zu verwenden, haben die gegenwärtigen acht Kontinente ältere Vorfahren wie Gondwana, Laurasia und Pangaea”, sagte sie.

“Die neue Studie ermöglichte es Wissenschaftlern, Zealandia in den ‘Stammbaum’ der von Rodinia abstammenden Kontinente aufzunehmen.”

Mit diesen neuen Informationen könnte sich Zealandia noch als “fehlendes Bindeglied” zwischen Südchina, Australien und Nordamerika erweisen – und dies eröffnet die Position von Südchina und Seeland innerhalb Rodinias für eine neue internationale Prüfung.

Es wurde angenommen, dass Rodinia selbst, einer der sieben Superkontinente, sich vor etwa 1,2 Milliarden Jahren gebildet und vor 750 bis 550 Millionen Jahren auseinandergebrochen hat.

Geologen konzentrierten sich bei der Untersuchung von Kontinenten der Vergangenheit eher auf Zirkonkörner, da das ultra-haltbare Mineral in den meisten Magmen kristallisierte und viele geologische Ereignisse über Milliarden von Jahren überleben konnte.

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