Oktober 21, 2021

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Das älteste Python-Fossil, das jemals in Europa gefunden wurde Intelligente Nachrichten

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Paläontologen haben vier versteinerte Schlangenskelette als zu einer neuen Art der alten Python gehörend identifiziert. Mit rund 47 Millionen Jahren sind die Exemplare die ältesten jemals gefundenen Python-Fossilien, eine Entdeckung, die den Evolutionsbaum dieser Schlangen neu konfiguriert hat, berichtet Katherine Kornei für die New York Times. Neue Entdeckungen schieben die Ursprünge von Pythons um rund 20 Millionen Jahre zurück Ein Artikel, der Anfang dieses Monats in der Zeitschrift veröffentlicht wurde Biologie-Briefe.

Die Fossilien stammen aus der deutschen Grube Messel, einer ehemaligen Schiefermine, die heute eine Kulturerbe der UNESCO. Das fossile Bett soll ein Fenster zur Entwicklung der ersten Säugetiere während des Eozäns (vor 57 bis 36 Millionen Jahren) geöffnet haben.

Entdecken Sie diese frühreife Python namens Messelopython freyiIn Europa deutet dies darauf hin, dass sich Schlangen möglicherweise zuerst auf der Nordhalbkugel und nicht auf der Südhalbkugel entwickelt haben, wo heute die meisten ihrer lebenden Verwandten leben, berichtet Laura Geggel Live Science.

“Bisher gab es keine frühen Fossilien, die eine Entscheidung zwischen einem Ursprung auf der Nord- und Südhalbkugel ermöglichen würden”, sagt Krister Smith, Paläontologe am Senckenberg-Forschungsinstitut in Frankfurt und Mitautor des Artikels. Live Science per E-Mail. “Unsere neuen Fossilien sind bei weitem die ältesten Aufzeichnungen von Pythons und (in Europa) unterstützen sie einen Ursprung auf der Nordhalbkugel.”

Um den Status der Fossilien als neue Pythonart zu erkennen, verglichen die Forscher die vier Exemplare mit anderen Exemplaren aus Museumssammlungen auf der ganzen Welt. Die gesamte Menagerie umfasste 90 verschiedene Arten von Schlangen und Eidechsen, und die Vergleiche umfassten Computertomographie-Scans und mikroskopische Untersuchungen durch die Mal. Diese Vergleiche ergaben 785 Merkmale, die die Anzahl, Anordnung und den Anteil von Wirbeln, Zähnen und anderen Knochen katalogisierten.

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Messelopython freyi war ungefähr 3,2 Fuß lang und hatte ungefähr 275 Wirbel, gemäß dem Dokument. Der Befund hebt nicht nur die Möglichkeit hervor, dass sich Pythons zum ersten Mal in Europa entwickelt haben, sondern kann auch interessante Auswirkungen darauf haben, wann und warum Pythons und ihre Cousins ​​von Boa Constrictor auseinander gingen.

In der modernen Welt sind Boas und Pythons trotz ihres ähnlichen Aussehens und ihrer allgemeinen Vorliebe für die Jagd nach dem Leben ihrer Beute nirgendwo auf der Erde anzutreffen. Aber im Eozän scheinen Boas und Pythons um dieselbe Beute gekämpft zu haben, da die Überreste beider in Messels Grube gefunden wurden.

“In Messel die beiden Messelopython freyi sowie primitive Boas wie Eokonstriktor fischeri lebten zusammen im selben Ökosystem – daher müssen wir die These überdenken, dass diese beiden Gruppen von Schlangen miteinander konkurrierten und sie nicht in der Lage waren, dieselben Lebensräume zu teilen “, sagt Smith in a Erklärung.

Der Co-Autor des Artikels, der Paläontologe Hussam Zaher von der Universität von São Paulo in Brasilien, berichtet Live Science Damit wir mehr darüber erfahren können, wie diese Schlangengruppen miteinander konkurrierten, indem wir zusätzliche Fossilien aller in Europa ausgraben, insbesondere solche mit konserviertem Mageninhalt. Alternativ, so Zaher, könnte Florida, wo sich alle eingeführten Arten von Pythons und Boas erfolgreich etabliert haben, ein Fenster in diesen alten ökologischen Showdown bieten.

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