Juli 31, 2021

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Covid-19-Ausbrüche lassen Südostasien wenig Spielraum für die Politik

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LAST JAHR Viele Länder in Südostasien wurden dafür gelobt, große Covid-19-Epidemien zu vermeiden, obwohl sie einen starken Produktionsrückgang verzeichneten. Sie sind in diesem Jahr nicht unversehrt geblieben. Während eine weit verbreitete Impfung die Verbreitung und Schwere der Delta-Variante in weiten Teilen der wohlhabenden Welt begrenzen kann, bekommt die überwiegende Mehrheit der Südostasiaten immer noch keine Bisse. Indonesien, Malaysia, Myanmar und Thailand melden mehr Fälle denn je. Die täglichen Neuerkrankungen in Vietnam sind dreimal so hoch wie die jährliche Gesamtzahl für 2020.

Hochfrequente Indikatoren deuten darauf hin, dass der Anstieg der Fälle die Wirtschaftstätigkeit belastet hat. Die täglichen Mobilitätszahlen von Google deuten darauf hin, dass die Menschen in Indonesien und Vietnam mehr Zeit zu Hause verbringen als während der Epidemien im vergangenen Sommer. Der zuverlässigste Hinweis auf das Ausmaß der wirtschaftlichen Auswirkungen könnte aus Malaysia kommen, das kurz vor seinen Nachbarn von einer neuen Epidemie heimgesucht wurde. Dort fiel der Einkaufsmanagerindex des verarbeitenden Gewerbes, ein Indikator für die Aktivität des Sektors, im Juni auf 39,9, den niedrigsten Stand seit April 2020. (Ein Wert unter 50 deutet auf einen Rückgang hin.)

Am 20. Juli hat die Asiatische Entwicklungsbank (ADB) hat seine Wachstumsprognose für Südostasien nach unten korrigiert. Für dieses Jahr erwartet er nun ein Wachstum von 4 %, nach einer früheren Prognose von 4,4 %. Das mag angesichts des Ausmaßes der Katastrophe im Bereich der öffentlichen Gesundheit nicht so schlecht klingen. Dies bedeutet jedoch, dass die Region voraussichtlich bis Ende 2021 nicht wieder das Produktionsniveau vor der Pandemie erreichen wird. Einige Länder werden zudem viel stärker leiden als andere. Und sie haben weniger Werkzeuge zur Verfügung, um den Schlag abzufedern.

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Vietnam hatte vielleicht das größte Glück. Der Warenhandel des Landes macht 201% seines BIP, der weltweit drittgrößte nach den Freihandelshäfen Hongkong und Singapur. Die wachsende Nachfrage nach Konsumgütern von begrenzten Westlern hat dem Land zu einer der schnellsten Erholungen der Welt verholfen und es zu einer der wenigen Volkswirtschaften gemacht, die im Jahr 2020 florieren ADB seine Wachstumsprognose für 2021 für Vietnam nach unten revidiert hat, gehört es mit 5,8 % nach wie vor zu den höchsten in der Region.

Im Gegensatz dazu litt Thailand unter den Touristen, deren Ausgaben etwa ein Fünftel der Ausgaben des Landes ausmachen. BIP. Die Wirtschaft ist im vergangenen Jahr um mehr als 6% geschrumpft, und die ADB rechnet in diesem Jahr mit einem Wachstum von nur 2 %. Angesichts dieser schlimmen wirtschaftlichen Situation hat Phuket seine Türen für einige geimpfte ausländische Touristen wieder geöffnet, ein Schritt, den Thailands Premierminister Prayut Chan-o-cha im vergangenen Monat unverblümt als „kalkuliertes Risiko“ bezeichnete. Die Entscheidung der indonesischen Regierung, die Sperrbeschränkungen ab dem 26. Juli zu lockern, wenn die Fälle immer noch gefährlich nahe an ihrem Höhepunkt sind, veranschaulicht auch die schwierigen Entscheidungen, vor denen viele Länder mit mittlerem Einkommen stehen.

Die Wiedereröffnung zu Hause allein kann die wirtschaftliche Normalität jedoch nicht wiederherstellen. Die jüngsten Epidemien haben auch jede Hoffnung auf eine Wiederaufnahme des Tourismus aus China zunichte gemacht. Chinesische Besucher machten vor der Pandemie zwischen einem Viertel und einem Drittel der Touristen in Kambodscha, Myanmar, Thailand und Vietnam aus. Pekings Zurückhaltung bei der Öffnung seiner Grenzen, die nächstes Jahr oder darüber hinaus anhalten könnte, erhöht den wirtschaftlichen Druck.

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Unterdessen sind die Zentralbanken der Region weniger in der Lage, die Binnennachfrage anzukurbeln und die Auswirkungen von Epidemien abzufedern als zu Beginn der Pandemie. Im vergangenen Jahr wurden die Zinsen in den meisten Schwellenländern auf ein historisch niedriges Niveau gesenkt. Die Zentralbanken Indonesiens und der Philippinen haben sich sogar mit denen der reichen Länder an bescheidenen Anleihekaufprogrammen angeschlossen. Nichts dergleichen scheint dieses Mal wahrscheinlich. Die Währungen der Region gerieten ins Stolpern, als sich die Verkäufe im vergangenen Monat beschleunigten. Im Mai verzeichnete Thailand sein größtes Leistungsbilanzdefizit seit acht Jahren, was dem Land wenig Spielraum ließ, die Zinsen zu senken, aus Angst, ausländisches Kapital zu entmutigen. Die Kombination aus mehr Covid-19 und weniger politischem Spielraum wird die Rückkehr zur Normalität viel schwieriger machen, als es noch vor einigen Monaten schien.

Grab tiefer

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Dieser Artikel erschien im Bereich Finance and Economics der Printausgabe unter dem Titel “Circled in”

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