Coronavirus: Amerikas Wurzeln erklären das Scheitern der Pandemie

.Jeder weiß, dass Buffalo Bill, Jesse James oder Billy the Kid, mit den Geschichten von Cowboys oder Züchtern, Goldgräbern oder Banditen vertraut sind, die westlich der östlichen Vereinigten Staaten gekämpft haben. Besonders im 19. Jahrhundert eroberten sie immer größere Teile des riesigen Landes und unterwarfen die alten Indianerstämme. Die Ära des Wilden Westens.

Diese Ära wurde nicht nur in unzähligen Büchern und Filmen auf beliebte und meist verklärende Weise behandelt. Es wird auch als eine Zeit angesehen, in der sich amerikanische Merkmale und Verhaltensweisen entwickelten. Und genau das haben jetzt drei Ökonomen in einer Studie erwies sich als äußerst wichtig für die Tatsache, dass der Kampf gegen die Kronpandemie in den USA so schwierig ist.

Für ihre Studie teilten Samuel Baci und Martin Fisbain von der Boston University und Mesai Gebrezilase vom Amherst College zunächst die Grafschaften. Verwaltungsgebiete der Vereinigten Staaten nach der Dauer ihrer Erfahrung als Grenzregion. Als sich die Eroberung des Westens über viele Jahrzehnte erstreckte, befanden sich die westlichsten Grafschaften jahrelang oder jahrzehntelang an der sogenannten Grenze, d.h. an der Grenze zwischen dem von den Siedlern kontrollierten Gebiet und der riesigen Prärie.

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Zu diesem Zweck analysierten sie den Zeitraum zwischen 1790 und 1890 – zu dieser Zeit, nach dem Massaker an der amerikanischen Armee der Lakota-Indianer, wurde die Zeit an der Grenze offiziell für beendet erklärt. Ökonomen definieren die Grenze als die Grenze, ab der die Bevölkerungsdichte weniger als zwei Personen pro Quadratkilometer beträgt.

Sie sehen das Gebiet bis zu 100 Kilometer davor und mit maximal sechs Einwohnern pro Quadratkilometer als Grenzregion. Sie berechnen dann, wie viele Jahre sich jeder Landkreis im Grenzgebiet befindet. Weil sie akzeptieren, dass die Intensität dieser Erfahrung die Kultur einer Region bis heute geprägt hat.

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Der Historiker Frederick Jackson Turner hatte bereits 1893 postuliert, dass die Grenzperiode die amerikanische Denkweise präge. “Die Grenze ist die Linie der schnellsten und effektivsten Amerikanisierung”, schrieb er damals. In diesem Bereich wurde der europäische Siedler Amerikaner. “Die Wüste prägt den Kolonisten.”

Amerikaner zeichnen sich durch rohen Individualismus aus

Dementsprechend kehrt beispielsweise der typische amerikanische Individualismus zu diesen Erfahrungen zurück: Präsident Hoover (1929–1933) spricht von “grobem Individualismus”, dh von “grobem” oder “wildem” Individualismus.

Das Misstrauen gegenüber staatlichen Eingriffen beruht auch auf den Grenzerfahrungen, da die Siedler größtenteils allein waren und keine staatliche Einrichtung in der Nähe war und gemeinsame Maßnahmen mit Nachbarn selten Sinn machten, da sie oft bald fortgesetzt wurden. Jeder war an ihrer Seite.

Diese Eigenschaften haben viele Vorteile und waren besonders nützlich für die wirtschaftliche Entwicklung der Vereinigten Staaten. Die Bereitschaft, etwas zu riskieren oder mit etwas umzugehen, ohne für immer zu planen, kehrt zurück, um nach neuen Dingen zu suchen und Fehler zu akzeptieren. All dies hat sicherlich zum wirtschaftlichen Erfolg des Landes beigetragen.

Siedler, die Ende des 19. Jahrhunderts Alaska erreichten

Siedler, die Ende des 19. Jahrhunderts Alaska erreichten

Quelle: Gewerkschaftsfoto / Akg-Bilder

Aber wenn es darum geht, eine Pandemie zu bekämpfen, ist vor allem gesunder Menschenverstand gefragt. Denn es geht nicht nur darum, sich selbst zu schützen, sondern – wie das Beispiel mit den Masken besonders gut zeigt – vor allem darum, andere durch Ihr persönliches Verhalten zu schützen. Auch hier werden amerikanischer Individualismus und Selbstsucht zum Problem.

Dies hat der Ökonom Werner Trosken bereits 2015 in seinem Buch The Pattern of Freedom gezeigt. Der amerikanische Individualismus behindere die wirksame Bekämpfung von Pocken, Typhus und Gelbfieber in den Vereinigten Staaten, sagte er.

Denn während Impfungen in Europa normalerweise obligatorisch waren, widersprach so etwas dem amerikanischen Verständnis von Freiheit, wie es im Wilden Westen gebildet wurde. Infolgedessen sind in den USA viel mehr Menschen an diesen Krankheiten gestorben als beispielsweise in Europa.

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Überfüllte Menschenmengen verteidigen die US-Nationalhymne vor der Wahlkundgebung von US-Präsident Donald Trump am 28. August 2020 in Londonderry, New Hampshire, USA. REUTERS / Brian Snyder

Im Moment passiert in der Kronpandemie wieder etwas Ähnliches, und die drei Ökonomen Bazzi, Fiszbein und Gebresilasse zeigen, dass es einen direkten Zusammenhang mit der Erfahrung von Frontier hat. Weil sie die Landkreise, die sie nach ihren jeweiligen Fristen sortiert hatten, mit verschiedenen Maßnahmen zur Bekämpfung der Pandemie verglichen hatten.

Einerseits untersuchten sie, wie viele Menschen in den Landkreisen die Entfernungsregeln einhielten. Daten von einem Mobiltelefon zeigen, wie stark die Mobilität abgenommen hat. Zum anderen konsultierten sie die Umfragedaten zur Verwendung von Masken und schlossen geeignete Maßnahmen der Staaten oder Gemeinden ein, beispielsweise die Schließung und Schließung von Unternehmen.

“Bezirke mit längerer historischer Grenzerfahrung zeigen weniger Maskengebrauch, weniger soziale Distanzierung und weniger nicht-pharmazeutische Interventionen”, so das Ergebnis der Analyse. Letzteres bedeutet Verriegelungsmaßnahmen.

In Ländern mit mehr Grenzerfahrungen ist die Ablehnung der Wissenschaft größer

“Die Reaktion der öffentlichen Gesundheit auf Covid-19 war in Gebieten der Vereinigten Staaten mit einer längeren Grenzgeschichte erheblich schwächer.” Um auszuschließen, dass dies auf andere Dinge zurückzuführen ist – wie das Klima oder die Bevölkerungszusammensetzung -, haben sie dies auch getan Daten hierfür überprüft. Solche Einflüsse sind jedoch statistisch nicht signifikant.

Darüber hinaus: In Ländern, die stark von Grenzerfahrungen beeinflusst werden, ist das Misstrauen gegenüber der Wissenschaft besonders hoch, wie die Studie zeigt. “Historisch gesehen war die Grenzregion von neuen und gefährlichen Bedingungen geprägt, unter denen an anderer Stelle erworbene Traditionen und Grundregeln oft unangemessen sind”, erklärten die Ökonomen.

Stattdessen forderten sie Einfallsreichtum und Einfallsreichtum – etwas, das die Vereinigten Staaten großartig machte. Dies ist jedoch zu einer kulturellen Opposition gegen etablierte Normen und Hierarchien geworden, einschließlich der darauf basierenden Wissenschaft.

Eine Tankstelle in Kalifornien um 1940.

Eine Tankstelle in Kalifornien um 1940.

Quelle: Gewerkschaftsfoto / Akg-Bilder

Ökonomen kommen daher zu dem Schluss: “Unsere Studie zeigt, dass der grobe Individualismus mit seinen tiefen Wurzeln in der amerikanischen Geschichte nicht nur freiwillige Reaktionen behindert, sondern auch die öffentliche Politik zur Bekämpfung der Verbreitung von Covid-19.”

Und das betrifft letztendlich das ganze Land, nicht nur die Landkreise mit langjähriger Grenzerfahrung. Denn selbst wenn andere Bezirke bei der Bekämpfung von Pandemien recht erfolgreich waren, hört das Virus nicht an Verwaltungsgrenzen auf.

Und noch etwas fällt ihnen im Vorbeigehen auf: In den Regionen, die besonders stark vom Grenzgeist beeinflusst sind, ist die Republikanische Partei besonders stark. Weil sie diese Einstellungen in den letzten Jahren weitgehend angenommen hat, insbesondere Donald Trump. Dies erklärt auch den Erfolg in diesen Regionen.

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