Juli 31, 2021

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Außerirdische könnten die Erde von Hunderten von Sternensystemen aus beobachten, sagen Wissenschaftler: NPR

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Eine illustrierte Ansicht der Erde, die sich um unsere Sonne und Sterne bewegt, die den richtigen Aussichtspunkt haben, um diesen Transit zu sehen – falls jemand dorthin schaut.

OpenSpace / Amerikanisches Naturkundemuseum


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OpenSpace / Amerikanisches Naturkundemuseum

Eine illustrierte Ansicht der Erde, die sich um unsere Sonne und Sterne bewegt, die den richtigen Aussichtspunkt haben, um diesen Transit zu sehen – falls jemand dorthin schaut.

OpenSpace / Amerikanisches Naturkundemuseum

Im Moment umkreisen einige Planeten von der Masse der Erde einen dunklen Stern, der nur ein Dutzend Lichtjahre von uns entfernt ist. Diese Planeten könnten komfortabel genug sein, um potenziell Leben zu beherbergen. Aber wenn da jemand wohnt – und wenn diese Lebensformen verfügen über die gleiche Technologie wie der Mensch – sie könnten die Erde noch nicht entdecken.

Das wird sich laut einer in nur 29 Jahren ändern Bericht veröffentlicht mittwochs in der Rezension Natur. Dies liegt daran, dass sich die Sterne ständig bewegen, und dieser besondere Stern, der Stern von Teegarden genannt wird, wird bald an die richtige Stelle rutschen, damit wir unsere Sonne betrachten und die leichte Abschwächung bemerken können, die auftritt, wenn die Erde vor ihr vorbeizieht .

“Wenn sie die gleiche Technik wie wir haben und wenn es ein ‘sie’ gibt, dann würden sie nicht wissen, dass wir noch existieren”, sagte Lisa Kaltenegger, Direktor des Carl Sagan Institute an der Cornell University in Ithaca, NY “In 29 Jahren könnten sie uns sehen.”

Sie und Jackie Vater, ein leitender Forscher am American Museum of Natural History in New York City, hat gerade einen neuen Katalog von Sternen und ihren Bewegungen verwendet, um zu bestimmen, welche Sonnensysteme die Erde möglicherweise in der Vergangenheit, Gegenwart und Zukunft erkennen könnten.

Ihre Arbeit geht davon aus, dass sich die Jäger fremder Planeten auf die gleichen Technologien verlassen würden, die die Menschen früher entdeckten. mehr als 4.400 Planeten, die ferne Sterne umkreisen. Die meisten dieser Entdeckungen wurden durch Sternenbeobachtung gemacht und auf einen verräterischen Helligkeitsabfall gewartet, was bedeutet, dass sich ein umlaufender Planet kurz vor dem Stern bewegt und einen Teil seines Lichts blockiert hat. Dieser Tipp zum Finden eines Planeten funktioniert nur, wenn alles ausgerichtet ist.

Wie neugierige Außerirdische uns entdecken könnten

Die Erde dreht sich natürlich um die Sonne, was bedeutet, dass die gleiche Methode möglicherweise von neugierigen Außerirdischen verwendet werden könnte, um unseren Planeten zu finden. René Heller, Astrophysiker und Experte für Planetenerkennung am Max-Planck-Institut für Sonnensystemforschung in Deutschland, begann 2009 darüber nachzudenken, als er mit einem Kollegen in seinem Büro an einer Himmelskarte mit Sternen arbeitete, die Planeten enthalten könnten planet Transit, den Astronomen entdecken könnten. Eines Tages fingen die beiden an, Witze über außerirdische Wissenschaftler zu machen, die eine ähnliche Karte erstellten, die sie zur Erde führen würde.

„Während unserer Arbeit hatten wir diese lustige Idee – wenn jemand anderes versucht, dasselbe mit seinen Sternenkarten zu machen, und wenn sie wissen, dass wir sie zu Sternenkarten machen“, erinnert er sich. “Wir haben versucht, die Situation in unseren Köpfen umzudrehen.”

2016 veröffentlichten er und ein Kollege a Papier- mit einer Liste von 82 Sternen, die den richtigen Blickwinkel hätten, um die Entdeckung der Erde zu ermöglichen. „Vielleicht haben sie uns gesehen oder gesehen, wie wir die Sonne überqueren“, sagt Heller und sieht sich vielleicht gezwungen, uns eine Nachricht zu senden.

Diese Arbeit basierte auf einer statischen Sternenkarte. In Wirklichkeit reisen Sterne im Weltraum, was bedeutet, dass sich das, was sie sehen können, im Laufe der Zeit ändern wird.

„Ich wollte wissen, wer uns jetzt sehen kann, aber auch, wer uns früher hätte sehen können und wer uns in Zukunft sehen wird“, sagt Kaltenegger. Sie kannte die neuen Daten von einer Sternenkatalogisierungsmission namens Gaia würde das ermöglichen.

Sie und Faherty beschränkten sich darauf, die lokale kosmische Nachbarschaft innerhalb von 300 Lichtjahren von der Sonne zu betrachten, die mehr als 300.000 Sterne enthält. „Wir wollten die nächstgelegenen Sterne verwenden“, sagt Faherty. “Wenn es darum geht, Welten zu erkunden, werden die, die uns am nächsten sind, die aufregendsten sein.”

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Es stellt sich heraus, dass nur ein kleiner Bruchteil – etwa 1.715 Sterne – in den letzten 5.000 Jahren den richtigen Aussichtspunkt gehabt hätte, um die Erde zu jeder Zeit zu entdecken. In den nächsten 5.000 Jahren werden sich weitere 319 Sterne für eine gute Sicht in die richtige Position bewegen.

Untersuchungen des Kepler-Weltraumteleskops der NASA haben jedoch ergeben, dass Planeten, einschließlich kleiner Gesteinsplaneten, die der Größe der Erde ähnlich sind und sich in einer gemäßigten Zone um ihre Sterne befinden, verbreitet. Kaltenegger schätzt, dass etwa 500 dieser Planeten die in dieser Studie identifizierten Sterne umkreisen könnten.

Tatsächlich ist bereits bekannt, dass einige dieser Sterne mindestens einen Planeten beherbergen. Die Berühmten TRAPPISTE-1 Das Sternensystem zum Beispiel hat sieben Planeten von der Größe der Erde. Es wird in 1642 Jahren in die Erdbeobachtungszone eintreten und dort 2371 Jahre bleiben.

Inzwischen ist der Stern namens Ross-128, der einen erdgroßen Planeten umkreist, nicht mehr am richtigen Ort, um die Erde zu entdecken, hätte dies jedoch vor etwa 3 Jahren, 000 Jahren bis etwa 900 Jahren tun können. “Haben sie entdeckt, dass es intelligentes Leben auf der Erde gibt?” Kaltenegger wundert sich.

Schließlich verlassen erst seit etwa dem letzten Jahrhundert künstliche Radiowellen die Erde. Die Forscher überprüften daher, welche der Sterne auf ihrer Liste auch nahe genug (innerhalb von 100 Lichtjahren) waren, dass unsere Radiowellen sie überschwemmt hätten. Sie fanden 46 Sterne, die derzeit sehen können, wie die Erde durch die Sonne geht, während sie nahe genug sind, um Radiowellen zu erkennen.

“Ich fühlte mich sehr verletzlich”, sagt Faherty, “weil ich anfing, darüber nachzudenken, wie leicht wir in gewisser Weise zu erkennen sind. Wir sind nur ein Punkt, dieser Felsen, der sich um unsere Sonne dreht und das Licht blockiert.” alle 365 Tage für eine gewisse Zeit. Wir sind ein klassischer Transitplanet, den jemand finden könnte, und dann haben wir diese Funksignatur, die wir abgeben. “

Sie stellt jedoch fest, dass niemand weiß, ob in der Nähe befindliche Welten intelligentes Leben haben, und sie alle sind extrem weit entfernt. „Vielleicht hat keiner von ihnen so etwas wie uns“, sagte Faherty.

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Andere Forscher sagen, dass die Untersuchung, wie sich die Aussichten im Laufe der Zeit verändert haben, ein Schlüsselelement für die Suche nach anderen Menschen im Universum ist, da es Zeit braucht, bis Licht- und Funksignale von einem zum nächsten Sternensystem durch die Weiten des Weltraums gelangen.

Vielleicht ein großes Schild bauen, um zu signalisieren, dass wir hier sind?

Wenn das TRAPPIST-1-Sternsystem sich selbst positioniert, um die Erde in mehr als 1.000 Jahren zu sehen, so Heller, könnten wir möglicherweise sogar versuchen, mit jedem Beobachter zu kommunizieren, indem wir etwas tun, das das Erscheinungsbild des Transits der Erde durch die Sonne verändert.

“Wir könnten Mega-Weltraum-Infrastrukturen bauen, die unsere Präsenz verraten”, sagt Heller. „Wir könnten, ich weiß es nicht, ein riesiges Quadrat errichten – im Transit mit der Erde oder ein paar Stunden später vor der Sonne. So konnten sie sehen: “Wow, es ist nicht nur ein erdähnlicher Planet mit einer interessanten Atmosphäre, sondern es gibt auch einen Ort!”

Aber vielleicht wäre das Versenden von Funksprüchen einfacher und billiger, sagt Heller.

Seit mehr als einem halben Jahrhundert erforschen Forscher alle Botschaften, die uns außerirdisches Leben sendet. Im Jahr 2015 wurde ein zehnjähriges 100-Millionen-Dollar-Projekt namens Höre den Durchbruch begann die Suche nach außerirdischer Kommunikation erheblich auszuweiten.

“Es ist wirklich schwer zu finden. Und wir diskutieren seit Jahrzehnten und Jahrzehnten, welche magischen Frequenzen, welche magischen Zeiten, welche magischen Orte”, sagt er. Jill Tarter, Präsident Emeritus von SETI Research am SETI Institute in Mountain View, Kalifornien.

Diese neue Forschung wird zu dieser Diskussion beitragen, sagt Tarter: “Ich vermute, dass Breakthrough Listen dies tun wird – wenn sie diese Sterne nicht bereits auf ihrer Zielliste haben, würden sie sie hinzufügen.”

Wenn das Raumvolumen, das nach außerirdischen Emissionen durchsucht werden sollte, dem der gesamten Ozeane der Erde entspräche, habe die Menschheit bisher nach dem Äquivalent von Badewasser gesucht, um zu wirbeln.

Niemand sollte zu dem monumentalen Schluss kommen, dass der Mensch allein im Universum ist, “weil wir in einem einzigen Whirlpool der Weltmeere nichts gefunden haben”, erklärt Tarter. „Wir haben gerade erst angefangen zu suchen.

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